Fue la maniobra de este tipo más grande de la historia: la Operación Overlord, el desembarco de tropas aliadas en la Francia ocupada por los alemanes, había sido planificada y practicada durante meses. El mal tiempo retrasó la operación, pero el 6 de junio de 1944 había llegado el momento. Miles de barcos, apoyados desde el aire, despegaron de la costa sur de Inglaterra y trajeron a cerca de 150.000 soldados de EE.UU., Reino Unido, Canadá y otros países aliados hasta las playas de Normandía. Su objetivo era liberar a Francia y luego avanzar hacia Alemania para poner fin al dominio nazi en toda Europa.

Cuando el dictador nazi Adolf Hitler se enteró de la invasión, se dice que comentó alegremente: «Mientras estuvieran en Inglaterra, no podríamos ponerles las manos encima. Ahora, finalmente los tenemos donde podemos vencerlos».

De hecho, el ejército alemán, la Wehrmacht, se había estado preparando. La costa de la Francia ocupada había sido fuertemente asegurada con búnkeres y emplazamientos de artillería, conocidos como el Muro Atlántico. Sin embargo, las unidades militares alemanas más grandes estaban esperando en el lugar equivocado, cerca de Calais, donde el Canal de la Mancha es más estrecho. La Wehrmacht había caído en un engaño deliberado.

Los últimos veteranos británicos de la Segunda Guerra Mundial celebran el aniversario del Día D

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‘Los aliados ganaron’

Fue una batalla con grandes pérdidas, en ambos bandos. Los alemanes dispararon desde sus posiciones contra los soldados que desembarcaban. Continuaron los intensos combates tierra adentro, detrás de las playas y alrededor de los pueblos y ciudades del interior.

Los alemanes estaban superados en número y en armas; la reserva del tanque era su única esperanza. Sin embargo, Hitler dejó que fuera demasiado tarde para dar luz verde a la intervención de los tanques.

Había una razón muy banal para esto, explica a DW el historiador militar Peter Lieb: la costumbre de Hitler de quedarse despierto hasta tarde y levantarse al mediodía. Eso es lo que ocurrió el 6 de junio de 1944.

«Esa mañana, cuando los tanques deberían haber sido desplegados rápidamente, Hitler todavía estaba dormido», dijo Lieb. «Nadie se atrevió a despertarlo, y el Alto Mando de la Wehrmacht no tuvo el coraje de ignorar una orden del Führer y simplemente seguir adelante y desplegar los tanques».

La orden incondicional de Hitler de no retirarse nunca también resultó fatal. Su decreto fue: «Aquí no hay evasión ni operación. Se trata de mantenerse firme: aguantar o morir».

Los soldados alemanes estaban agotados. «Los aliados ganaron», dijo Lieb, «porque tenían supremacía aérea, porque tenían supremacía naval, porque tenían el elemento sorpresa y porque habían estado practicando para este día durante meses».

El 25 de agosto las fuerzas aliadas liberaron París. La ocupación alemana de Francia llegó a su fin poco después. El número de muertos en las pocas semanas posteriores al 6 de junio de 1944 fue extremadamente alto en ambos bandos, incluso entre los civiles franceses. Murieron decenas de miles de soldados alemanes y aliados, así como miles de civiles. La Segunda Guerra Mundial continuaría durante más de nueve meses y se cobraría millones de vidas más.

El veterano del Día D cuenta su historia

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Alemania se suma a las conmemoraciones

La conmemoración del Día D tiene su propia historia. Para los antiguos aliados, el 6 de junio pronto se convirtió en un momento de conmemoración. Las ceremonias en Normandía reunieron periódicamente a los veteranos, a la reina británica, a los presidentes estadounidense y francés y a otros jefes de Estado y de gobierno.

Los dignatarios alemanes no fueron invitados durante mucho tiempo y los líderes del país no pusieron objeciones. En 1984, el Canciller Helmut Kohl dijo: «No hay motivo para que el Canciller alemán se regocije cuando otros celebran su victoria en una batalla en la que decenas de miles de alemanes perecieron miserablemente».

«Kohl provenía de una generación que había sido moldeada en gran medida por la guerra», dijo Lieb. «Era cercano a los miembros de la generación que había vivido la guerra. Y, para ellos, habría sido impensable celebrarlo junto con soldados estadounidenses, británicos y franceses».

Sin embargo, poco a poco se fue imponiendo la narrativa de que «el desembarco en Normandía fue también el principio del fin del Reich alemán y, por tanto, también el comienzo de la democracia en Alemania».

El primer canciller alemán que asistió a las celebraciones del Día D fue Gerhard Schröder, en 2004. Hoy en día, la participación del antiguo enemigo, Alemania, ha sido ampliamente aceptada. También tiene intención de participar el Canciller Olaf Scholz.

Este año, una de las cuestiones más delicadas fue la de invitar a un representante de Rusia. El Día D fue el comienzo de un «segundo frente» en la guerra, que el líder soviético Josef Stalin había estado pidiendo urgentemente tras el ataque alemán a la Unión Soviética en 1941. Con unos 20 millones de habitantes, la Unión Soviética tenía con diferencia la mayor número de bajas de todos los bandos en la guerra.

La canciller alemana, Angela Merkel (CDU), el futuro jefe de Estado ucraniano, Petro Poroshenko (m), y el presidente ruso, Vladimir Putin, se reúnen en el castillo de Bénouville el 6 de junio de 2014, antes de una cena oficial para conmemorar el 70º aniversario del desembarco de las tropas aliadas en Normandía. .
Líderes alemanes, ucranianos y rusos asistieron a la conmemoración del Día D en 2014Imagen: Guido Bergmann/Bundesregierung/Picture Alliance/dpa

Para honrar la contribución soviética a la victoria sobre la Alemania nazi, los anfitriones franceses invitaron al presidente ruso Vladimir Putin al 60.º e incluso al 70.º aniversario del Día D. Esto último tuvo lugar en 2014, pocas semanas después de la anexión rusa de la península de Crimea.

«Después de 1989/90, hubo una gran euforia de que el mundo sería más pacífico, de que Rusia, como Estado democrático, adoptaría el modelo occidental de sociedad», dijo Lieb. Eso, añadió, cambió completamente con la guerra total de Rusia contra Ucrania en 2022.

A pesar de las críticas de Estados Unidos, Reino Unido y Alemania, los líderes franceses habían considerado invitar al embajador ruso a asistir a la ceremonia conmemorativa, pero finalmente decidieron no hacerlo.

«En vista de la guerra de agresión de Rusia contra Ucrania, que se ha intensificado en las últimas semanas, las condiciones simplemente no son las adecuadas», se lee en un mensaje del presidente La guerra total de Rusia contra UcraniaLa oficina. Rusia no tendrá representante en el evento.

En cambio, el presidente ucraniano Volodymyr Zelenskyy viajará a Francia. Junto con Macron, el presidente estadounidense Joe Biden, el príncipe Guillermo de Gran Bretaña, Scholz de Alemania, algunos de los últimos veteranos supervivientes y otros invitados estatales, conmemorará los 80 años desde el Día D original en la playa de Normandía.

Este artículo fue escrito originalmente en alemán.

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