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Volvemos a la luna: el cohete de la NASA en la plataforma de lanzamiento para un vuelo de prueba

de la NASA nuevo luna Rocket ha llegado a la plataforma de lanzamiento antes de su vuelo de debut en menos de dos semanas.

El cohete de 98 metros emergió de su gigantesco hangar la noche del martes (ayer AEST), atrayendo a multitudes de trabajadores del Centro Espacial Kennedy, muchos de los cuales aún no habían nacido cuando la NASA envió astronautas a la luna hace medio siglo.

El cohete tardó casi 10 horas en hacer el viaje de 6,5 kilómetros hasta la plataforma, deteniéndose al amanecer.

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Volvemos a la luna: el cohete de la NASA en la plataforma de lanzamiento para un vuelo de prueba

La NASA tiene como objetivo un despegue el 29 de agosto para el vuelo de prueba lunar. Nadie estará dentro de la cápsula de la tripulación encima del cohete, solo tres maniquíes llenos de sensores para medir la radiación y la vibración.

La cápsula volará alrededor de la luna en una órbita distante durante un par de semanas, antes de regresar para amerizar en el Pacífico. Todo el vuelo debería durar seis semanas.

El vuelo es el primer viaje a la luna en el programa Artemis de la NASA. La agencia espacial tiene como objetivo un vuelo en órbita lunar con astronautas en dos años y un aterrizaje lunar de una tripulación humana a partir de 2025.

Eso es mucho más tarde de lo que anticipó la NASA cuando estableció el programa hace más de una década, cuando la flota de transbordadores espaciales se retiró. Los años de demoras han agregado miles de millones de dólares al costo.

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Volvemos a la luna: el cohete de la NASA en la plataforma de lanzamiento para un vuelo de prueba

"Ahora, por primera vez desde 1972, vamos a lanzar un cohete diseñado para el espacio profundo," dijo recientemente el gerente del programa de cohetes de la NASA, John Honeycutt.

El nuevo cohete lunar SLS de la NASA, abreviatura de Space Launch System, es 12 metros más corto que los cohetes Saturno V utilizados durante el Apolo hace medio siglo.

Pero es más potente, ya que utiliza un escenario central y propulsores gemelos, similares a los que se utilizan para los transbordadores espaciales.

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Volvemos a la luna: el cohete de la NASA en la plataforma de lanzamiento para un vuelo de prueba

"Cuando miras el cohete, casi parece retro. Parece que estamos mirando hacia el Saturno V," El administrador de la NASA, Bill Nelson, dijo a los periodistas a principios de este mes.

"Pero es un cohete y una nave espacial totalmente diferentes, nuevos, altamente sofisticados y más sofisticados."

Veinticuatro astronautas volaron a la luna durante el Apolo, y 12 de ellos aterrizaron en ella desde 1969 hasta 1972.

La agencia espacial quiere un equipo más diverso y un esfuerzo más sostenido bajo la dirección de Artemisa, que lleva el nombre de la hermana gemela mitológica de Apolo.

"Quiero subrayar que este es un vuelo de prueba," Dijo Nelson. "Es sólo el comienzo."

Este fue el tercer viaje del cohete a la plataforma. Una prueba de cuenta regresiva en abril se vio empañada por fugas de combustible y otros problemas con el equipo, lo que obligó a la NASA a devolver el cohete al hangar para su reparación. El ensayo general se repitió en el pad en junio, con mejores resultados.

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Publicado por notimundo

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