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A medida que la guerra en Ucrania aumenta los temores de Taiwán, la ansiedad aumenta en Okinawa

Bajo un cielo tropical en la temporada de lluvias en Yonaguni, Prefectura de Okinawa, caballos y vacas que pastan cruzan tranquilamente la carretera. La isla tranquila, la más occidental de Japón, que alberga a unas 1.700 personas, ahora está bajo una sensación de crisis con una posible contingencia que se cierne sobre Taiwán, 111 kilómetros al oeste.

«¿Es Yonaguni el siguiente después de Ucrania?» preguntó un hijo de Masayuki Tajima, de 50 años, un funcionario de la ciudad. Se había quedado sin respuesta cuando su hijo, un estudiante de tercer grado, le hizo la pregunta a fines de febrero, mientras veía un programa de noticias en la televisión sobre la invasión militar rusa de Ucrania.

El programa estaba transmitiendo una historia en forma de drama en el que Yonaguni quedó atrapado en el fuego cruzado de la guerra cuando China lanzó una invasión de Taiwán. Tal vez abrumado por la ansiedad, el niño se echó a llorar.

En los últimos años, el ejército de Taiwán, que ha sido objeto de intensas amenazas por parte de las fuerzas chinas, ha estado realizando ejercicios activos en el Mar de China Oriental, cerca de la isla de Yonaguni. Con el ejército estadounidense también en segundo plano, los isleños no pueden evitar sentir la creciente tensión entre China y Taiwán. Una mañana de diciembre pasado, en la madrugada, se escuchaban incluso desde Yonaguni sonidos intermitentes de fuego de artillería de los ejercicios militares de Taiwán.

“Desearía haberle dicho, ‘Está bien, no hay nada de qué preocuparse’”, dijo Tajima. Desde entonces, su hijo ha dejado de ver noticias sobre la guerra en Ucrania.

La intensificación de los ejercicios militares de Taiwán que involucran disparos reales también ha ensombrecido el sector pesquero de Yonaguni, la principal industria de la isla.

La cantidad de alertas de seguridad emitidas por la Agencia de Pesca, que notifican a los pescadores sobre áreas de peligro, se duplicó con creces en el año fiscal 2021 en comparación con el año fiscal 2018, pasando de 15 a 34. La duración de los avisos también se prolongó, con una duración de 22 días de mayo. Tales alertas de seguridad están obligando a los barcos de pesca a abandonar los caladeros al este de Taiwán que son buenos para el marlín, una especialidad de Yonaguni.

Los isleños se preguntan qué pasará con Yonaguni y otras islas japonesas cercanas a Taiwán cuando China, ahora una superpotencia militar, intente unirse a Taiwán posiblemente por la fuerza.

“Estamos conteniendo la respiración, observando”, dice Shigenori Takenishi, director de la asociación de cooperativas pesqueras de Yonaguni. “Es como si estuviéramos viviendo con Taiwán como nuestro escudo”.

Una isla fortificada

En la base de la Fuerza Terrestre de Autodefensa en una ladera en un pastizal en Yonaguni, un equipo de vigilancia costera de alrededor de 160 personas vigila a las fuerzas chinas las 24 horas del día, utilizando cinco radares de vigilancia en el pico de 164 metros del Monte Inbi en el parte sur de la isla.

El establecimiento de una guarnición GSDF en la isla Yonaguni en 2016 cambió drásticamente la postura de defensa de la isla, que una vez fue criticada por ser demasiado ligera con solo “dos armas”, en referencia a las dos cabinas de policía en la isla.

Comandante Yuichiro Ugawa enfatiza: “Estamos desempeñando un papel disuasorio al continuar monitoreando el mar y el espacio aéreo circundante”.

En abril, se estableció en la isla un nuevo equipo de la Fuerza Aérea de Autodefensa de unas 20 personas para fortalecer el sistema de vigilancia aérea mediante el uso de radares móviles para detectar aeronaves sospechosas de violar el espacio aéreo japonés. Además, se desplegará una unidad de guerra electrónica GSDF de 70 miembros en el año fiscal que comienza el próximo abril, y podrá neutralizar el radar enemigo y los equipos de comunicaciones.

En medio de las tensiones que aumentan rápidamente entre China y Taiwán, el alcalde Kenichi Itokazu, de 68 años, enfatiza la importancia de la presencia de las SDF en la isla.

“Aunque la guarnición es pequeña, tiene un gran significado al mostrar la voluntad de Japón de defender Yonaguni. Logramos tenerlo a tiempo”, dijo Itokazu, quien había estado pidiendo el despliegue de las SDF desde que era miembro de la asamblea de la ciudad hace 15 años.

El referéndum de la isla sobre el despliegue de las SDF dividió a sus residentes, con 632 votos a favor y 445 votos en contra. Pero desde entonces, la interacción y el entendimiento mutuo entre el personal de las SDF y los isleños se han profundizado constantemente, y recientemente se han eliminado los últimos carteles de «No SDF».

De la población de la isla de aproximadamente 1.700 habitantes, los miembros de las SDF y sus familias ahora representan alrededor del 15%. Ha aumentado el número de niños y se han eliminado las clases en las que se habían combinado los grados en algunas escuelas primarias. Dado que la guarnición se encuentra en terrenos propiedad de la ciudad, la tarifa de arrendamiento de la tierra que la ciudad recibe del gobierno central también ha hecho posible proporcionar almuerzos escolares gratuitos.

Impulsando la defensa

En la isla, ahora hay llamados para impulsar aún más su defensa.

Shigeru Yonahara, de 59 años, vicepresidente de una asociación que promueve la cooperación con las SDF, pide el establecimiento de una unidad de misiles en la isla. “Al observar el comportamiento de Rusia, siento que una invasión militar de Taiwán por parte de China no sería sorprendente”, dijo. “Necesitamos una defensa más fuerte”.

En la remota isla de Miyako, al oeste de la isla principal de Okinawa, ya se han instalado misiles SDF tierra-barco y tierra-aire. Está previsto que se introduzcan en la isla de Ishigaki, un poco más al suroeste, a finales del año fiscal en curso.

El alcalde Itokazu dice: “Si el gobierno central dice que es necesario, arriesgaré mi vida política para cooperar”.

Por otro lado, algunos isleños dicen que les resulta difícil hablar en contra del despliegue de tropas. “Los miembros de SDF y sus familias también son residentes de la isla. No podemos estar discutiendo entre nosotros en una isla pequeña como esta”, explicó un hombre de unos 50 años que alguna vez estuvo involucrado en un movimiento anti-SDF.

Aunque entiende que la isla de Yonaguni es un punto estratégico para la defensa, dice que no quiere “más despliegues”.

La guerra en curso en Ucrania ha llamado la atención sobre la forma en que las bases militares se han convertido en los primeros objetivos de los ataques con misiles y proyectiles de artillería rusos. “Cuanto más fuerte sea la defensa que tengamos, mayor será el riesgo de convertirnos en un objetivo”, dijo un hombre de unos 60 años, expresando una ansiedad común entre los isleños.

Recientemente, algunos incluso han comenzado a pedir a las autoridades de Yonaguni que construyan refugios subterráneos.

La isla, ahora fortificada, está tratando de aceptar su posición al frente de la seguridad de Asia oriental, entre China y Taiwán, Estados Unidos y Japón.

https://www.japantimes.co.jp/news/2022/07/04/national/yonaguni-taiwan-china-defense/

Categoría: Japón


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Publicado por notimundo

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