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Alemania devuelve los Bronces de Benín a Nigeria

Alemania devuelve los Bronces de Benín a Nigeria

«Es un momento histórico para nosotros, para nuestros dos países, que ahora estemos firmando un acuerdo para el regreso de los Bronces de Benin», dijo Abba Isa Tijani, director de la Comisión Nacional de Museos y Monumentos de Nigeria (NCMM), a DW antes de la ceremonia del viernes.

La comisión nigeriana ha desempeñado un papel clave en la redacción del acuerdo de restitución firmado en Berlín el 1 de julio por la ministra de Asuntos Exteriores de Alemania, Annalena Baerbock, la comisaria de Cultura y Medios de Comunicación, Claudia Roth, el ministro de Cultura de Nigeria, Lai Mohammed, y el ministro de Estado de Asuntos Exteriores, Zubairo Dada. .

«Me gustaría expresar mi gratitud al pionero gobierno alemán como el primer país europeo en la historia en firmar un acuerdo formal para devolver todas las propiedades del pasado colonial a sus legítimos dueños. Usted ha establecido los estándares de cómo debe ser la reconciliación. Es mi esperanza que otros países europeos que todavía poseen tales artefactos nuestros sigan sus pasos», dijo Dada.

El contrato transfiere oficialmente la propiedad de los Bronces de Benin en poder de las colecciones del museo alemán a Nigeria, con efecto inmediato.

«Esta es la repatriación de artefactos más grande que se conoce en cualquier parte del mundo. El presidente, el gobierno y el pueblo de Nigeria, y especialmente el Oba de Benin, Oba Ewuare II, están muy contentos y agradecidos con el gobierno federal de Alemania por hacerlo posible». dijo Lai Mohamed.

Cinco museos alemanes involucrados en la restitución

En total, hay más de 1.130 artefactos del Museo Linden en Stuttgart, el Foro Humboldt de Berlín, el Museo Rautenstrauch-Joest de Colonia, el Museo de Culturas del Mundo de Hamburgo y las Colecciones Etnográficas Estatales de Sajonia.

Los valiosos artefactos (esculturas y relieves hechos de bronce y latón, así como obras hechas de marfil, coral y madera) fueron robados del antiguo Reino de Benin por los británicos en una brutal expedición punitiva en 1897. El palacio real de pre- la época colonial fue arrasada y la ciudad de Benin, en lo que ahora es el sudoeste de Nigeria, quedó casi completamente destruida.

El almirante Sir Harry Rawson (centro) dirigió la expedición punitiva

A principios del siglo XX, muchas de las obras de arte robadas se subastaron en Londres, y Alemania se quedó con la segunda colección más grande del mundo.

El antiguo Reino de Benin intentó una vez recuperar los bronces hace 100 años, sin éxito.

Los intelectuales africanos retomaron la lucha en la década de 1970, pero sus demandas cayeron en saco roto en Europa.

La visita del presidente francés Emmanuel Macron a Burkina Faso en 2018 marcó un punto de inflexión: el presidente francés anunció que Francia devolvería sus tesoros artísticos coloniales y encargó un informe sobre cómo lograrlo.

Una antigua escultura de bronce de una cabeza con un sombrero puntiagudo.

Las cabezas de reina, como la que se ve en esta imagen, son particularmente impresionantes.

El informe hizo olas en Alemania. Para Nanette Snoep, el hecho de que Nigeria y Alemania estén llegando a un acuerdo después de largas negociaciones significa que «la historia realmente se está escribiendo ahora».

«Si la devolución y la transferencia de la propiedad de los Bronces de Benin tienen éxito ahora, entonces ese será realmente el comienzo de la descolonización de los llamados museos de bronces etnográficos», dijo a DW Snoep, quien es el director del Rautenstrauch-Joest-Museum. . «Esta transferencia de propiedad es increíblemente importante, casi más importante que la devolución física».

A partir de ahora, Nigeria decidirá cómo tratar estos objetos y también cómo hablar de ellos: «Se trata de devolver la historia y se trata de una nueva narración de la historia», agregó.

Iconos del arte saqueado

Nanette Snoep sonriendo.

Nanette Snoep ha sido una defensora de la restitución durante casi dos décadas.

Todos los museos importantes del Norte Global con colecciones del Sur Global tienen al menos un Bronce de Benin: «Estos son los Warhol, estos son los Rembrandt, los Dureros de los llamados museos etnográficos», dijo Snoep.

El hecho de que estos «iconos» del arte saqueado ahora estén siendo devueltos abre el camino para «una nueva ética en el campo de la cooperación internacional».

«Se trata de finalmente dar espacio para hablar sobre el trauma colonial, sobre recuerdos rotos o destrozados».

Sin embargo, aún no se ha fijado una fecha concreta para el «regreso físico» de los Bronces de Benin: «No sucederá de la noche a la mañana», dijo el director de la Comisión Nacional de Museos y Monumentos de Nigeria, Abba Isa Tijani. Primero hay que regular el transporte, el embalaje, los seguros, la conservación y muchos otros aspectos técnicos, explicó.

Los bronces se exhibirán en varias instituciones estatales y museos, en galerías y en el palacio real reconstruido, que será habitado por los descendientes del rey de la ciudad de Benin, una vez expulsado.

El Museo Edo de Arte de África Occidental (EMOWAA), originalmente planeado para los Bronces de Benin, todavía está en construcción y no está claro cuándo estará terminado, explicó Tijani.

Relieve esculpido que representa a un rey.

En el Reino de Benin, el rey se llamaba tradicionalmente ‘Oba’

En Nigeria y especialmente en la ciudad de Benin, la anticipación no podría ser mayor: «Estamos muy contentos con la devolución de los artefactos de Benin. Significa mucho. Nuestro patrimonio, nuestros bienes culturales que fueron robados hace años, han sido devueltos a su legítimo dueño, el Reino de Benin», dijo Friday Osaro, residente de la antigua ciudad real.

Godwin Obaseki, gobernador del estado de Edo, donde ahora se encuentra el antiguo reino, está de acuerdo: «La idea de traer estos artículos a casa no solo es importante para nuestra identidad; son parte de nosotros. Podemos tenerlos aquí. y el mundo puede venir a nosotros y ver lo que hemos creado».

Algunos Bronces de Benin seguirán cedidos en Alemania

No todos los Bronces de Benin regresarán a Nigeria; algunos permanecerán en Alemania en calidad de préstamo.

Abba Isa Tijani, director de la Comisión Nacional de Museos y Monumentos de Nigeria

Abba Isa Tijani, director de la Comisión Nacional de Museos y Monumentos de Nigeria: «La asociación es clave»

También se planean exposiciones conjuntas con museos de todo el mundo. Tijani tiene como objetivo centrarse en las asociaciones con museos como instituciones globales. «No queremos que sea solo un regreso», dijo.

La comisión nigeriana busca involucrar a la gran diáspora africana en Europa: «Cuando estos objetos regresan a Nigeria, estamos hablando de un período de más de 100 años que estos objetos han estado fuera del país», dijo Tijani. Él cree que es importante seguir contando las historias del viaje de estos objetos, y de las comunidades y países donde pasaron el siglo pasado.

No solo Alemania está comenzando a restituir bienes culturales de la época colonial. Más recientemente, el Museo de Glasgow en Escocia devolvió 19 artefactos a Nigeria. El Smithsonian de Estados Unidos ha restituido 29 piezas, y la Galería Nacional de Arte de Washington también ha accedido a repatriar objetos de sus colecciones.

Este artículo fue escrito originalmente en alemán.

Corrección, 4 de julio de 2022: una versión anterior de este artículo nombraba la ubicación incorrecta de la ciudad de Benin; se ha corregido para indicar que se encuentra en el suroeste de Nigeria actual. Nos disculpamos por el error.



Fuente

Written by notimundo

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