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Angela Park terminó subcampeona en el US Women’s Open de 2007 en Pine Needles y, unos años más tarde, desapareció del mapa del golf.

Angela Park terminó subcampeona en el US Women's Open de 2007 en Pine Needles y, unos años más tarde, desapareció del mapa del golf.

SOUTHERN PINES, NC – Hace quince años en Pine Needles Lodge and Golf Club, Johnny Miller calificó el swing de Angela Park como el mejor en el golf femenino. Park, que entonces tenía 18 años, empató en segundo lugar con Lorena Ochoa en el US Women’s Open de 2007 y parecía lista para convertirse en una fuerza en la LPGA.

Sin embargo, en unos pocos años, Park se retiró de la gira. Ganó $2.1 millones en cuatro temporadas en la LPGA y luego siguió adelante abruptamente.

“Finalmente decidí dar un paso atrás en el juego porque ya no tenía ganas de jugar”, dijo Park por correo electrónico. “Era así de simple”.

Park, de 33 años, solicitó un intercambio de correos electrónicos porque sus manos ahora están literalmente ocupadas con Noah, de 3 meses, su primer hijo con su esposo de cuatro años, Steve.

Park se convirtió en profesional el mismo día que su amigo cercano Inbee Park, el lunes posterior al Campeonato Kraft Nabisco 2006 (ahora Chevron). Ambos tenían 17 años y se dirigían al Epson Tour.

Inbee, por supuesto, ahora es miembro del Salón de la Fama de la LPGA y siete veces ganador de Grand Slam. Angela nunca ganó en la LPGA pero ciertamente tenía talento más que suficiente para alzar muchos trofeos. Fue la Louise Suggs Rolex LPGA Rookie of Year 2007, superando tanto a In-Kyung Kim como a Inbee Park.

Angela Park terminó subcampeona en el US Women's Open de 2007 en Pine Needles y, unos años más tarde, desapareció del mapa del golf.

Angela Park celebra un birdie en el hoyo 18 durante la ronda final del Campeonato Abierto de Mujeres de EE. UU. en Pine Needles Lodge & Golf Club el 1 de julio de 2007 en Southern Pines, Carolina del Norte. (Foto de Jonathan Ernst/Getty Images)

“Por supuesto, me pregunto cómo habría sido diferente mi vida si hubiera seguido jugando”, dijo Park, “pero creo que todas las cosas suceden por una razón, y estaba obligado a vivir la vida que vivo ahora”.

Park no puede recordar la última vez que cogió un palo de golf. El trabajo de mamá es más difícil, dijo, que el golf competitivo. Vive en el sur de California y va a volver a la escuela para convertirse en farmacéutica.

“Tuve muchos trabajos diferentes en diferentes campos ya que no tenía idea de en qué encontraría alegría nuevamente”, escribió. “Tomó mucho tiempo decidirme finalmente por esta ruta. Es un poco tarde, pero creo que mejor ahora que nunca”.

Park pasó los primeros nueve años de su vida en Brasil, pero sus padres nacidos en Corea del Sur querían una mejor educación para sus hijos y se mudaron con la familia a California. Fue en Estados Unidos donde Park se enamoró del juego. Su madre se quedó en Brasil para administrar la fábrica de bordados de la familia mientras su padre supervisaba su desarrollo.

Morgan Pressel creció jugando golf junior contra Park y dijo que la pareja se empujaba.

“Un jugador espectacular”, dijo Pressel, “realmente sólido en general, nada demasiado llamativo”.

Angela Park terminó subcampeona en el US Women's Open de 2007 en Pine Needles y, unos años más tarde, desapareció del mapa del golf.

Lorena Ochoa de México (L) se limpia los ojos mientras ella y su compañera finalista Angela Park asisten a la ceremonia de entrega de trofeos en el Campeonato Abierto de Mujeres de EE. UU. en Pine Needles Lodge & Golf Club el 1 de julio de 2007, en Southern Pines, Carolina del Norte. (Foto de Jonathan Ernst/Getty Images)

Park recuerda estar hiperconcentrado en Pine Needles, ejecutando «algunos tiros increíbles bajo presión». Esos recuerdos alimentan la confianza en su capacidad para lograr otras metas. Lideró después de la primera ronda en Pine Needles y co-lideró después de la segunda. Un 70 en la ronda final la colocó en una parte del segundo lugar, dos detrás de la ganadora Cristie Kerr.

Park realmente no sigue la LPGA ni habla con muchos de los jugadores contra los que solía competir.

“Simplemente me salí del mapa”, dijo, “y tomé una ruta completamente diferente”.

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Publicado por notimundo

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