martes, julio 16, 2024

África busca recompensa potencial desde el espacio

En abril, el primer satélite en funcionamiento de Kenia fue puesto en órbita por un cohete SpaceX lanzado desde Estados Unidos.

  • Después de décadas al margen, los países africanos se están aventurando en la industria espacial, con la esperanza de obtener beneficios en la agricultura, la prevención de desastres y la seguridad.
  • Según la coordinadora del programa espacial de la UA, Tidiane Ouattara, unos 15 países africanos tienen una agencia espacial.
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Después de décadas al margen, los países africanos se están aventurando en la industria espacial, con la esperanza de obtener beneficios en la agricultura, la prevención de desastres y la seguridad.

Costa de Marfil, que recientemente fue sede de una conferencia «NewSpace Africa» ​​organizada por la Unión Africana, anunció la creación de una agencia espacial y planea construir el primer nanosatélite del país para 2024.

En abril, el primer satélite en funcionamiento de Kenia fue puesto en órbita por un cohete SpaceX lanzado desde Estados Unidos.

Los dos países siguen a los pioneros africanos Sudáfrica, Nigeria, Argelia y Egipto, un pionero que fue propietario del primer satélite africano enviado al espacio en 1998.

Según la coordinadora del programa espacial de la UA, Tidiane Ouattara, unos 15 países africanos tienen una agencia espacial.

La UA en 2018 impulsó la Agencia Espacial Africana, cuya sede estará en El Cairo junto con la Agencia Espacial Egipcia, para promover la coordinación entre los miembros de la UA.

Según una ONG con sede en Viena, el Consejo Asesor de Generación Espacial, los países africanos han lanzado 41 satélites desde 2016, encabezados por Egipto, Sudáfrica, Argelia y Nigeria.

Pero solo nueve fueron diseñados y fabricados en estados africanos, mientras que el resto fue proporcionado por estados extranjeros, que también proporcionaron la capacidad de lanzamiento.

Barrera de menor costo

La buena noticia es que el costo, la gran barrera para ingresar al espacio, se está desplomando gracias al abaratamiento de los componentes y la miniaturización, que reduce el peso de los satélites.

«El espacio ya no es caro, para nada», dijo Ouattara. Las universidades africanas pueden construir un nanosatélite con una masa de entre uno y 10 kilos (2,2 y 22 libras) por entre 50.000 y 100.000 dólares, dijo.

Una de las principales prioridades para los países africanos es la observación de la Tierra: satélites que monitorean la cobertura de nubes, lluvias, inundaciones, sequías, etc., dijo Mamadou Sarr, jefe de un grupo panafricano, la Organización Regional Africana de Comunicaciones por Satélite (RASCOM).

Casi la mitad de la población de África vive de la agricultura, según cifras de la ONU.

El continente también representa casi dos tercios de la tierra cultivable no cultivada del mundo, según el Banco Africano de Desarrollo, un factor crucial en la forma en que el planeta puede alimentar a una población humana que se espera alcance los nueve mil millones para 2050.

Los satélites también pueden desempeñar un papel de seguridad, monitoreando el saqueo extranjero de las pesquerías costeras y los movimientos de los rebeldes yihadistas que desestabilizan el Sahel y el norte de Mozambique.

mercado de $ 20 mil millones

Otro gran mercado es el de las comunicaciones.

África fue una de las primeras en convertirse a la tecnología satelital, que junto con las redes de telefonía móvil la ayudaron a superar las redes de cables de cobre para mover datos.

Sus mil millones de habitantes son consumidores digitales voraces, no solo del entretenimiento clásico como la televisión y la radio, sino también en áreas innovadoras como la banca móvil y la telemedicina.

Según un estudio de la AU publicado en 2019, el mercado espacial africano tendrá un valor de $ 20 mil millones el próximo año.

Pero en este momento, son los proveedores extranjeros quienes cosechan la abundancia de datos, un escenario que algunos han comparado con una repetición de la historia colonial.

«África no debería convertirse una vez más en un lugar de conquista», dijo el ministro de Educación Superior e Investigación Científica de Costa de Marfil, Adama Diawara, en la conferencia espacial.

Los problemas de África en el desarrollo del uso comercial del espacio no son sólo de financiación, dijo.

La vibrante cultura empresarial del continente se ve obstaculizada por «regulaciones confusas o inexistentes», y esto crea incertidumbre para los inversores, dijo.


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