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Análisis: Crypto crash deja a El Salvador sin una salida fácil del empeoramiento de la crisis

Análisis: Crypto crash deja a El Salvador sin una salida fácil del empeoramiento de la crisis

La gran apuesta de El Salvador por el bitcoin, que la nación centroamericana ha estado comprando desde septiembre, se ha agriado en las últimas semanas debido a que la caída de las criptomonedas redujo más de un tercio del valor de las tenencias del gobierno, según muestran los cálculos de Reuters.

Bajo el presidente populista Nayib Bukele, un animador vocal de la moneda, El Salvador apostó por bitcoin, no solo convirtiéndose en el primer país del mundo en adoptarlo como moneda de curso legal, sino también esbozando planes para un centro de criptominería impulsado por un volcán y planea emitir el primer bono soberano vinculado a la moneda.

Con los costos de endeudamiento global en aumento y un gran pago de la deuda en el horizonte, El Salvador tiene otros dolores de cabeza fiscales además del impacto del desvanecimiento de la moneda. Pero la caída de las criptomonedas también ha cerrado algunas rampas de salida potenciales de la crisis, incluido el bono de bitcoin ahora pospuesto.

“Los problemas financieros del gobierno no se deben a bitcoin, sino que han empeorado a causa de bitcoin”, dijo Ricardo Castaneda, economista senior y coordinador de país para El Salvador y Honduras en el centro de estudios Instituto Centroamericano de Estudios Fiscales (ICEFI). Para el gobierno, dijo, “bitcoin dejó de ser una solución y se ha convertido en parte del problema”.

Bitcoin ha caído un 45 % desde que El Salvador lo adoptó oficialmente a principios de septiembre, y un 26 % desde su máximo de mayo, ya que los criptoactivos se han visto arrastrados por un entorno de inversión sin riesgos.

El valor de mercado combinado de todas las criptomonedas cayó recientemente a 1,2 billones de dólares, menos de la mitad de lo que era en noviembre pasado, según datos de CoinMarketCap.

La deuda de El Salvador se ubicó en $24,400 millones a diciembre, de $19,800 millones a fines de 2019, luego de que el gobierno de Bukele asignara millones de dólares para enfrentar la pandemia de COVID-19 y sus efectos económicos en los últimos dos años.

El Fondo Monetario Internacional estima que el déficit de cuenta corriente de su economía dependiente de remesas y financiamiento externo rondará los $2 mil millones hasta 2025.

Pero la adopción de bitcoin puso al país en desacuerdo con prestamistas multilaterales como el FMI, del cual el ministro de Finanzas, Alejandro Zelaya, dijo el año pasado que el gobierno buscaba 1.300 millones de dólares.

El fondo ha recomendado que El Salvador abandone Bitcoin por completo. Cualquier acuerdo para una línea de crédito tendría que abordar los riesgos, incluidos «los relacionados con la adopción de bitcoin como moneda de curso legal, así como los riesgos relacionados con la gobernanza económica», dijo el miércoles un funcionario del FMI.

Las agencias de calificación han advertido que la adopción de bitcoin podría facilitar el lavado de dinero y, lo que es más importante, el riesgo de bitcoin ha dado a los inversores de bonos otra razón para exigir mayores rendimientos.

A partir del miércoles, buscaban una prima récord de 2445 puntos básicos sobre los bonos del Tesoro de EE. UU.

Las medidas de Bukele para centralizar el poder, desde destituir a todos los jueces principales de la corte suprema del país hasta forzar la autorización para buscar la reelección inmediata a pesar de los límites constitucionales del mandato, han ayudado a aumentar la prima de riesgo.

“Si no hay potencial para dividendos de crecimiento de bitcoin o financiamiento innovador de bitcoin, entonces la administración de Bukele tendrá que priorizar las prioridades de gasto e identificar opciones de financiamiento”, según Siobhan Morden, directora de estrategia de renta fija para América Latina en Amherst Pierpont.

Los cálculos de Reuters de una pérdida en papel de $36 millones en bitcoin, suficiente para hacer al menos algunos de esos pagos de cupones, se basan en los tuits de Bukele y una estimación de los precios en las fechas de compra. El gobierno ha gastado unos 104,2 millones de dólares en 2301 monedas que ahora valen solo 67,9 millones de dólares utilizando el precio medio ponderado por volumen del miércoles.

El país tiene que pagar $329 millones en intereses adeudados sobre sus bonos internacionales este año, así como $800 millones en un bono que vence en enero.

Castañeda de ICEFI enumeró opciones de financiamiento que incluyen los bancos de desarrollo de Centroamérica y América Latina (BCIE y CAF, respectivamente) como posibles parches para financiar el pago de $800 millones que vence en enero. Otra opción, dijo, es nacionalizar el fondo de pensiones del país para cubrir el déficit fiscal, lo que podría hacerse transfiriendo los ahorros del público a una cuenta del gobierno.

Una reestructuración de la deuda de El Salvador es «inevitable» si el país continúa con la «combinación de políticas actual», dijo Polina Kurdyavko, directora de mercados emergentes de BlueBay Asset Management. “La deuda en El Salvador podría ser sostenible con el programa adecuado (FMI). Pero tienen que actuar ahora”.

El ministro de Hacienda del país, Zelaya, se negó a comentar para esta historia.

Los bonos salvadoreños cotizan entre 43,5 centavos y 34 centavos por dólar, excepto el vencimiento de enero a 75 centavos, lo que refleja un optimismo cauteloso de que el país podría hacer ese pago.

El costo de asegurar a los inversionistas contra un incumplimiento soberano salvadoreño durante los próximos cinco años alcanzó el miércoles su nivel más alto desde 2020, según datos de S&P Global.



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Publicado por notimundo

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