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Acusado de muertes en la frontera entre Canadá y EE. UU. comparece ante el tribunal el lunes – Winnipeg

Acusado de muertes en la frontera entre Canadá y EE. UU. comparece ante el tribunal el lunes - Winnipeg

FARGO, ND – Al amparo de la oscuridad, azotados por fuertes vientos y oscurecidos por una ventisca arremolinada, cuatro personas caminaron pesadamente a través de la nieve profunda y el frío mortal, con el objetivo de cruzar un umbral invisible que contenía la promesa de una vida mejor.

Se cree que se trata de una familia de la India, los cuatro, incluido un bebé y un adolescente, perecieron en los imponentes ventisqueros, a solo unos metros de la frontera entre Canadá y EE. UU. y la calidez del santuario al otro lado.

Los investigadores creen que se dirigían a una camioneta de pasajeros que los esperaba, cargada con provisiones compradas en la cercana ciudad de Fargo, en Dakota del Norte, el famoso homónimo de la oscura fusión de Hollywood de 1996 de una conspiración criminal desafortunada y el encanto campechano del Medio Oeste.

El lunes, las cámaras pasarán de los imponentes paisajes lunares del norte de Dakota del Norte y Minnesota a un juzgado en Minneapolis-St. Paul y el hombre que supuestamente estaba detrás del volante.

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Steve Shand, de 47 años, comparecerá por video ante un juez de Minnesota para una detención y una audiencia preliminar. Shand, de Deltona, Fla., enfrenta un solo cargo de transportar o intentar transportar a extranjeros ilegales.

Un expediente judicial de Florida que data de 2018 muestra que Shand, un ciudadano naturalizado originario de Jamaica, se declaró en bancarrota hace más de tres años, reportando activos por $193,343 y pasivos por casi $160,000.

Describiéndose a sí mismo como un conductor de Uber, los activos de Shand en ese momento incluían dos vehículos, un Toyota SUV 2016 y un Honda Civic 2014, y la casa unifamiliar de $161,957 en la comunidad del centro de Florida donde vive.

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Los investigadores dicen que las muertes probablemente estén relacionadas con una operación más grande de contrabando de personas, un fenómeno que es prácticamente un hecho de la vida cotidiana en el sur de los EE. UU., pero que rara vez se ve en el norte.

Los documentos judiciales dicen que había otros dos ciudadanos indios indocumentados en la camioneta con Shand cuando lo detuvieron el miércoles, y un grupo de cinco más fueron vistos dirigiéndose hacia el sur aproximadamente al mismo tiempo.

Se encontró a Shand conduciendo “en un área rural en un camino de tierra en un área lejos de cualquier servicio, hogar o puerto de entrada a Canadá”, dicen los documentos.

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“Conducía a través de ventisqueros y ventisqueros. El clima era severo en ese momento, con fuertes vientos, nieve y temperaturas muy por debajo de (-34 C)”.

La evidencia detallada en los documentos también sugiere que el grupo no fue el primero en hacer recientemente la peligrosa travesía: dos veces en diciembre y una vez en enero, los agentes de la patrulla fronteriza encontraron huellas de botas en la nieve antes del arresto de Shand cerca de donde se detuvo la camioneta.

El 12 de enero, los agentes encontraron huellas que “coincidieron con la marca de los tipos de botas usadas por cinco de los siete ciudadanos extranjeros arrestados en el evento de contrabando actual”, dicen los documentos.

El 12 y el 22 de diciembre, o alrededor de esa fecha, “dos grupos de cuatro parecían haber cruzado la frontera hacia los EE. UU. y fueron recogidos por alguien en un vehículo”.

En el primer incidente, los oficiales de RCMP encontraron una mochila en un lugar en Manitoba “que se cree que es el punto de entrega”. Contenía una etiqueta de precio en rupias indias.

Un experto en la frontera entre Canadá y EE. UU. describió los acontecimientos de la semana pasada como un «disparo de advertencia» sobre un riesgo creciente de transgresiones en las secciones más remotas e inhóspitas de la frontera.

“¿Quién sabe cuántas otras personas han logrado cruzar a través de estos esfuerzos organizados?” dijo Kathryn Byrk Friedman, experta en fronteras y profesora de derecho y planificación en la Universidad de Buffalo.

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“Los contrabandistas son inteligentes… y siempre evitarán las leyes vigentes para tratar de ganar dinero y obtener lo que quieren”.

Los funcionarios del Departamento de Seguridad Nacional se negaron durante el fin de semana a revelar detalles adicionales sobre la investigación, incluso si alguna de las víctimas o los sobrevivientes ya han sido identificados.

Los funcionarios consulares se reunieron el sábado en Winnipeg para ayudar con la investigación, mientras que los miembros de la Asociación India de Manitoba continuaban con sus esfuerzos para identificar a los migrantes y localizar a sus familiares.

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Todavía no se sabe nada sobre sus identidades, dijo el coordinador de la asociación, Ramandeep Grewal.

“Están esperando algún proceso de RCMP”, dijo el domingo. «No hay actualizaciones».

Las autoridades creen que el esquema usó una estación compresora remota de gasoductos, ubicada fuera de la pequeña aldea de St. Vincent, Minnesota, y apenas a más de un campo de fútbol de la frontera, como punto de encuentro.

El clima en el área ha sido una temible combinación de fuertes vientos, nieve y un frío escalofriante durante casi una semana. Las temperaturas durante la noche del domingo alcanzaron los -32 C, con ráfagas de viento y ráfagas.

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Residentes de Minnesota ‘conmocionados’ por muertes en la frontera

Los residentes del condado de Kittson, Minnesota, están conmocionados por la noticia de las trágicas muertes cerca de la frontera entre Canadá y Estados Unidos. El condado de Kittson está justo al otro lado de la frontera, y era el área a donde supuestamente se dirigía el grupo. También es donde los oficiales de la patrulla fronteriza detuvieron a Steve Shand y un grupo que acababa de cruzar la frontera ilegalmente desde Canadá.

“Al principio fue un gran impacto que una familia saliera a deambular así”, dijo a Global News un hombre que no quiso ser identificado. “Y también es una especie de revelación sobre los problemas que enfrentan”.

El hombre dice que ha vivido en la zona durante casi tres décadas y que los cruces fronterizos ilegales han sido un problema en el pasado.

“En los últimos cinco años ha habido informes de personas que cruzan la frontera en esta área”, dijo. “Bajar por la interestatal y quedar atrapado en la frontera”.

Este informe de The Canadian Press se publicó por primera vez el 23 de enero de 2022.

Con archivos de Rob Drinkwater en Edmonton y Marney Blunt, Global News.

© 2022 La Prensa Canadiense



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Publicado por notimundo

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