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Apagar las luces en las ciudades por la noche podría resultar en que menos pájaros mueran al estrellarse contra los edificios

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Millones de aves migratorias podrían salvarse reduciendo la contaminación lumínica nocturna en pueblos y ciudades de todo el mundo.  La curruca magnolia (en la foto) es una víctima frecuente de colisiones de edificios fatales


Reducir la contaminación lumínica por la noche en pueblos y ciudades de todo el mundo podría salvar a millones de aves migratorias al evitar que se estrellen contra edificios, según un nuevo estudio.

Los científicos de Chicago estiman que apagar la mitad de las luces de la ciudad durante un «puñado de días de alto riesgo» en primavera y otoño podría resultar en hasta 11 veces menos colisiones.

«Nuestra investigación proporciona la mejor evidencia hasta el momento de que las aves migratorias se sienten atraídas por las luces de los edificios, lo que a menudo hace que colisionen con las ventanas y mueran», dijo Benjamin Van Doren, autor principal del estudio.

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Millones de aves migratorias podrían salvarse reduciendo la contaminación lumínica nocturna en pueblos y ciudades de todo el mundo. La curruca magnolia (en la foto) es una víctima frecuente de colisiones de edificios fatales

Especímenes de aves: los científicos de Chicago estiman que apagar la mitad de las luces de la ciudad durante las temporadas de migración podría resultar en hasta 11 veces menos colisiones de aves

Especímenes de aves: los científicos de Chicago estiman que apagar la mitad de las luces de la ciudad durante las temporadas de migración podría resultar en hasta 11 veces menos colisiones de aves

Los investigadores calcularon que la mortalidad de aves en el centro de convenciones McCormick Place de Chicago (en la foto) podría reducirse en un 59% apagando la mitad de las luces en primavera y otoño.

Los investigadores calcularon que la mortalidad de aves en el centro de convenciones McCormick Place de Chicago (en la foto) podría reducirse en un 59% apagando la mitad de las luces en primavera y otoño.

El cambio climático ha provocado que las aves migratorias SE REDUZCAN en tamaño

El cambio climático ha provocado que las aves migratorias en América del Norte se reduzcan en tamaño, mientras que sus alas se alargan, durante los últimos 40 años, según un estudio.

Investigadores de Chicago y Michigan estudiaron a más de 70.000 pequeñas aves migratorias que cantaban después de colisiones fatales con edificios en Chicago.

Los científicos saben desde hace mucho tiempo que los individuos de una determinada especie animal tienden a ser más pequeños en las zonas más cálidas de su hábitat, un patrón denominado «regla de Bergmann».

Aunque se había preguntado si el cambio climático también podría estar provocando una reducción del tamaño del cuerpo, la evidencia para respaldar esta hipótesis no había sido concluyente hasta este estudio en 2019.

El ornitólogo David Willard registró la longitud de su pico, la longitud de las alas y la masa corporal, junto con la longitud de un hueso de la parte inferior de la pierna llamado ‘tarso’.

En las aves, la longitud del tarso se considera la mejor medida que representa la variación en el tamaño corporal entre una especie determinada.

El equipo descubrió que, desde que comenzó la recopilación de datos en 1978, la longitud del tarso disminuyó alrededor de un 2,4 por ciento en promedio.

Estos cambios son sutiles, reflejados en solo unos pocos gramos de diferencia en la masa corporal, y no podrían detectarse a simple vista, lo que resalta el poder de colecciones como las realizadas por el Field Museum.

Se mide un pájaro de la colección del museo de campo como parte del estudio.

Se mide un pájaro de la colección del museo de campo como parte del estudio.

Los investigadores utilizaron más de 40 años de datos para calcular que la mortalidad de aves en el enorme centro de convenciones McCormick Place de Chicago podría reducirse en un 59 por ciento apagando la mitad de las luces durante las temporadas de migración.

Hubo 11 veces menos colisiones en primavera y seis veces menos en otoño en comparación con las ocasiones en las que todas las ventanas del edificio estaban iluminadas.

«La fuerza absoluta del vínculo entre la iluminación y las colisiones fue sorprendente», dijo Van Doren, asociado postdoctoral en el Laboratorio de Ornitología de Cornell.

«Habla del emocionante potencial de salvar aves simplemente reduciendo la contaminación lumínica».

El estudio se basó en gran medida en el trabajo de David Willard, gerente de colecciones emérito del Field Museum de Chicago.

En 1978, escuchó un comentario casual sobre pájaros que golpeaban McCormick Place, el centro de convenciones más grande de América del Norte, y fue a investigar.

«Bajé temprano una mañana, solo por curiosidad, y deambulé y encontré cuatro o cinco pájaros muertos», dijo Willard. «No habría vuelto si no hubiera encontrado nada ese primer día, y ahora estamos aquí, 40 años después y 40.000 aves después».

Desde entonces, él y sus colegas han visitado el sitio todos los días antes del amanecer durante la temporada de migración. Recogen los pájaros muertos y los llevan al museo para que se puedan registrar cada uno.

Algunos días no hay pájaros y en otros puede haber hasta 200, pero hace unas dos décadas Willard notó un patrón.

Descubrió que en las noches en que las luces estaban apagadas en McCormick Place, durante las vacaciones o en trabajos de construcción, había menos pájaros en el suelo a la mañana siguiente.

Luego, Willard comenzó a recopilar datos sobre qué ventanas se iluminaban cada noche y cuántos pájaros encontró en el pavimento a la mañana siguiente.

Esta información, junto con las condiciones meteorológicas y los datos de radar del número de aves en el cielo en una noche determinada, se utilizó para desarrollar un modelo estadístico que ayudó a cuantificar el potencial de salvar aves de una menor contaminación lumínica.

El equipo de Van Doren descubrió que la cantidad total de aves en el cielo en una noche determinada y la dirección del viento juegan un papel en la mortalidad, pero el factor determinante más importante fue la luz: cuando se oscurecen más ventanas, mueren menos aves.

«Nuestro estudio contiene un mensaje esperanzador: podemos salvar a las aves simplemente apagando las luces durante un puñado de días de alto riesgo cada primavera y otoño», dijo Van Doren.

«Al adaptar nuestros pronósticos de migración pública existentes para identificar noches con alto riesgo de colisión, podremos emitir avisos de apagón específicos con varios días de anticipación».

Los investigadores encontraron que la cantidad total de aves en el cielo en una noche determinada y la dirección del viento juegan un papel en la mortalidad, pero el factor determinante más importante fue la luz: cuando se oscurecían más ventanas, murían menos aves (en la foto)

Los investigadores encontraron que la cantidad total de aves en el cielo en una noche determinada y la dirección del viento juegan un papel en la mortalidad, pero el factor determinante más importante fue la luz: cuando se oscurecían más ventanas, murían menos aves (en la foto)

Este gráfico muestra los tipos de aves que chocaron con McCormick Place y el recuento de colisiones en las temporadas de migración de primavera y otoño.

Este gráfico muestra los tipos de aves que chocaron con McCormick Place y el recuento de colisiones en las temporadas de migración de primavera y otoño.

Amplia investigación: más de 40 años de datos recopilados por David Willard, del Field Museum de Chicago, se utilizaron para calcular la mortalidad de aves en el centro de convenciones McCormick Place.

Amplia investigación: más de 40 años de datos recopilados por David Willard, del Field Museum de Chicago, se utilizaron para calcular la mortalidad de aves en el centro de convenciones McCormick Place.

Registros: Willard y sus colegas recolectaron aves muertas que se encontraron cerca del centro de convenciones y las llevaron al museo para que cada una se pudiera registrar en un libro mayor (en la foto)

Registros: Willard y sus colegas recolectaron aves muertas que se encontraron cerca del centro de convenciones y las llevaron al museo para que cada una se pudiera registrar en un libro mayor (en la foto)

Doug Stotz, ecologista conservacionista senior en el Field Museum, agregó: ‘Los edificios en toda América del Norte, en todo el mundo, están matando pájaros, y eso se suma.

“Lo que hemos aprendido en los últimos 20 años acerca de las luces encendidas ha hecho que la ciudad de Chicago cree su programa Lights Out, que requiere que las luces externas de los edificios se apaguen durante el pico de migración.

«Espero que este documento demuestre por qué es importante apagar también la iluminación interna, especialmente en Chicago, que es la ciudad más mortífera del país para las aves migratorias».

El nuevo estudio se publica en la revista PNAS.



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