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20 años del Gran Premio de Bahrein: David Tremayne recuerda la primera visita de la F1 a Oriente Medio

¿Es realmente cierto que este año se cumple el vigésimo aniversario del primer Gran Premio de Bahréin? Santo cielo, sé que me gusta la velocidad, pero los años pasan más rápido que Andy Green en Bloodhound SSC…

Los únicos desiertos en los que había estado anteriormente fueron el Sahara en 1981 para un par de presentaciones de automóviles; el Salar de Bonneville (ese mismo año); y la playa Black Rock Desert de Nevada.

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Condujeron coches muy rápidos en los dos últimos lugares y cada uno de ellos sigue siendo para mí un lugar intensamente espiritual. ¿Pero una pista de carreras justo al lado de un desierto de dunas de arena en el (para mí) territorio inexplorado del Medio Oriente? Iba a ser como Zandvoort junto al mar en los viejos tiempos, ¿no? Resbaladizo como el infierno…

Así que fui allí más por el sentido del deber de alguien que no se pierde las carreras, que como un adulto con una mente abierta y un espíritu aventurero. Y, en el fondo, estaba reflexionando sobre la sospechosa cuestión de qué sabía exactamente Oriente Medio sobre los deportes de motor.

¿Y adivina qué? ¡Estaba muy caliente! Especialmente si te aventuraste a salir de la sala de prensa con aire acondicionado. En los entrenamientos del viernes por la tarde, y nuevamente en la clasificación del sábado, la temperatura de la pista alcanzó un máximo de 51 grados C.

La temperatura del aire empujó los diales entre 32 y 34 grados, y créanme, estaba bastante caliente. Era aún más duro si entrabas a la pista de 3,366 millas, que parecía doblarse bastante sobre sí misma y volverse bastante arenosa y resbaladiza, pero en realidad era bastante buena.

El Gran Premio de Bahréin a través de los años

El Gran Premio de Bahréin a través de los años

Sakhir fue obra, como tantas otras pistas de entonces, de Hermann Tilke, quien lo diseñó al mismo tiempo que dibujaba el circuito de Sepang de Malasia. Piense en eso por un momento…

Fue construido en el lugar de una granja de camellos y del oasis de Sakhir y, según la leyenda, para su construcción fue necesario importar unas 60.000 toneladas de granito galés. Y cada palmera decorativa cuesta alrededor de 2.000 dólares. Al parecer, aunque el sol me habría vuelto demasiado delirante para contarlos todos yo mismo, eran por lo menos cinco mil.

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Estaba a unos 40 minutos en coche de Manama, la capital del reino del golfo y, además, una de las más elegantes. Y a medida que nos acercábamos a Sakhir, los edificios se alzaban espeluznantemente entre una nube de polvo en el horizonte, pero todo el lugar era innegablemente impresionante. Claramente, la inversión había sido enorme. Y, por supuesto, a Bernie Ecclestone le encantó eso.

Era el medio perfecto no sólo para defender lo que realmente era una serie internacional de F1, sino también para pellizcar las narices de aquellos circuitos europeos de cuyos argumentos de impecunidad se había cansado hacía mucho tiempo. Ésta era una manera excelente de disparar un tiro de advertencia a través de sus arcos y recordarles que el deporte no necesariamente tenía que permanecer firmemente arraigado ni en sus antiguas costumbres ni en sus antiguos lugares.


SAKHIR, BAHREIN: Vista aérea tomada el 7 de febrero de 2004 del Circuito Internacional de F1 de Bahrein.

El circuito se construyó en el desierto en sólo 18 meses

Sorprendentemente, todo el lugar había sido construido en sólo 18 meses lo que, si se tomaban en cuenta las condiciones en las que debieron trabajar los constructores, era simplemente increíble. Un ejemplo extraordinario de lo que se puede conseguir con voluntad, financiación y organización.

Tal vez sea apropiado, dado el estatus y la herencia legendaria del equipo, que en el primer Gran Premio en Medio Oriente Ferrari anotara un 1-2 con Michael Schumacher liderando por poco a Rubens Barrichello y Jenson Button llevando su BAR-Honda al último lugar del podio. La carrera fue considerada un gran éxito y posteriormente recibió un premio de la FIA como el «Gran Premio Mejor Organizado» de 2004.

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No fue hasta cuatro años después, en 2008, que las cosas… maduraron. Maduré. La semana anterior al Gran Premio de esa temporada se celebró una especie de conferencia sobre deportes de motor, en la que yo formé parte de un grupo de discusión.

Fue una vieja semana divertida. El presidente de la FIA estaba bastante en el punto de mira por una cosa u otra, pero lo que me preocupaba mucho más era el mensaje al llegar al aeropuerto de que nuestro amigo el piloto escocés David Leslie acababa de morir en un accidente aéreo. Confieso que no estaba en mi mejor momento en tales circunstancias y estuve a punto de avergonzarme en público en ocasiones, y no sólo mientras escribía su obituario.


SAKHIR, Bahréin: el piloto alemán de Ferrari Michael Schumacher (centro), su compañero brasileño Rubens

Michael Schumacher lideró a Rubens Barrichello para un Ferrari 1-2 en el primer GP de Bahrein, con Jenson Button de BAR-Honda en tercer lugar.

Pero, curiosamente, fue entonces cuando Bahrein realmente encajó para mí, a pesar de los momentos miserables. O tal vez gracias a ellos. Las distracciones eran bienvenidas y había muchas figuras bahreiníes interesantes con quienes charlar en los seminarios. Eran personajes cálidos y amigables, y todos hicimos buenos amigos esa semana.

Supongo que me habían despojado de mis ideas preconcebidas restantes – o tal vez simplemente había crecido un poco – pero de repente me sentí abierto a todo tipo de nuevas experiencias, y como pasaba bastante tiempo observando a la gente y absorbiendo cosas, Vine para hacer esa comprensión clave.

¡Les encantaba el deporte del motor tanto como a nosotros!

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Y no sólo eso, sino que los organizadores estaban decididos a hacer de esta carrera una de las mejores, y nada les parecía demasiado. Nunca lo ha sido.

La sala de prensa siempre ha sido un oasis de calma fresco y muy necesario, mientras que el paddock siempre ha sido uno de mis favoritos, con sus palmeras, sus paradas en boxes con sombra, la forma en que puedes sentarte en una de las áreas de hospitalidad del equipo. , charlar con quien sea mientras ves pasar el mundo… O atiborrarte y quedarte boquiabierto bajo la luz tenue en el festival gastronómico de bienvenida. Tiene su propia aura única.


MANAMA, BAHREIN - 1 DE ABRIL: Automovilismo / Formel 1: GP von Bahrein 2004, Manama;  Miguel

Desde entonces, el GP de Bahréin se ha convertido en un pilar del calendario de la F1.

Por primera vez en 565 carreras me perdí algunos Grandes Premios durante Covid, y de alguna manera era apropiado que mi regreso en 2022 se produjera en Bahréin, donde varias largas charlas bajo el sol del paddock tuvieron el mismo efecto en mi moral como si fuera una alfombra roja. Había sido diseñado especialmente para mí.

Hace veinte años, la F1 visitó Bahréin y China en el mismo año natural. Como señaló una vez mi colega Adam Cooper, en los 30 años anteriores sólo había asistido a cuatro sedes completamente nuevas: Japón en 1976, Australia en 1985, Hungría en 1986 y Malasia en 1999.

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Como parte del impulso para globalizar la F1, el Gran Premio de Bahréin demostró ser un gran paso en la dirección correcta y el prototipo para que otros países sin experiencia en el deporte extendieran sus propias alas.

Y la relación ha funcionado para beneficio mutuo. En tiempos difíciles, la carrera ha unido a suníes y chiítas porque la economía que beneficia a ambos lo necesita (de hecho, ha prosperado y se ha expandido gracias a ello) y hoy el fondo soberano de riqueza de Bahréin, Mumtalakat, desempeña un papel cada vez más importante en las finanzas mundiales (no al menos en la F1 a través de McLaren).

Y el innovador Gran Premio en sí sigue siendo uno de los eventos más populares del deporte dos décadas después, y un lugar atractivo para iniciar cada nueva temporada.

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Written by Redacción NM

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