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¿Ahora que? – Grizzlies de Memphis

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¿Ahora que?  - Grizzlies de Memphis


¿Cuánto mejor pueden ser los Memphis Grizzlies de manera realista la próxima temporada?

Tienen una estrella floreciente en Ja Morant. En su segundo año en la NBA, el ex Novato del Año promedió 19,1 puntos, 7,4 asistencias y cuatro rebotes por partido. Ayudó a guiar a los Grizzlies fuera del torneo de play-in, primero defendiéndose de los San Antonio Spurs, luego yendo a la Bahía y anotando 35 puntos para el final con seis asistencias, seis rebotes y cuatro robos para evitar a Stephen Curry, Draymond Green y empresa.

Y aunque Memphis fue superado contra el Utah Jazz, Morant ayudó a llevar a su equipo a una victoria en el Juego 1 y lo siguió con una actuación de 47 puntos y 7 asistencias en la siguiente competencia.

Dillon Brooks también usó la postemporada para solidificar su importancia para el crecimiento de la franquicia. Como el principal defensor responsable de proteger a DeMar DeRozan, el ala de cuarto año ayudó a frustrar al máximo anotador de los Spurs, quien anotó cinco de sus 21 tiros de campo, terminando con 20 puntos ineficientes. Y en el cuadro final, Brooks anotó ocho puntos consecutivos para los Grizzlies, lo que los ayudó a ganar una ventaja que nunca renunciaron.

En su primera prueba de los playoffs, Brooks promedió 25.8 puntos, 4.2 rebotes y 1.4 robos, mientras que cobraba el 51.5 por ciento de los 19.4 tiros que hizo por juego, incluyendo conectar el 40 por ciento de los cuatro intentos de tres puntos que anotó por partido. En esa victoria del Juego 1 contra el Jazz, anotó 31 puntos, el máximo del juego.

Si bien Morant y Brooks usaron esta temporada para reforzar lo que significan para los Grizzlies, no está claro cuánto puede contribuir Jaren Jackson Jr. para elevar a la franquicia más allá del punto de tener que luchar durante el torneo de entrada. Quizás, convertirse en un contendiente legítimo al título en algún momento en el futuro.

Esa realidad no es culpa de Jackson. La cuarta selección general del draft de 2018 sufrió un desgarro de menisco en la rodilla izquierda cuando se reanudó la campaña 2019-20 en la burbuja de Orlando. La lesión le costó todos menos 11 partidos esta temporada. Comprensiblemente, se veía oxidado al regresar a la alineación, particularmente desde larga distancia. Después de hacer el 39.4 por ciento de sus 6.5 intentos de tres puntos la temporada pasada, convirtió solo el 28.3 por ciento de los 5.5 tiros desde más allá del arco este año.

A pesar de sus luchas como tirador, en esos 11 juegos, Jackson logró producir 14.4 puntos, 5.6 rebotes y 1.6 tapones por partido. Y en una entrevista de enero con Marc Spears de The UndefeatedJackson confirmó que ha crecido hasta dos metros de altura. Ese impulso podría ayudarlo a convertirse en un protector de llanta aún más impactante. Con suerte, utilizará esta temporada baja para recuperar su ritmo como tirador y desarrollar el resto de su juego para poder restablecerse como parte del núcleo de los Grizzlies en el futuro. Cambiarlo ahora, antes de que tuviera esa oportunidad, y aunque su valor probablemente sea más bajo de lo que será la próxima temporada, parece prematuro. Pero si la campaña 2021-22 se desarrolla de una manera más desafortunada, puede empujar a Memphis a dejar a Jackson si aún no lo ha hecho.

En cuanto al resto de la lista de los Grizzlies, el vicepresidente ejecutivo de operaciones de baloncesto, Zach Kleiman, ha hecho un excelente trabajo al armar un equipo cargado de jugadores jóvenes de calidad como Morant, Brooks, Jackson, Brandon Clarke, Desmond Bane y Xavier Tillman. Es por eso que recibió una extensión a largo plazo a principios de este mes.

En esta temporada baja, la decisión más urgente que debe tomar la franquicia es si ejercer la opción de equipo de $ 13 millones de Justise Winslow. Los Grizzlies adquirieron la ex selección número 10 en la general con la esperanza de que él satisficiera su necesidad de un ala grande a la defensiva y les diera otro armador de juego en el lado ofensivo. Sin embargo, las lesiones, comenzando con la lesión en la espalda que sufrió mientras jugaba con el Miami HEAT, lo han limitado a 27 partidos decepcionantes con Memphis, incluida una aparición en los playoffs. Rechazar el año de opciones contribuiría en gran medida a que los Grizzlies tengan un amplio espacio en el tope salarial esta temporada baja, pero estarían buscando llenar las mismas casillas que él no marcó para ellos, y el mercado de agentes libres carece de opciones atractivas. Si están decididos a adquirir una actualización, un intercambio tiene más sentido. De lo contrario, pueden darle a Winslow una última oportunidad en una temporada en la que el calendario está menos condensado para ver si puede abordar uno de los agujeros más notables del equipo.

Además de encontrar más producción bidireccional de un ala grande, la ofensiva de Memphis necesita volverse más dinámica. Para su crédito, los Grizzlies atacan implacablemente la pintura, rompen el cristal ofensivo y se deleitan con pérdidas de balón. Pero tomaron el séptimo menor número de triples en la NBA esta temporada, intentando solo 31.4 por juego. Por contexto, el Oklahoma City Thunder lanzó 35.1 y se ubicó en el puesto 13. El Jazz consiguió 43 por partido, el mejor de la liga. Tampoco fueron particularmente eficientes desde el largo alcance, convirtiendo 11.2 de esos intentos, lo que se traduce en una tasa de éxito del 35.6 por ciento, cifras que se ubican en el puesto 24 y 20, respectivamente.

No es ningún secreto que esa es la parte más débil del juego ofensivo de Morant. Intentó un promedio de 3.8 triples por juego esta temporada y acertó el 30.3 por ciento de ellos. Para que pueda desbloquear todo su potencial, tiene que convertirse en un tirador respetable de largo alcance. Una cosa es que las defensas prefieran que tome un tiro desde más allá del arco, pero otra es que se hundan dramáticamente sobre él, comprometiendo su capacidad para atacar el aro.

También le correspondería a Memphis llegar a la línea de tiros libres con más frecuencia. A pesar de la frecuencia con la que Morant y compañía presionaron el aro, los Grizzlies tomaron 21.3 tiros libres por juego, empatando al Orlando Magic en el puesto 17. Por su parte, Morant promedió 5.9 en la temporada regular y elevó ese número a ocho en los playoffs. Sin embargo, a pesar del tremendo control corporal, sufre muchas caídas fuertes alrededor de la canasta, lo que recuerda a un joven Dwyane Wade. Morant tiene un flotador muy efectivo en el que debería comenzar a confiar aún más, y una mayor competencia más allá del arco también podría ayudar a reducir la cantidad de castigo que Morant asume en los impulsos hacia el aro.

Defensivamente, Memphis es particularmente eficaz para presionar el balón. Los Grizzlies empataron a los Philadelphia 76ers, generando la mayor cantidad de robos por juego esta temporada (9.1). Eso, combinado con lo efectivos que fueron para limitar las oportunidades de segunda oportunidad de los oponentes, capturando 35.3 rebotes defensivos por juego, la novena mayor cantidad en la NBA esta temporada, contribuyó en gran medida a que Memphis mantuviera a los equipos en 110.5 puntos por cada 100 posesiones. séptimo mejor índice defensivo de la liga. Sin embargo, los Grizzlies necesitan apuntalar su defensa de tres puntos. Los oponentes promediaron un tic por debajo de 13 encestados por juego contra ellos, convirtiendo el 36.7 por ciento de sus intentos desde más allá del arco, los cuales ocuparon el puesto 18 en toda la liga.

Es probable que la mejora interna sea la clave para la mayor parte del crecimiento de Memphis la próxima temporada. Pero tienen la selección número 17 en el draft y, como se dijo anteriormente, con tanto talento joven en su lista, su exploración del mercado comercial podría ser la forma en que aborden algunas de sus debilidades y fortalezcan el elenco de apoyo en torno a Morant.

En el horizonte, se avecinan decisiones difíciles con respecto a las extensiones de novatos, en particular, en lo que respecta al próximo contrato de Jackson; Además, veteranos clave como Jonas Valanciunas y Kyle Anderson están entrando en el último año de sus contratos. Un enfoque paciente podría ser lo mejor, pero tampoco hay garantía de que el valor de un jugador aumente o incluso se mantenga igual la próxima temporada. Esa es una razón de más para que los Grizzlies examinen a fondo las posibilidades disponibles para ellos en el mercado comercial.

Memphis no tiene un camino claro hacia la contienda por el título, pero tiene una piedra angular de la franquicia, una lista cargada de talento joven y los Grizzlies están en buena forma con respecto al tope salarial. También tienen una selección de primera ronda de 2024 ligeramente protegida que los Warriors les deben, que podría convertirse en un activo valioso que los ayude a ascender. Si logran ese objetivo y qué tan alto escalan es una cuestión de cuán creativos, diligentes y afortunados son. El tiempo dirá.



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