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¿Ahora que? – Timberwolves de Minnesota

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¿Ahora que?  - Timberwolves de Minnesota


Bienvenido de nuevo a la serie «What’s Next» de Basketball Insiders. Anteriormente cubrimos a los equipos que se perdieron tanto los playoffs como el Torneo de Play-In. Ahora, nos estamos enfocando en equipos que están en la cúspide de llegar a los playoffs o están tratando de construir contendientes. Los Charlotte Hornets, a pesar del resultado, tuvieron una temporada bastante fantástica. Existe la sensación en la organización de que si Gordon Hayward y LaMelo Ball no hubieran sufrido lesiones importantes, los Hornets podrían haber apostado por la ventaja de local en los playoffs.

Eso no está lejos de la verdad. Durante gran parte de la temporada, Charlotte pareció una apuesta segura para al menos un sembrado entre los seis primeros. Sin embargo, varias lesiones afectaron al equipo y enviaron a los Hornets a una caída en la clasificación de la Conferencia Este. Aunque las lesiones jugaron un papel importante en la caída de Charlotte, no fue el único problema. Entonces, ¿qué sigue para los Charlotte Hornets?

Fortalezas

En un momento de la temporada, los Charlotte Hornets parecían preparados para ganar la División Sureste y reclamar su primer lugar en los playoffs. desde 2016. Si bien eso no se materializó, no hay duda de que ya se ha establecido un marco sólido para el equipo. Por primera vez en mucho tiempo para Charlotte, el equipo está cargado de talento joven, lo que dificulta las decisiones de rotación.

El elefante en la habitación es, por supuesto, LaMelo Ball. Bajo las probabilidades de lotería implementadas recientemente, los Hornets pudieron saltar a la selección número 3 en 2020 para adquirir la joven guardia. Ball no solo cumplió con las expectativas, sino que dominó rotundamente en su temporada de novato. Ni siquiera ha cumplido los 20 y, sin embargo, Ball sumó 15,7 puntos y 6,1 asistencias por partido este año. Además, el guardia disparó las luces antes de caer con una lesión, que fue una de sus únicas debilidades antes del draft.

Charlotte también cuenta con PJ Washington, quien tiene los ingredientes de un All-Star. Washington terminó su temporada promediando 12.9 puntos y 6.5 rebotes mientras sirvió como un perfecto tramo de cinco para Ball y compañía. Aunque estuvo relativamente estancado entre sus temporadas de novato y segundo año, Washington tiene una temporada baja completa por delante para desarrollarse. Además, Washington puede que ya sea el mejor jugador defensivo de Charlotte. Washington registró la segunda mejor calificación defensiva del equipo mientras lideraba al equipo en bloqueos totales y ocupaba el tercer lugar en robos.

Fuera de Washington y Ball, hay muchos otros jugadores jóvenes dominantes. Miles Bridges hace más que colocar mates de carretes destacados, es el complemento perfecto de pick-and-roll para Ball. Bridges incluso dio un gran salto ofensivo, acercándose ridículamente al escurridizo club 50/40/90.

Tanto Malik Monk como Devonte ‘Graham tuvieron su parte justa de destacados y Jalen McDaniels se destacó en un papel ampliado. Los gemelos Martin, Cody y Caleb, flaquearon levemente en su juego del año pasado, pero ambos dieron buenos minutos a los Hornets. Vernon Carey Jr. mostró destellos de grandeza ofensiva mientras que Nick Richards lucía genial en el otro extremo de la cancha. Incluso los jugadores con contrato bidireccional Grant Riller y Nate Darling fueron dos robos de novatos no reclutados.

De hecho, hay cosas positivas que decir sobre todos los jugadores de esta lista. La formación de equipos ha sido una fortaleza absoluta para el gerente general Mitch Kupchak y el resto de la oficina principal. La forma en que se ha construido esta plantilla deja la puerta abierta de par en par para el crecimiento interno porque cada jugador joven del equipo ha mostrado potencial para la grandeza rotatoria.

Ahí es donde entra en juego la otra gran fortaleza de Charlotte: el entrenador. James Borrego es del Árbol de entrenadores de Gregg Popovich, que ha pagado dividendos obvios para los Hornets. La filosofía de Borrego de jugar con jugadores que ganan tiempo de juego fue enorme para el equipo la temporada pasada. El ex entrenador en jefe Steve Clifford parecía depender en gran medida de ex veteranos de los Hornets como Nicolas Batum, Michael Kidd-Gilchrist y Marvin Williams, lo que no dio muchas oportunidades para que los jugadores más jóvenes intervinieran.

Borrego ajusta sus rotaciones en función de cómo les va a los jugadores en la práctica, no de su mandato. Eso le permitió a Charlotte impulsar su reconstrucción y que sus jugadores más jóvenes vieran el centro de atención mucho antes.

Por último, pero no menos importante, los Hornets tienen a Hayward y Terry Rozier. Ambos jugadores jugaron en niveles All-Star la temporada pasada y han superado con creces las expectativas. Muchos pensaron que Hayward, ganando $ 28.5 millones en 2020-21y Rozier, ganando $ 18,9 millones, fueron enormes sobrepagos. Sin embargo, ambos le dieron a los Hornets opciones fundamentales y los jugadores complementarios perfectos para su núcleo joven.

Debilidades

Si bien hay muchas fortalezas de los Hornets, no todo es soleado en Queen City. En primer lugar, el tamaño y la rotación del centro fueron problemas evidentes para el equipo. Parte de la razón por la que los Hornets perdieron tanto en el Torneo Play-In fue porque no tenían a nadie que pudiera evitar que Domantas Sabonis o Goga Bitadze se engancharan en los tableros.

La rotación de centro de Charlotte se repartió entre tres jugadores durante la mayor parte de la temporada: Cody Zeller, Bismack Biyombo y Carey. Comenzando con Zeller, está claro que los Hornets lo estaban sacando gradualmente de su rotación. Un elemento básico de la alineación titular desde hace mucho tiempo, Zeller apareció en solo 48 juegos con 21 aperturas en el año. Los Hornets realmente jugaron bien en sus minutos, pero posiblemente haya un cambio de escenario en el horizonte.

Para empezar, Zeller no puede defender mucho si se extiende más allá del aro. Zeller es el segundo jugador más alto de la lista y es bastante lento. Entonces, si Zeller es sacado de su zona de confort por un guardia o un ala, es un problema inmediato para Charlotte.

Más allá de Zeller, los Hornets hicieron algunos experimentos. Biyombo tuvo 36 aperturas en el año, pero ocupó el séptimo lugar en minutos jugados. Al igual que Zeller, Biyombo solo es efectivo en el aro en defensa. Pero a diferencia de Zeller, Biyombo no puede generar ninguna ofensiva por sí mismo y, a menudo, se encuentra a merced de un defensor si intenta postear con su marco de 6 pies 8 pulgadas.

Carey vio la posición de centro titular y destacó algunos aspectos ofensivos, pero es ineficaz en defensa. Carey es lento para reaccionar a los atacantes con el balón y es costoso. Además, Carey mide solo 6 pies 9 pulgadas con un 7 pies 1 envergadura, por lo que a menudo se encuentra en el lado equivocado de un desajuste. Si bien Biyombo es igualmente pequeño, su 7 pies 6 envergadura le permite enmascarar su tamaño en el borde, mientras que Carey no.

Washington fue el otro jugador que vio minutos a los cinco, y esos fueron algunos de los más exitosos de la temporada. De Charlotte La cuarta y sexta alineación más utilizada del año cuentan con Washington en el centro. y publican una calificación de plus-21.4 y plus-30.4, respectivamente. De las alineaciones de cinco hombres de Charlotte para ver más de 50 minutos, solo cinco de 11 cuentan con calificaciones positivas. Tres de esos cinco tenían a Washington en el centro.

Entonces, mientras Washington jugó bien en esos minutos, el equipo sufrió miserablemente en minutos sin él en esa posición. Como referencia, Biyombo dirigió los cinco para el primer, tercer y quinto grupo de cinco hombres más utilizado y esas alineaciones fueron un -10, -19,3 y -47,5, respectivamente. Los Hornets necesitan ayuda central de la peor manera.

Oportunidades

Afortunadamente para Charlotte, el mercado de agentes libres y el draft presentan excelentes oportunidades de mejora en los cinco. Para empezar, el agente libre Richaun Holmes de los Sacramento Kings está esperaba ver un interés significativo por parte de los Hornets. Holmes presentaría una mejora inmediata con el tamaño, y es un defensor más rápido que la selección actual de los Hornets. Además, Holmes tiene solo 27 años y registró 14,2 puntos y 8,3 rebotes por partido.

Fuera de Holmes, el draft está plagado de jóvenes centros estelares. Evan Mobley sería una quimera para los Hornets, ya que es uno de los mejores defensores del draft y tiene un gran potencial como estrella. No es imposible que los Hornets salten, pasaron de la octava mejor probabilidad el año pasado a la tercera selección cuando aterrizaron Ball. Este año, el Los Hornets tienen un 8,5 por ciento de posibilidades de entrar entre los cuatro primeros.

Incluso si los Hornets no pueden obtener una de las mejores opciones, habrá varias opciones premium disponibles en el puesto 11, donde actualmente están ubicadas. Un destacado en particular es Alperen Sengun, quien rápidamente asciende en los grandes tableros de los equipos de la NBA. Sengun se destaca como una posible adquisición de los Hornets porque solo tiene 18 años, mide 6’10 y juega como un armador a veces. Sengun promedió 19,2 puntos, 9,4 rebotes, 2,5 asistencias, 1,3 robos y 1,7 tapones por partido en Turquía. De acuerdo a Sam Vecenie de The Athletic, Sengun promedió alrededor de cuatro asistencias por juego en sus últimos 14 juegos. Sengun actualmente ocupa el octavo lugar en la junta de Vecenie.

Otras oportunidades vendrán con la cohesión de este grupo. Si Ball se convierte en un jugador de nivel All-Star de manera similar a los escoltas como Ja Morant o Trae Young, los Hornets podrían convertirse rápidamente en un contendiente de la Conferencia Este.

Amenazas

Fuera del draft, la temporada baja de Charlotte comienza y termina con la forma en que la franquicia maneja el pendiente de agencia libre de Monk y Graham. Ambos jugadores mostraron el potencial para la grandeza durante sus mandatos en Charlotte, pero ninguno ha estado a la altura de las expectativas.

Graham irrumpió en escena el año pasado como candidato al Jugador Más Mejorado. Graham promedió 18.2 puntos y disparos al 37.3 por ciento desde el rango en 9.3 intentos por juego el año pasado. La actuación de Graham también le valió un lugar en el concurso de tres puntos la temporada pasada. Si bien Graham es un francotirador fantástico, no ofrece mucho más por Charlotte. Fue uno de los mejores jugadores del equipo la temporada pasada, pero dio un paso atrás y vio que sus números, fuera del clip de tres puntos, caían de lo que eran antes.

Alternativamente, Monk tuvo mucho entusiasmo a su alrededor luego de su selección en el Draft de la NBA de 2017. Monk fue compañero de equipo universitario de Bam Adebayo y De’Aaron Fox y se hizo famoso por su dinámica temporada universitaria en Kentucky. Sin embargo, no todo ha funcionado para Monk. Tuvo una tremenda temporada 2020-21, pero también perdió tiempo el año anterior debido a una Suspensión relacionada con PED.

Tanto Monk como Graham probablemente ganarán ocho cifras por año cuando lleguen a la agencia libre. La decisión de Charlotte en torno a ambos probablemente determinará la trayectoria de la rotación de guardia de Borrego y cómo se desarrolla el papel de Ball con el tiempo. Si los Hornets pagan de más por uno o ambos de Monk / Graham, entonces podría significar un problema para el equipo. Sin embargo, Kupchak tiene un historial de demostrar que los escépticos se equivocan cuando se trata de fichajes de agentes libres, como se vio con Hayward y Rozier.

Independientemente de lo que suceda en la temporada baja, los Hornets claramente tienen las piezas necesarias para competir. Todo es solo una cuestión de averiguar qué jugadores están aquí a largo plazo y construir alrededor de ellos. Una cosa es segura: es una nueva era en Charlotte.





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