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Los expertos predicen una megainundación desastrosa que se tragará a California en los próximos 100 años

Muchos californianos temen la "Uno grande," pero puede que no sea lo que piensas.

No es un terremoto. Y no es la megasequía. En realidad es exactamente lo contrario.

Una megainundación.

Un nuevo estudio de Science Advances muestra que el cambio climático ya ha duplicado las posibilidades de que ocurra una inundación desastrosa en California en las próximas cuatro décadas. Y los expertos dicen que sería diferente a todo lo que alguien vivo hoy haya experimentado.

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Los condados de Los Ángeles y Orange podrían ser devastados por una megainundación dentro del siglo.

Daniel Swain, científico climático de la UCLA e investigador involucrado en el estudio, describe una megainundación como, "un evento de inundación muy severo en una amplia región que tiene el potencial de traer impactos catastróficos a la sociedad en las áreas afectadas." Dijo que una megainundación es similar a las inundaciones repentinas de 1000 años vistas este verano en el área de St. Louis y Kentucky, pero en un área mucho más amplia, como todo el estado de California.

Estas inundaciones masivas, que según los expertos convertirían las tierras bajas de California en un "vasto mar interior," podría haber ocurrido previamente una vez en la vida en el estado. Pero los expertos dicen que el cambio climático está aumentando la probabilidad de estos desastres catastróficos, causando que ocurran cada 25 a 50 años.

El cambio climático sobrecarga los eventos de lluvias intensas, lo que hace que las inundaciones repentinas ocurran con mayor frecuencia, como se ha observado varias veces este verano en el este de Kentucky, St. Louis e incluso en el Parque Nacional Death Valley de California.

California es propensa a estas inundaciones de los ríos atmosféricos de forma natural, y grandes inundaciones de ellos han ocurrido antes, pero el cambio climático está aumentando la apuesta y millones de personas podrían verse afectadas.

El estudio dijo que los ríos atmosféricos podrían volverse consecutivos durante semanas, como se ve en esta animación. Xingying Huang, uno de los autores del estudio, hizo este bucle, que ilustra el transporte de vapor de agua y la posible acumulación de precipitaciones en intervalos de tiempo seleccionados durante el escenario de 30 días.

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Transporte y acumulación de vapor de agua durante el escenario de 1 mes

El área con mayor destrucción sería el Valle Central de California, incluidos Sacramento, Fresno y Bakersfield, proyectan los autores del estudio. El Valle Central, aproximadamente del tamaño de Vermont y Massachusetts combinados, produce una cuarta parte del suministro de alimentos del país, según el Servicio Geológico de EE. UU.

Una inundación del tamaño de llenar este valle tiene el potencial de ser el desastre geofísico más costoso hasta la fecha, costando más de $ 1 billón en pérdidas y devastando las áreas de tierras bajas del estado, incluidos los condados de Los Ángeles y Orange, según el estudio.

Eso sería más de cinco veces el costo del huracán Katrina, el desastre actual más costoso en la historia de los Estados Unidos.

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El Valle Central de California, que produce una cuarta parte de los alimentos del país, será devastado por una megainundación.

"Tal evento de inundación en la California moderna probablemente superaría los daños de un terremoto de gran magnitud por un margen considerable," mostró el estudio.

Este estudio es la primera fase de una serie de tres partes que estudia los efectos de un futuro evento de megainundación en California. Se espera que las próximas dos fases se publiquen en dos o tres años.

"En última instancia, uno de nuestros objetivos no es solo comprender estos eventos científicamente, sino también ayudar a California a prepararse para ellos." dijo Swain. "Es una cuestión de cuándo ocurrirá (la megainundación) en lugar de si ocurrirá."

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Hace más de 150 años, una fuerte serie de ríos atmosféricos inundaron el Estado Dorado, provocando una de las inundaciones más excepcionales de la historia luego de una racha seca que había dejado al oeste seco durante décadas.

Las comunidades fueron demolidas en minutos.

Era el invierno de 1861-1862 y una megainundación histórica transformó los valles de San Joaquín y Sacramento en un "temporal pero vasto mar interior," según el estudio. Algunas áreas tuvieron hasta 30 pies de agua durante semanas, destruyendo infraestructura, tierras de cultivo y pueblos.

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Esta fotografía de 1861 muestra inundaciones en Sacramento.

Sacramento, la nueva capital del estado en ese momento, estuvo bajo diez pies de agua llena de escombros durante meses.

La catástrofe comenzó en diciembre de 1861, cuando cayeron casi 4,5 metros de nieve en Sierra Nevada. Los ríos atmosféricos repetitivos arrojaron lluvia cálida durante 43 días a partir de entonces, arrojando agua por las laderas montañosas y hacia los valles.

Cuatro mil personas perdieron la vida, un tercio de la propiedad del estado fue destruida, una cuarta parte de la población de ganado de California se ahogó o murió de hambre, y una de cada ocho casas se perdió por completo debido a las inundaciones.

Además, se borró una cuarta parte de la economía de California, lo que resultó en una bancarrota en todo el estado.

Swain advierte que una megainundación como esta volverá a ocurrir, pero peor y más frecuente.

"Encontramos que el cambio climático ya ha aumentado el riesgo de un escenario de megainundaciones (1862) en California, pero que el calentamiento climático futuro probablemente provocará aumentos de riesgo aún más pronunciados," advierte el estudio.

Muchas de las principales ciudades de hoy en día con millones de residentes están construidas directamente sobre los antiguos depósitos de inundaciones, agregó Swain, lo que pone a muchas más personas en peligro.

Aproximadamente 500,000 personas vivían en California en 1862. Ahora, la población del estado supera los 39 millones.

"Cuando esta (inundación) vuelva a ocurrir, las consecuencias serían muy diferentes a las de la década de 1860," dijo Swain.

El cambio climático aumenta la cantidad de lluvia que la atmósfera puede contener y hace que caiga más agua en el aire en forma de lluvia, lo que puede provocar inundaciones inmediatas. Ambos son y seguirán ocurriendo en California.

Los expertos predicen una megainundación desastrosa que se tragará a California en los próximos 100 años

El nuevo estudio muestra un rápido aumento en la probabilidad de ríos atmosféricos fuertes a extremos recurrentes durante una semana durante la estación fría. Un río atmosférico es una región larga y angosta de mucha humedad en la atmósfera que puede transportar humedad a miles de kilómetros, como una manguera contra incendios en el cielo. Por lo general, traen lluvias beneficiosas a las regiones propensas a la sequía como California, pero podrían volverse peligrosas rápidamente con un clima más cálido.

Históricamente, estos ríos atmosféricos de invierno arrojan pies de nieve en Sierra Nevada, pero a medida que el clima se calienta, más nieve caerá en forma de lluvia. En lugar de derretirse lentamente con el tiempo, todo se escurre, se acumula y se inunda de inmediato.

Con un vecino como el Océano Pacífico, California tiene "una reserva infinita de vapor de agua en alta mar," añadió Swain.

El terreno montañoso de California y el riesgo de incendios forestales lo hacen especialmente vulnerable a las inundaciones. Las cicatrices de quemaduras persistentes de los incendios forestales pueden crear una superficie empinada y resbaladiza para que fluyan el agua y los escombros. Con los incendios forestales cada vez más grandes y quemando más áreas gracias al cambio climático, más áreas son susceptibles a estos flujos de escombros.

Aunque los modelos muestran que esta megainundación es inevitable, los expertos dicen que hay formas de mitigar las pérdidas excesivas.

"Creo que el alcance de las pérdidas (megainundaciones) se puede reducir significativamente haciendo ciertos tipos de cosas para renovar nuestra gestión de inundaciones y nuestros sistemas de gestión del agua y nuestra preparación para desastres," dijo Swain.

Huang, científico del proyecto en el Centro Nacional de Investigación Atmosférica e investigador involucrado en el estudio, dijo que todos pueden hacer un pequeño esfuerzo para combatir el cambio climático.

"Si trabajamos juntos para disminuir las emisiones futuras, también podemos reducir el riesgo de eventos extremos," dijo Huang.

Fuente

Publicado por notimundo

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