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20 años sin el «genio de la escalada» José María Jiménez

20 años sin el "genio de la escalada" José María Jiménez

José María Jiménez, alguna vez promocionado como sucesor del cinco veces ganador del Tour de Francia, Miguel Indurain, murió en una clínica de desintoxicación en Madrid el 6 de diciembre de 2003.

El ciclista de El Barraco, colgó su bicicleta dos años antes por problemas personales. Triunfó en la Vuelta, pero, a pesar de su gran clase y su facilidad para escalar las montañas más altas, nunca lo logró en el Tour de Francia.

Jiménez fue un ídolo del ciclismo español como Marco Pantani en Italia. ‘El Chava’ fue el último ciclista capaz de dividir a la afición entre defensores enojados y críticos implacables. Tanto dentro como fuera de la bicicleta, Jiménez tenía un carácter errático que entusiasmaba a los aficionados cuando realizaba un audaz ataque en la montaña, pero también enfurecía a los espectadores cuando colapsaba espectacularmente y perdía mucho tiempo, aparentemente sin ninguna preocupación.

Miguel Indurain, lo resumió: “Era un jinete a la antigua usanza. Cuando las cosas iban bien, iban muy bien. Cuando las cosas no salieron bien, no salieron del todo”.

Jiménez probablemente será recordado sobre todo por su victoria en el Angliru en la Vuelta a España de 1999. A menudo atacaba sin considerar las consecuencias, pero cuando ‘El Chava’ surgió de la niebla en El Angliru en 1999, se creó el mito de la Vuelta. El Angliru necesitaba un héroe: lluvia, viento, frío, niebla: todos los ingredientes necesarios para una etapa épica, pero también cegaron a la televisión, ocultando la acción a los millones de fanáticos en casa. Aparecieron los faros de los coches y la figura de ‘El Chava’ bailó delante de ellos.

Jiménez se vio obligado a colgar la bicicleta en el invierno de 2001, pocos meses después de conseguir su tercer maillot de escalador en una Vuelta en la que ganó tres etapas. La muerte inevitable llegó cuando en uno de sus últimos momentos de lucidez decidió regresar a una clínica. Dos años después de perder la batalla con el ciclismo, perdió la batalla con la vida.

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Written by notimundo

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