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¿A dónde fueron todos los mosquitos durante el abrasador verano de Japón?

Muchas personas en Japón pueden haber sentido que este verano hubo menos mosquitos que en años normales. Koichi Goka, jefe de la Sección de Evaluación y Control de Riesgos Ecológicos de la División de Biodiversidad del Instituto Nacional de Estudios Ambientales, no fue la excepción. Los signos de cambio ambiental pueden ser evidentes incluso en criaturas familiares para los humanos, como los mosquitos. A continuación se muestra una contribución de Goka.

“Este verano fue tan caluroso que muchas personas dicen que los mosquitos les picaron con menos frecuencia”, informó un programa de televisión. En Tsukuba, Prefectura de Ibaraki, donde vive este autor, parecía haber pocas plagas alrededor.

En realidad, el único acondicionador de aire en mi departamento murió en medio del calor sofocante de este agosto, y tuve que pasar alrededor de una semana con las ventanas completamente abiertas hasta que llegó uno nuevo.

Anteriormente, me molestaba el zumbido de los mosquitos en mi oído después de que se colaran en la habitación de mi apartamento por la brecha de las pantallas de las ventanas por la noche. Esto me dejaría casi sin dormir y me obligaría a encender incienso repelente de mosquitos, que apestaba mi ropa.

Sin embargo, este verano, ni un solo insecto entró en mi habitación a oscuras, incluso si había mantenido las pantallas abiertas. Los insectos son animales heterotérmicos y existe esta imagen de que cuanto más calor hace, más activos se vuelven. De hecho, es al revés: los insectos se vuelven incapaces de moverse si hace demasiado calor y eventualmente mueren en algunos casos.

Se dice que los mosquitos tigre, los más comunes en Japón, son más activos entre 25 y 30 grados centígrados. Si la temperatura supera los 35 C, se dice que no podrán volar y esperarán escondidos en lugares más frescos, como bosques y arbustos.

Mirando hacia atrás en los días extremadamente calurosos de este verano, la temperatura de la superficie de las paredes de las viviendas de hormigón calentadas por el sol abrasador se disparó altísima, haciendo que la temperatura de la habitación en el interior apenas baje incluso por la noche. Se cree que esta es la razón por la que había tan pocos mosquitos volando.

La falla del aire acondicionado en mi apartamento me hizo darme cuenta de lo extremadamente caluroso que era este verano, al punto de obstaculizar anormalmente la aparición de mosquitos. Como investigador ambiental, no pude evitar reflexionar sobre el cambio ambiental que había provocado el calor ultraalto de este verano.

Sin embargo, a medida que avanzamos hacia el otoño, es probable que aumenten los mosquitos debido a las temperaturas más frías. Se ha señalado que los mosquitos adultos que han sobrevivido al sofocante verano y sus crías pueden volar activamente y picar a los humanos con mayor frecuencia.

En 2014, Tokio vio un repentino brote de dengue, una enfermedad infecciosa tropical transmitida por mosquitos, que ocupó los titulares de las noticias.

En esta era de globalización avanzada, no se sabe qué tipo de enfermedades pueden transmitir los mosquitos. Es fundamental tomar precauciones para evitar las picaduras, como utilizar repelente de insectos y alfombrillas antiinsectos.

Hablando de ataques de mosquitos, recuerdo encontrarme con un enjambre de mosquitos en mis días de universidad.

Un verano, estaba de vacaciones en una excursión en moto por Hokkaido y estaba preparando la cena después de montar una tienda de campaña en un camping junto a un lago, cuando un enjambre de mosquitos surgió de un bosque cercano y me atacó como un loco.

El repelente de insectos no funcionó en absoluto, e incluso cuando me movía, los mosquitos me perseguían. Como estaba usando fuego, no podía correr hacia mi tienda. Sin otra solución, tuve que encender el motor de la bicicleta, sentarme junto al escape del silenciador y comer mi cena mientras dejaba que el gas del escape ahuyentara a los mosquitos. Con mi cabeza expuesta al gas, nunca puedo olvidar el hedor de la comida.

(Ensayo original en japonés de Koichi Goka, jefe de la Sección de Evaluación y Control de Riesgos Ecológicos de la División de Biodiversidad del Instituto Nacional de Estudios Ambientales)

https://mainichi.jp/english/articles/20220924/p2a/00m/0sc/020000c

Categoría: Japón


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Publicado por notimundo

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