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Apple reduce el ritmo de negociación incluso cuando sus pares tecnológicos avanzan

Apple reduce el ritmo de negociación incluso cuando sus pares tecnológicos avanzan

Apple Inc., que solía adquirir una empresa cada tres o cuatro semanas, ha ralentizado drásticamente sus acuerdos en los últimos dos años, una señal de que el gigante tecnológico está siendo más exigente frente a una economía inestable y un mayor escrutinio del gobierno.

La compañía gastó solo $33 millones en pagos relacionados con adquisiciones en su último año fiscal y $169 millones en los primeros nueve meses del año en curso, según documentos regulatorios. Eso es menos de $ 1.5 mil millones en el año fiscal 2020.

Apple es famosa por evitar el tipo de adquisiciones taquilleras que han atraído a sus pares de Silicon Valley. Pero la compañía ha pasado gran parte de su historia comprando nuevas empresas prometedoras, algunas de las cuales formaron la base de funciones populares como Siri y Face ID. En febrero pasado, el director ejecutivo Tim Cook señaló que Apple había adquirido 100 empresas en los últimos seis años, más de una por mes en promedio.

Ese flujo de acuerdos se ha reducido a un goteo. Apple solo realizó dos adquisiciones conocidas en 2022: las nuevas empresas con sede en el Reino Unido Credit Kudos y AI Music. La primera de esas dos empresas desarrolló tecnología para calcular puntajes de crédito, lo que probablemente ayudará a los esfuerzos de Apple para construir su propia infraestructura para productos financieros. Este último negocio utilizó inteligencia artificial para generar música a medida.

La única adquisición conocida de Apple en 2021 fue la compra de Primephonic, un servicio de transmisión de música clásica.

Esos números no tienen en cuenta el gasto en contenido para Apple TV+, incluidos los programas comprados y los acuerdos de distribución para Major League Baseball y Major League Soccer, pero contrastan con las grandes apuestas recientes realizadas por otros gigantes tecnológicos.

Microsoft Corp. acordó comprar Activision Blizzard Inc. en enero por unos 69.000 millones de dólares. Google, de Alphabet Inc., comprará Mandiant Inc. por 5.400 millones de dólares. Y Amazon.com Inc. acordó la semana pasada adquirir IRobot Corp., el fabricante de la aspiradora Roomba, por 1650 millones de dólares.

Por supuesto, Apple tiene mucho dinero para gastar si quiere unirse a la fiesta. Terminó el trimestre pasado con $179 mil millones en efectivo y valores negociables, y podría moverse rápidamente si decide hacer un trato. Cook asistió a la Conferencia Sun Valley del mes pasado en Idaho, un lugar popular para negociar megafusiones. Sin embargo, por ahora, la compañía ha optado por invertir dinero en recompras de acciones y dividendos.

Apple se negó a comentar sobre su estrategia de adquisición.

A pesar de que los acuerdos tecnológicos se multiplican, están sometidos a más presión regulatoria que antes. Al igual que otras empresas, Apple agregó lenguaje a su informe anual el año pasado y señaló que las adquisiciones enfrentan más riesgos ahora. Eso incluye “no obtener las aprobaciones regulatorias requeridas de manera oportuna o en absoluto, o la imposición de condiciones onerosas”, dijo la compañía. El escrutinio del gobierno no ha hecho más que crecer desde entonces, y Apple ha sido objeto de críticas por sus prácticas en la App Store y su renuencia a abrir la función «tocar para pagar» del iPhone a servicios externos.

Otros gigantes tecnológicos también están bajo el microscopio. En julio, la Comisión Federal de Comercio demandó a Meta Platforms Inc. para detener la adquisición de Within, el desarrollador de una aplicación de fitness para cascos de realidad virtual. En febrero, Nvidia Corp. se retiró de lo que habría sido el acuerdo de chips más grande de la historia después de que la FTC presentara una demanda para bloquearlo.

En un informe de 2021, la FTC dijo que cinco de las empresas tecnológicas más grandes (Alphabet, Apple, Amazon, Microsoft y Meta) adquirieron cientos de empresas más pequeñas durante la década anterior, a menudo basándose en lagunas legales para evitar notificar a los reguladores antimonopolio sobre los acuerdos.

Apple también está buscando controlar el gasto el próximo año, lo que podría dificultar aún más las fusiones y adquisiciones. La empresa con sede en Cupertino, California, está reduciendo las contrataciones y los gastos en algunos departamentos, informó Bloomberg el mes pasado. Más recientemente, Cook dijo que Apple será más «deliberada» en sus gastos a corto plazo.

Las partes clave de Apple, como su división de chips, la tecnología multitáctil detrás del iPhone y el iPad, y los sistemas operativos en el corazón de todos sus productos, surgieron de adquisiciones. Acuerdos más recientes ayudaron a sentar las bases para los servicios meteorológicos, musicales y de noticias de la empresa.

Hasta la fecha, la adquisición más grande de Apple sigue siendo su adquisición de Beats Music y Beats Electronics por $3 mil millones en 2014. A lo largo de los años, los analistas e inversores han soñado con acuerdos más ambiciosos, como que Apple compre Netflix Inc., Tesla Inc. o Electronic Arts Inc.

La compañía reajustó sus rangos gerenciales en 2019 para que el jefe de fusiones y adquisiciones de Apple, Adrian Perica, responda directamente a Cook, una medida que los inversionistas interpretaron como una señal de que se avecinaban acuerdos de mucho dinero. La empresa gastó más de 600 millones de dólares en pequeñas transacciones ese año y acordó comprar el negocio de chips inalámbricos de Intel Corp. por 1.000 millones de dólares, pero nunca se produjo una compra masiva.

Durante las últimas dos llamadas de ganancias de Apple con analistas, se le preguntó a Cook sobre el gasto en adquisiciones. Sostiene que la compañía está al acecho, pero que no solo hará una compra para aumentar los ingresos. Apple quiere talento o tecnología que ayude a su estrategia, dijo.

Durante la llamada en abril, Cook dijo que no descartaría hacer un trato más grande si surgiera la oportunidad adecuada. “No quiero revisar mi lista contigo por teléfono, pero siempre estamos buscando”.



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Publicado por notimundo

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