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Alemania lucha contra una dramática escasez de medicamentos

Alemania lucha contra una dramática escasez de medicamentos

Todos los días, el farmacéutico berlinés Fatih Kaynak verifica la disponibilidad de medicamentos en la base de datos de la computadora central, solo para ver que cientos de medicamentos aún están agotados.

«Nos faltan antibióticos, analgésicos, pero también reductores de la presión arterial y medicamentos para el cáncer, el estómago y el corazón», dijo Kaynak, mientras revisa una larga lista de medicamentos que no están disponibles. «Es especialmente difícil para nosotros proporcionar niños».

Dado que les resulta difícil tragar las tabletas, a los bebés se les suele administrar un medicamento líquido. Los analgésicos de sabor dulce y los medicamentos para bajar la fiebre que contienen paracetamol o ibuprofeno también tienen una gran demanda en este grupo de edad. Cada año se venden más de 10 millones de envases en Alemania, pero ahora los estantes de la farmacia de Kaynak están casi vacíos. También hay problemas de suministro de penicilina y antibióticos líquidos.

«Si quiero 50 paquetes de un medicamento escaso, en realidad podría obtener solo cinco», dijo Kaynak.

La sala de niños de Alemania está abrumada

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Los padres desesperados en Alemania han estado hablando en las redes sociales durante meses. Los consejos para remedios caseros alternativos son muy buscados. Pero a menudo, la única opción es un viaje a las salas de emergencia del hospital, que están abrumadas.

Ahora, el jefe de la asociación médica, Klaus Reinhardt, ha hecho una sugerencia inusual: aquellos que están sanos deben dar cualquier medicamento que tengan en casa a los enfermos del vecindario. «Necesitamos algo así como mercados de pulgas para la medicina», dijo Reinhardt a Berlin’s Tagesspiegel diario de esta semana. Dichos mercados también podrían incluir medicamentos cuya fecha de vencimiento ya pasó hace unos meses, agregó.

Thomas Benkert, presidente de la Cámara Federal de Farmacéuticos, está horrorizado ante la idea. «Los medicamentos pertenecen a las farmacias, no a los mercados de pulgas, y ciertamente no a los caducados», dijo en un comunicado.

Con los precios en aumento, los farmacéuticos buscan alternativas

Las farmacias en Alemania a menudo pueden producir medicamentos por sí mismas, despachando entre 12 y 14 millones de recetas cada año, aunque eso es solo una pequeña cantidad en comparación con los aproximadamente 1.300 millones de paquetes de medicamentos vendidos en 2021.

Ahora, muchas farmacias han comenzado a mezclar nuevamente jugos contra la fiebre para niños, pero con el costo de los ingredientes y el personal, el precio por botella es varias veces mayor que el del medicamento estándar. «¿Pero qué importa el precio cuando un niño tiene mucha fiebre?» dijo Kaynak.

Es el precio actual de los medicamentos lo que ha puesto a Alemania en esta precaria posición. Para la industria farmacéutica, la producción en Alemania y Europa a menudo simplemente no vale la pena. Por ejemplo, las aseguradoras de salud pagan a las empresas 1,36 euros (1,44 dólares) por una botella de paracetamol líquido, una cantidad que no ha aumentado en la última década a pesar de que el precio del ingrediente activo, el paracetamol, ha subido un 70 % solo este año.

En la base de datos general, todo lo que está marcado con un círculo morado está agotado en Alemania.Imagen: Sabine Kinkartz/DW

«El rápido aumento de los precios de producción y de los ingredientes activos convierte la producción de medicamentos como los jugos de paracetamol en un negocio con pérdidas», dijo Andreas Burkhardt, gerente general de la compañía farmacéutica Teva. «Ninguna empresa puede sostener eso a largo plazo».

Teva, con su marca farmacéutica Ratiopharm, es el último gran proveedor de paracetamol líquido en Alemania; hace solo 12 años, todavía había 11 proveedores. Después de que otro fabricante dejara de producir en mayo de este año, Ratiopharm ahora tiene que cubrir el 90% de la demanda. Eso no es factible, dijo el fabricante.

El Instituto Federal de Medicamentos y Dispositivos Médicos señaló recientemente que todo ha sido comprado. «La disponibilidad de los productos ha disminuido notablemente. Al mismo tiempo, el fuerte aumento de las compras provocó un desequilibrio regional y un acopio», escribió el instituto en un comunicado de prensa.

«Medicamentos tan simples como un líquido contra la fiebre a menudo ya no están disponibles», dijo Thomas Fischbach, director de la Asociación Profesional de Pediatras y Médicos Adolescentes. «Hay muy pocos proveedores de tales remedios porque la regulación de precios fijos en nuestro país ha llevado a una migración de la producción a países con salarios bajos como India y China». Allí, señala, también ha habido problemas en la cadena de suministro, que a su vez conducen a cuellos de botella en el suministro.

Los paquetes de paracetamol se ven en un estante
Una empresa suministra todo el suministro de paracetamol líquido de AlemaniaImagen: Jeff J Mitchell/Getty Images

Llamados a producir más drogas en Alemania

El problema no es nuevo: a principios de 2022, Alemania experimentó una dramática escasez de tamoxifeno, un medicamento utilizado en el tratamiento de pacientes con cáncer de mama. No hay sustituto para este medicamento y los pacientes gravemente enfermos necesitan un suministro regular. Aquí también hubo un cuello de botella agudo en el suministro porque los fabricantes se habían retirado de la producción, citando la presión de los costos.

En febrero, el Instituto Federal de Medicamentos y Dispositivos Médicos intervino y ordenó que, debido a la emergencia, los medicamentos alternativos que contienen tamoxifeno ahora pueden importarse del extranjero y venderse sin la aprobación alemana. Aún así, el tamoxifeno sigue siendo uno de los medicamentos escasos.

Los médicos y los políticos de la oposición ahora piden una acción inmediata del gobierno alemán, y los expertos piden que el gobierno produzca medicamentos vitales en Alemania. Es hora de repensar, dijeron, y la producción tendría que ser trasladada desde Asia.

El ministro de Salud alemán, Karl Lauterbach, respondió prometiendo invertir más en la adquisición y producción de medicamentos para niños.

Este artículo fue escrito originalmente en alemán.

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Fuente

Written by notimundo

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