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Acuerdo del G7 tiene tanto que ver con el equilibrio de poder como con la reforma fiscal global Richard Partington

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A se ha alcanzado un acuerdo histórico. Durante décadas, las corporaciones multinacionales han abusado de las brechas en un sistema tributario internacional que apenas ha cambiado desde los acuerdos que se hicieron en la Liga de Naciones en la década de 1920.

Después de las reuniones en Londres el fin de semana, el mensaje del grupo de naciones ricas del G7 es claro: se acabó el tiempo en los paraísos fiscales. En un movimiento histórico, se acordó una tasa mínima global de impuesto a las sociedades, junto con medidas que obligan a las grandes empresas y gigantes tecnológicos en línea como Facebook, Apple y Google a pagar más impuestos en los mercados donde ganan dinero independientemente de su presencia física.

Queda mucho por resolver, en un proceso que probablemente tomará varios años antes de que se entregue una sola libra, dólar, euro o yen adicional, pero se ha establecido una dirección clara de viaje.

A pesar del hito histórico, el acuerdo de Londres es mucho más que solo impuestos. Eso quedará más claro cuando Boris Johnson, Joe Biden y los otros jefes de gobierno del G7 se reúnan en Carbis Bay en Cornwall a finales de esta semana.

Como ocurre con la mayoría de las negociaciones globales, la verdadera historia se trata de quién tiene el equilibrio de poder y la reconciliación de los intereses domésticos con las demandas internacionales. Para el G7, formado por Estados Unidos, Canadá, Reino Unido, Alemania, Francia, Italia y Japón, no es diferente.

Para Rishi Sunak, anfitrión de la reunión de ministros de finanzas mientras el Reino Unido ocupa la presidencia rotatoria del G7, se trataba de enviar un mensaje de que el Reino Unido posterior al Brexit todavía domina en el mundo. Fuentes cercanas a las conversaciones dijeron que la renuencia inicial del Reino Unido a respaldar el plan de Biden para una tasa impositiva mínima global se centró en arrastrar a Washington más cerca de las conversaciones comerciales. Había preocupaciones dentro del partido conservador para gestionar sacrificando en exceso la soberanía fiscal, mientras que el canciller quería negociar mejores condiciones para recaudar más impuestos para Gran Bretaña de las grandes empresas tecnológicas estadounidenses.

A pesar de intentar negociar duro, no está claro qué, si acaso, logró extraer Sunak más allá de los titulares que sugieren que Gran Bretaña es un aliado incómodo. Washington también había dejado en claro exactamente dónde se encuentra el equilibrio de poder: amenazando con imponer aranceles punitivos al Reino Unido y los países de la UE si no reducen sus impuestos unilaterales a los servicios digitales.

Gran Bretaña, Francia y varios otros países han utilizado estos impuestos digitales sobre las empresas tecnológicas estadounidenses como una medida provisional hasta que se implemente un acuerdo global, recaudando cientos de millones para sus tesorerías nacionales. Aunque Washington había exigido su eliminación inmediata, en un posible punto de conflicto para el progreso futuro, un acuerdo específico para una tasa mínima global de «al menos» el 15% muestra que tales obstáculos pueden superarse.

Para Biden, un impuesto mínimo global es fundamental para su agenda económica mientras intenta recaudar más ingresos para financiar un plan de recuperación de Covid de $ 1.9 billones (£ 1.3 billones). Es probable que el presidente enfrente una fuerte oposición de los republicanos en el Congreso, lo que podría descarrilar un mayor progreso. Llegar a un acuerdo entre las economías más poderosas del mundo ayuda a fortalecer su poder de negociación.

Para las naciones de la UE, Alemania, Francia e Italia, se trataba de una demostración de unidad con el resto del bloque. Irónico para un acuerdo acordado en Londres seis meses después del Brexit, este fue un momento para forjar una integración más estrecha de la UE.

El frágil proyecto europeo está incompleto sin una coordinación más estrecha en materia fiscal, como la crisis de la deuda soberana de hace una década puso de manifiesto brutalmente. Varios estados miembros aplican tasas de impuestos corporativos inferiores al 15%, incluidos Irlanda, Hungría y Chipre. Las mayores potencias del bloque ven ese dumping fiscal como incompatible con los ideales de la UE.

Bruselas exige unanimidad en los cambios fiscales, por lo que este es un tema clave para que la reforma fiscal se convierta en realidad. Pero al llegar a un acuerdo en Londres, los ministros de finanzas de la UE esperan poder generar un impulso imparable.

Quedan por superar varios otros detalles clave. Existe la preocupación de que una unión entre el G7 beneficiará más a las potencias occidentales, a expensas de los países de ingresos más bajos en el sur global. Las conversaciones avanzarán hacia el G20 en Italia el próximo mes cuando otras grandes naciones, incluidas Rusia, China, India y Brasil, se unirán a las negociaciones, antes de regatear entre 135 naciones en la Organización para la Cooperación y el Desarrollo Económicos, con el objetivo de alcanzar un acuerdo. acuerdo global para octubre.

Es por esta razón que el acuerdo del G7 es un punto en el camino más que el destino final. Pasarán varios años antes de que se implemente un acuerdo. Sin embargo, emitir un acuerdo unánime está diseñado para generar suficiente impulso para que el resto del mundo se alinee después de años de estancamiento del progreso.

También hubo motivos políticos y económicos más amplios. Después del caos de los años de Trump, se está enviando un mensaje a China, Rusia y el resto del mundo de que Occidente está nuevamente en el negocio. Los ministros de finanzas del G7 temen que Pekín quiera acabar con las viejas reglas de la economía global que se remontan a Bretton Woods, buscando reemplazarlas con un sistema que beneficie a China. Llegar a un acuerdo en Londres está diseñado para señalar que las potencias occidentales están una vez más dispuestas y son capaces de dictar las reglas en el siglo XXI.

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A raíz de la pandemia de Covid-19, y después de décadas de política neoliberal que llenó los bolsillos de unos pocos en lugar de muchos, el mensaje subyacente del acuerdo del G7 también trata de reafirmar el poder del gobierno sobre las grandes empresas. Fuentes cercanas a las conversaciones dijeron que había un amplio acuerdo en que, al menos por ahora, los crecientes déficits presupuestarios incurridos durante la pandemia importan mucho menos que una recuperación sostenible, lo que aumenta la posibilidad de que la economía de los grandes estados sea un legado duradero de la pandemia.

Se están derramando lágrimas sobre la derecha neoliberal de que las potencias occidentales están acabando con la competencia vital entre naciones al acordar una tasa impositiva mínima. El Instituto Adam Smith de libre mercado argumenta que los estadounidenses lucharon en una revolución para garantizar que sus tasas impositivas no se establecieran en Westminster sin representación. Ahora se despiertan horrorizados al descubrir que los británicos han acordado, en su propio territorio, que Washington establezca sus tasas impositivas.

Esto puede sonar como el último puntapié de una ideología moribunda que ha dominado durante cuatro décadas, pero es un argumento que probablemente conmoverá a los tories de bajos impuestos.

Sin embargo, la opinión pública después de la pandemia se ha desplazado hasta el punto en que estas preocupaciones son irreconciliables. Mucho antes de Covid-19 nadie podía entender por qué las empresas más grandes pagaban menos impuestos debido a las lagunas en el sistema de impuestos internacionales, un sistema construido sobre ideales neoliberales.

Antes de la crisis era difícil de entender; después de la crisis es imposible de aceptar.



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