martes, julio 23, 2024

Dos muertos por oso polar en aldea de Alaska

Un oso polar persiguió a varios residentes en un pequeño y aislado pueblo ballenero nativo de Alaska, matando a dos personas en un ataque extremadamente raro antes de que otro miembro de la comunidad disparara y matara al oso, dijeron las autoridades.

La mutilación fatal de una mujer y un niño ocurrió el martes en Gales, una comunidad costera aislada del estrecho de Bering ubicada en el extremo más occidental del continente norteamericano, a unos 800 km de Rusia, que no es ajena a la coexistencia con osos polares.

Al igual que muchas aldeas remotas de Alaska, la comunidad predominantemente inupiaq de aproximadamente 150 personas organiza patrullas cuando se espera que los osos lleguen a la ciudad, desde julio hasta principios de noviembre, antes de que se forme el hielo marino y los osos se dirijan al paisaje helado para cazar focas.

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Dos muertos por oso polar en aldea de Alaska

Eso hace que lo que sucedió esta semana sea casi inaudito porque los osos polares normalmente están lejos en el hielo en pleno invierno y no cerca de las aldeas, dijo Geoff York, director senior de conservación de Polar Bear International, un grupo de conversación. El último encuentro fatal con un oso polar en Alaska fue en 1990.

"Habría estado caminando por la comunidad de Gales probablemente sin ningún impedimento (oso) porque históricamente es la época del año en la que es seguro," dijo York, quien tiene décadas de experiencia en el estudio de los osos polares.

"No esperas encontrarte con osos porque estarían en el hielo marino cazando focas y haciendo lo suyo."

No está claro si este ataque estuvo relacionado con el cambio climático, pero es consistente con lo que se espera, ya que el Ártico continúa calentándose cuatro veces más que el resto de la Tierra, cambiando el ecosistema de maneras que aún no se comprenden por completo, dijo York. Sin embargo, este oso en particular es miembro de una población a la que le está yendo bastante bien, dijo Andrew Derocher, profesor de ciencias biológicas en la Universidad de Alberta y experto en osos polares.

Los científicos de Alaska del Servicio Geológico de EE. UU. En 2019 encontraron que los cambios en el hábitat del hielo marino habían coincidido con la evidencia de que el uso de la tierra por parte de los osos polares estaba aumentando y que las posibilidades de un encuentro con un oso polar habían aumentado.

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"Estamos esperando y hemos visto anecdóticamente un aumento en los encuentros entre humanos y osos polares. Afortunadamente, la mayoría de ellos no terminan en lesiones o muerte, pero la probabilidad de que eso suceda parece ir en aumento." York dijo.

Los nombres de las víctimas u otros detalles del ataque no han sido revelados. La policía estatal de Alaska y los funcionarios del Departamento de Pesca y Caza de Alaska planeaban volar a la pista de aterrizaje de grava de Gales tan pronto como el clima lo permitiera.

Gales está a poco más de 161 km al noroeste de Nome. Se puede acceder a la comunidad por avión y botes, incluidas las barcazas que entregan artículos para el hogar. Los senderos de invierno brindan acceso en motos de nieve a otras comunidades y a cotos de caza de subsistencia. Los vehículos todo terreno se utilizan para viajes de caza y pesca que no son de invierno.

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Los osos polares se encuentran en la parte superior de la cadena alimentaria y ven a los humanos como una fuente de alimento, dijo York.

Un informe del que es coautor titulado "Comprender los ataques de los osos polares" Al detallar los encuentros fatales con osos polares, se descubrió que la mayoría involucraba osos subadultos, generalmente machos que tienen hambre todo el tiempo, u osos mayores que están heridos o enfermos y tienen dificultades para obtener suficientes calorías.

"Es más probable que ambos tipos de osos asuman riesgos, como vimos aquí en Gales," York dijo.

A diferencia de los osos pardos o negros, los osos polares no hibernan en invierno. Solo las hembras preñadas ingresan a las madrigueras de nieve, y eso es solo para la reproducción.

Todos los demás osos polares están afuera, generalmente en el hielo marino donde su presa está disponible todo el año.

El Consejo de Cogestión de Nannut de Alaska, que fue creado para representar "la voz colectiva de los nativos de Alaska en la gestión conjunta de los osos polares," en su sitio web dice que los osos polares cerca de las aldeas o que ingresan representan preocupaciones de seguridad continuas para las comunidades dentro del territorio de los osos polares.

El grupo señala algunos programas de patrullaje de osos polares en Alaska, incluido Gales, que dijo que estaba buscando fondos para mantener las operaciones, y en el pueblo nativo de Diomede, donde dice que una patrulla opera principalmente en el invierno para proteger a los niños que caminan hacia y de la escuela.

York, que ha trabajado en el Ártico durante unos 30 años, 21 de ellos en Alaska, dijo que la comunidad de Gales ha estado involucrada durante mucho tiempo en el establecimiento de un programa de patrullaje de osos polares y en la adopción de medidas para mantener a los osos polares fuera de la comunidad.

"Este parece ser solo uno de esos casos terribles en los que, a pesar de hacer las cosas correctas, tuvimos un oso que era un caso atípico en una época del año en la que nunca esperarías que eso sucediera." él dijo.

Derocher, profesor de ciencias biológicas en la Universidad de Alberta, dijo que la ubicación del ataque está muy al sur en la distribución de los osos polares, pero que no es anormal que estén allí.

El oso es de una población de osos polares en el mar de Chukchi que está pasando bien en medio del cambio climático, dijo Derocher. Eso significa que el ataque podría ser el resultado de un oso atraído por atrayentes como comida o basura más que por factores del cambio climático, dijo.

Los osos polares del sur del mar de Beaufort, al este de la población del mar de Chukchi, están en peor estado, dijo Derocher.

En este caso, aunque hay hielo en los mares de Chukchi y del norte de Bering, la calidad de ese hielo no se conoce muy bien. Más importante aún, York dijo que no saben qué sucede debajo del hielo o cuál es la disponibilidad de focas y otras presas para los osos polares.

Los cambios también están ocurriendo en el invierno, cuando las personas asumieron que estaban a salvo de los osos polares en la costa, dijo York.

"Las comunidades ya no pueden ser," él dijo.

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