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Apple muestra auriculares AR / VR a bordo en señal de progreso en un proyecto clave

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Los ejecutivos de Apple Inc presentaron una vista previa de sus próximos auriculares de realidad mixta al directorio de la compañía la semana pasada, lo que indica que el desarrollo del dispositivo ha llegado a una etapa avanzada, según personas con conocimiento del tema.

El directorio de la compañía, compuesto por ocho directores independientes y el director ejecutivo de Apple, Tim Cook, se reúne al menos cuatro veces al año. Se mostró una versión del dispositivo a los directores durante la última reunión, dijeron las personas, que pidieron no ser identificadas porque la reunión era privada.

En las últimas semanas, Apple también ha acelerado el desarrollo de rOS, abreviatura de sistema operativo de realidad, el software que se ejecutará en los auriculares, según otras personas familiarizadas con el trabajo. Ese progreso, junto con la presentación a la junta, sugiere que el debut del producto podría darse en los próximos meses.

El visor, que combina elementos de realidad virtual y aumentada, es la próxima gran apuesta de Apple. Representa la primera categoría importante de nuevos productos de la compañía desde el Apple Watch en 2015 y convertiría al gigante tecnológico en una industria aún incipiente, actualmente dominada por el propietario de Facebook, Meta Platforms Inc. Apple está buscando nuevas formas de expandir su negocio de dispositivos, que representa alrededor del 80% de las ventas anuales.

Apple tiene como objetivo presentar los auriculares a fines de este año o en algún momento del próximo año, con un lanzamiento para el consumidor planeado para 2023. Tenía como objetivo una presentación en la Conferencia Mundial de Desarrolladores en junio, pero los desafíos relacionados con el contenido y el sobrecalentamiento han llevado a posibles retrasos, ha informado Bloomberg. La compañía se negó a comentar sobre los planes para los auriculares.

Las ventas de Apple se han disparado, alcanzando niveles récord en los últimos trimestres. Pero los inconvenientes de la cadena de suministro y las preocupaciones sobre la desaceleración del gasto de los consumidores han pesado sobre sus acciones. Las acciones han bajado un 23% este año, parte de una caída tecnológica más amplia, incluida una caída del 2,6% el jueves.

La junta del fabricante del iPhone ha sido típicamente el primer grupo fuera de los empleados regulares de Apple en ver productos futuros. Los ejecutivos demostraron el asistente de voz Siri a la junta directiva de Apple varias semanas antes de su presentación pública en 2011, cuando Steve Jobs renunció como director ejecutivo.

Los auriculares cuentan con procesadores avanzados, a la par de los de las últimas Mac de Apple, así como pantallas de ultra alta resolución. Aunque el primer modelo ofrecerá VR y AR, la compañía también está trabajando en gafas AR independientes, con nombre en código N421, para su lanzamiento a finales de esta década. A diferencia de la realidad virtual, la realidad aumentada superpone información e imágenes digitales sobre el mundo real.

El dispositivo actual, cuyo nombre en código es N301, ha estado en desarrollo desde alrededor de 2015. Mike Rockwell, vicepresidente de la compañía, ha encabezado el proyecto, que también es supervisado por Dan Riccio, exjefe de ingeniería de hardware de Apple. La compañía tiene alrededor de 2000 empleados que trabajan en el dispositivo como parte de un equipo conocido como Technology Development Group, o TDG.

El grupo cuenta con ex líderes de ingeniería de hardware y software para iPhone, iPad y Mac, además de contrataciones clave de la NASA e industrias que abarcan juegos, gráficos y audio. Pero la división ha sufrido salidas de algunos ingenieros clave a Meta y otras empresas en los últimos meses.

El equipo que desarrolla el dispositivo trabaja desde sus oficinas en Sunnyvale, California, a pocas millas de la sede de la compañía en Cupertino, informó Bloomberg. El dispositivo ha enfrentado varios desafíos durante el desarrollo, como encontrar aplicaciones y contenido atractivos. Los obstáculos técnicos también incluyeron el sobrecalentamiento y el refinamiento de las cámaras integradas del dispositivo.

La compañía ha estado trabajando en versiones AR de sus aplicaciones principales de iPhone para auriculares, así como en nuevas aplicaciones que manejarán tareas como la transmisión de contenido inmersivo y la celebración de reuniones virtuales.

Los auriculares de Apple se planearon originalmente para una presentación en 2019, con un lanzamiento en 2020, informó Bloomberg en ese momento. Más tarde, Apple tuvo como objetivo anunciarlo en 2021 antes de un lanzamiento en 2022, solo para retrasar esos planes nuevamente hasta más tarde en 2022 o 2023.

Durante su desarrollo, el dispositivo enfrentó el rechazo del ex diseñador jefe Jony Ive, quien no creía que Apple debería lanzar un auricular que sacaría a las personas del mundo real. Ive, que dejó Apple en 2019, prefería el concepto de gafas solo de realidad aumentada, pero ese producto no estaría listo hasta mucho más tarde.

También he rechazado un plan para que los auriculares tengan un modo independiente y una opción que haría que el dispositivo sea más potente cuando se empareje de forma inalámbrica con un centro de procesamiento en la casa del usuario. Ese plan fue rechazado y las versiones actuales del dispositivo son solo independientes. Incluyen una variación más poderosa del chip M1 que aparece en las últimas computadoras portátiles de la compañía.

En las primeras etapas del desarrollo de los auriculares de realidad mixta, los ingenieros de Apple probaron su software AR en los auriculares HTC Vive VR. El grupo de desarrollo también diseñó un auricular a escala reducida que usaba la pantalla, las cámaras y los conjuntos de chips de un iPhone, pero ese dispositivo solo se creó para probarlo y la compañía nunca tuvo la intención de venderlo, informó Bloomberg en 2017.

Cuando finalmente se lance el auricular real, el producto intensificará la competencia con otros gigantes tecnológicos, incluidos Meta, Sony Group Corp y Microsoft Corp, Meta y Google de Alphabet Inc también están trabajando en gafas AR independientes para el futuro.

Meta está lanzando un auricular de realidad mixta en los próximos meses que será similar al dispositivo de Apple. Ese producto, cuyo nombre en código es Project Cambria, tendrá un precio superior a los 800 dólares, dijo la compañía. El dispositivo de Apple podría costar más de $2,000, según personas con conocimiento del desarrollo del dispositivo. El año pasado, la compañía creía que vendería alrededor de una unidad por día por tienda minorista de Apple.

El mercado de auriculares AR y VR creció un 92% el año pasado a más de 11 millones de unidades, según datos de IDC. Los auriculares Quest 2 de Meta dominan actualmente el mercado, con aproximadamente el 78 % de las ventas en 2021. La entrada de Apple en la categoría, debido a su destreza de marketing y ecosistema de productos, probablemente ampliará considerablemente las ventas de la industria con el tiempo.



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Publicado por notimundo

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