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A medida que se acerca la Copa del Mundo, Inglaterra va hacia el sur bajo Southgate

Gareth Southgate, England Football team,

Seis años después de su reinado, la Inglaterra de Gareth Southgate se ve fuera de sí y sin inspiración, por primera vez. Nunca se supo que los Tres Leones fueran la oposición más feroz en esta era, pero la energía juvenil, el sentido de unión y las habilidades colectivas de un conjunto de jugadores inmensamente talentosos parece haberse desvanecido.

En la Liga de las Naciones en los últimos días, los semifinalistas de la última Copa del Mundo fueron golpeados en el campo y Southgate fuera de él. Cruzaron 550 minutos de fútbol sin un gol en el juego abierto, no ganaron en sus últimos seis y han sido relegados de la competencia después de una derrota por 1-0 ante Italia, luego de lo cual Southgate fue abucheado por los aficionados visitantes.

Contra Alemania en casa el lunes, los errores individuales hicieron que el equipo cayera 2-0, solo para que siguieran adelante y lucharan por un empate 3-3 de regreso. Hubo aspectos positivos: los cambios de Southgate inspiraron la remontada, pero los errores defensivos habrían preocupado al entrenador.

Entonces, para un equipo que parecía inspirado en sus carreras hacia la semifinal de la Copa del Mundo de 2018 y la final de la Eurocopa de 2018, ¿dónde están las áreas problemáticas?

Abrumado tácticamente

Quizás la mayor sombra sobre Southgate en este momento es la de la gestión de clubes de élite. Los mejores entrenadores en el fútbol mundial de hoy son menos conocidos por construir una cultura y consistencia, algo que Southgate ha hecho en su tiempo en Inglaterra, y más por los intensos ajustes tácticos y la gestión del juego, lo que les ayuda a ganar en el gran escenario.

El argumento sobre si ese enfoque es menos adecuado para el fútbol internacional es válido, pero los mejores equipos internacionales de Europa (la creencia en la primacía del talento puede reflejarse en los entrenadores de los equipos sudamericanos) tienen entrenadores que triunfaron a nivel de club en Europa.

El entrenador en jefe de Inglaterra, Gareth Southgate, a la derecha, habla con su jugador Harry Maguire durante el partido de fútbol de la Liga de Naciones de la UEFA entre Inglaterra y Alemania en el estadio de Wembley en Londres, Inglaterra, el lunes 26 de septiembre de 2022. (Foto AP/Alastair Grant)

Los oponentes más recientes de Southgate han visto un éxito prolífico del club: el italiano Roberto Mancini ganó el primer título de liga del Manchester City en la era de Abu Dhabi, y el alemán Hansi Flick ganó títulos consecutivos de la Bundesliga con el Bayern de Múnich, el primero de los cuales ganó un triplete. temporada. ¿La única temporada en el club de Southgate? Tres años en Middlesborough hace más de una década, al final de los cuales el equipo descendió de la Premier League.

La falta de experiencia del entrenador de Inglaterra en un nivel de élite queda a la vista cuando su equipo se enfrenta a los mejores equipos. Quiere que su equipo controle los procedimientos, pero no de una manera que domine el balón para crear ocasiones, sino de una manera que desgaste al oponente. Sus equipos pueden jugar al contraataque, pero no contrapresionando y atacando espacios, sino apoyándose excesivamente en su talento ofensivo.

Su debilidad táctica se manifiesta en la aparente mala preparación de Inglaterra para los partidos importantes y su incapacidad para realizar cambios tácticos efectivos. Cuando le dieron un gol a Italia, Southgate respondió cambiando de una defensa de tres a una defensa de cuatro, pero no abordó cómo el pivote del mediocampo de Declan Rice y Jude Bellingham fue superado por el mediocampista de tres de Italia. En el lateral derecho, Reece James era conocido en Chelsea por cambiar a una defensa de tres y dar paso a otro jugador, o se limitaba a ser un tercer mediocampista suplente. James se mantuvo abierto y el problema persistió.

Los cambios de Southgate, Mason Mount y Bukayo Saka, se reivindicaron contra Alemania, ya que ambos se combinaron para el empate. Saka, en particular, se veía en un gran toque y forma en un rol de delantero en lugar de la responsabilidad de lateral que se le entregó unos días antes. Pero durante la mayor parte de la primera mitad, los Tres Leones no lograron presionar a un lado alemán poco cocinado.

Si no fuera por un error de Nick Pope al final del juego, Inglaterra habría obtenido una famosa remontada. Pero su rigidez táctica y la falta de un plan de respaldo claro siguen siendo motivo de preocupación.

Selección de equipo problemático

Han surgido grandes interrogantes sobre lo que fue la base de gran parte del éxito de Inglaterra bajo Southgate: la consistencia en la selección del equipo.

El mayor dolor de cabeza de la selección de Inglaterra está en la defensa, con el entrenador fuertemente criticado por no haber ejercido las opciones a su disposición. Contra Italia, jugaron en San Siro, la casa del AC Milan, donde el prometedor defensa Fikayo Tomori se ha convertido en uno de los mejores de la Serie A. Southgate no le concedió ni un solo minuto y luego lo omitió de la convocatoria por completo ante Alemania.

gareth puerta del sur El técnico de Inglaterra, Gareth Southgate, dirige una sesión de entrenamiento antes del próximo partido de fútbol de la Liga de las Naciones contra Italia, en St. George’s Park, Burton-on-Trent, Inglaterra, el martes 20 de septiembre de 2022. (Mike Egerton/PA vía AP)

En forma, es difícil debatir que Tomori es uno de los mejores de Inglaterra en este momento, pero los gustos de Conor Coady y Marc Guehi fueron preferidos sobre él. En el lateral derecho, Trent Alexander-Arnold del Liverpool recibió un tratamiento similar, quien, a pesar de sus debilidades defensivas, puede ser una respuesta a la falta de creatividad de Inglaterra.

El problema de Harry Maguire también persiste. Uno de los jugadores más confiables de Inglaterra en los últimos años, el declive de Maguire ha coincidido con el de la selección nacional, y los fanáticos han cuestionado si merece su lugar en la alineación titular después de perderlo con el Manchester United, a pesar de ser el capitán del club. Maguire fue pésimo contra Alemania, pobre en la toma de decisiones y careció de agilidad y conciencia al tratar con Kai Havertz y Jamal Musiala. Fue el responsable directo de dos de los goles que encajaron en la noche.

Southgate siendo leal a aquellos que fueron buenos con él en el pasado es indicativo del enfoque holístico que ha adoptado para ayudar a Inglaterra a convertirse en serios contendientes en las grandes competiciones. Pero podría ser la razón de su caída.

El estado de forma de Raheem Sterling vacila, el lugar de Jordan Pickford en la portería está lejos de confirmarse y todavía no hay un lateral izquierdo convincente, a pesar de su insistencia en jugar una defensa de cinco. Incluso cuando confía en las caras nuevas, no parece tener un nuevo plan para encajarlas. Kalvin Phillips se asoció con Rice en el mediocampo durante la Eurocopa el año pasado, pero al presentar allí a Jude Bellingham, de 18 años, tiene un jugador con inmenso talento con el balón y energía, pero su dinamismo significa que no es un reemplazo directo. El entrenador deberá encontrar una forma diferente de sacar lo mejor de él en Qatar.

Todos los ciclos llegan a su fin, y este podría ser el final de un ciclo exitoso, aunque sin trofeos, para Inglaterra. Southgate tendrá que tomar algunas decisiones difíciles si quiere salir de este ciclo con su trabajo intacto.



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Publicado por notimundo

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