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Aprovechar un tipo inusual de energía natural: el calor corporal de los bailarines

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En los días previos a la pandemia de vacunas, a medida que se prolongaban los cierres, las odas a las alegrías perdidas de la pista de baile se convirtieron en un motivo en los medios de comunicación. Los recuerdos de noches sudorosas en clubes llenos de gente capturaron gran parte de lo que COVID-19 nos había quitado: comunidad, libertad, proximidad física gloriosamente desordenada.

Cuando las restricciones comenzaron a aflojarse, las pistas de baile llenas de gente se convirtieron en un símbolo de recuperación en todo el mundo. En SWG3, un centro de arte en Glasgow, Escocia, que alberga algunas de las fiestas de baile más grandes de la ciudad, las entradas para las noches de club se vendieron rápidamente durante el verano y el otoño de 2021, antes de la llegada de la variante omicron. “El apetito por estos eventos ha sido más fuerte que nunca, y está impulsado por el largo período de tiempo que nos lo negaron a todos”, dijo Andrew Fleming-Brown, director gerente de SWG3. «Hemos echado de menos esa experiencia compartida de calor corporal, estar juntos en un lugar completo».

¿Y si la catarsis en la pista de baile pudiera ser buena no solo para el alma sino también para el planeta? Este mes, SWG3 y la consultora de energía geotérmica TownRock Energy comenzarán a instalar un nuevo sistema de calefacción y refrigeración renovable que aprovecha el calor corporal de los bailarines. El plan debería eventualmente reducir la producción total de carbono de SWG3 entre un 60% y un 70%. Y puede ser replicable. TownRock y SWG3 fundaron recientemente una empresa para ayudar a otros espacios para eventos a implementar tecnología similar.

Hay poesía en la idea: el poder de la danza, literalmente. «Las conversaciones sobre sostenibilidad pueden ser bastante abstractas», dijo David Townsend, fundador y director ejecutivo de TownRock. «Pero si puedes conectarlo con algo que a la gente le encanta hacer, a todo el mundo le encanta un baile, eso puede ser muy significativo».

Un amigo en común presentó a Townsend y Fleming-Brown en 2019, después de que Fleming-Brown expresó su interés en explorar sistemas de energía con bajas emisiones de carbono para SWG3. Townsend, de 31 años, es un habitual en la escena de clubes y había estado en el lugar varias veces. (“Por lo general, me encontrarás justo al frente de la sala, siempre bailando, a veces sin camisa”, dijo). En ese momento, más de 250,000 personas venían a SWG3 anualmente, dijo Fleming-Brown. Townsend sabía por experiencia lo grande y lo caluroso que podía ser la multitud.

Muchos proyectos de energía geotérmica involucran pozos profundos que aprovechan el calor natural de la tierra. Pero excavarlos puede resultar prohibitivamente caro. «Intentar hacer un pozo geotérmico habría costado millones de libras», dijo Townsend. «En cambio, pensamos, ¿por qué no recolectar el calor que ya tiene en sus clientes y luego usar el suelo para almacenarlo?»

En reposo, el cuerpo humano produce alrededor de 100 vatios de energía. El baile vigoroso podría multiplicar esa producción por un factor de cinco o seis. La Dra. Selina Shah, especialista en danza y medicina deportiva, dijo que las pistas de baile de los clubes pueden ser especialmente buenas para generar calor. “Si se trata de música realmente de alta energía, eso generalmente da como resultado un movimiento muy rápido y de alta energía, por lo que está viendo un nivel significativo de generación de calor, potencialmente incluso el equivalente a correr”, dijo.

Para capturar esa energía en SWG3, TownRock desarrolló una aplicación para una tecnología ya extendida: la bomba de calor. Una de las bombas de calor más comunes es el refrigerador, que mantiene un interior frío moviendo aire caliente hacia su exterior. El sistema SWG3, llamado Bodyheat, enfriará el espacio transfiriendo el calor de los bailarines no a la atmósfera, como en el enfriamiento convencional, sino a 12 pozos de aproximadamente 500 pies de profundidad. Los pozos convertirán un gran cubo de roca subterránea en una batería térmica, almacenando la energía para que pueda usarse para suministrar calor y agua caliente al edificio.

El desarrollo del sistema comenzó en 2019. Los paros pandémicos y la incertidumbre financiera que los acompañaron hicieron que el proyecto se detuviera durante varios meses. Pero con su calendario de eventos vacío, los líderes de SWG3 tuvieron tiempo de desarrollar un plan de sustentabilidad más amplio para el edificio, estableciendo el objetivo de lograr emisiones de carbono “netas cero” para 2025. “Ese momento nos permitió hacer una pausa y evaluar realmente lo que es importante para nosotros como una organización ”, dijo Fleming-Brown. «Decidimos convertirlo en una prioridad».

Bodyheat se convirtió en un componente central del plan cuando el trabajo en el proyecto se reanudó en el otoño de 2020. La primera fase de instalación debería estar completa a principios de la primavera y proporcionará calefacción y refrigeración a los dos espacios principales para eventos de SWG3. Fases posteriores ofrecerán agua caliente para los baños y calefacción para el vestíbulo y los estudios de arte. En ese momento, SWG3 podrá deshacerse de sus tres calderas de gas, reduciendo su producción anual de carbono hasta en 70 toneladas métricas.

El sistema no es barato. Fleming-Brown estima que un sistema de calefacción y refrigeración convencional para un espacio de tamaño similar costaría de 30 000 a 40 000 libras (de $ 40 000 a $ 53 000); la fase uno de Bodyheat requerirá un desembolso de 350.000 libras (464.000 dólares). Pero el momento fue fortuito, ya que la celebración de la cumbre climática global de las Naciones Unidas en 2021 en Glasgow creó «mucho impulso detrás de este tipo de proyecto», dijo Fleming-Brown. Una subvención del Programa de Transición de Infraestructura Baja en Carbono de Escocia cubrió la mitad de los costos de la fase uno, y un préstamo a bajo interés respaldado por el gobierno ayudó con el resto. Fleming-Brown estima que los ahorros en las facturas de energía permitirían recuperar la inversión en unos cinco años.

Mientras desarrollaban Bodyheat, Townsend y Fleming-Brown se dieron cuenta de que su sistema también podía funcionar en otros lugares. La nueva empresa conjunta de TownRock y SWG3 Bodyheat Club, establecida en noviembre, tiene como objetivo ayudar a una variedad de espacios para eventos y gimnasios a reacondicionar sus edificios con alguna versión de Bodyheat. El club berlinés SchwuZ, una cadena británica de gimnasios y el Scottish Arts Council, que gestiona una variedad de espacios creativos, ya han expresado su interés.

Townsend enfatizó que la idea no es propietaria. «Si terminamos con otras empresas que también intentan instalar sistemas similares a Bodyheat para ser más sostenibles, es fantástico», dijo. «Solo queremos impulsar el impulso en torno a la calefacción y refrigeración renovables».

El baile se ha utilizado antes para generar energía. Hace más de una década, la empresa holandesa Energy Floors introdujo una línea de azulejos que convierten los pasos de los bailarines en electricidad. Club Watt en Rotterdam, Países Bajos, instaló los mosaicos con fanfarria de los medios en 2008, y desde entonces se han utilizado en cientos de otros proyectos. La banda Coldplay planea usar un piso «cinético» similar, diseñado por la compañía británica Pavegen, durante su gira ecológica 2022. Townsend dijo que TownRock y Pavegen han estado discutiendo una posible colaboración.

Las pistas de baile cinéticas producen solo pequeñas cantidades de electricidad. El calor corporal debería tener un efecto más significativo en la producción de carbono, aunque en términos generales, bailar no es una forma muy eficiente de generar calor corporal. Shah dijo que los estudios de baile probablemente no serían buenos candidatos para un sistema de estilo Bodyheat, porque la mayoría de los bailes que se realizan allí no son aeróbicos. Los ejercicios de calentamiento lentos y metódicos, que constituyen una gran parte de la mayoría de las clases de baile, generan poco calor; El movimiento vigoroso tiende a ocurrir solo en ráfagas cortas.

Los gimnasios, con su énfasis en el ejercicio aeróbico, parecen encajar mejor en proyectos que aprovechan el trabajo del cuerpo. Townsend mencionó que además de capturar el calor corporal, los gimnasios podrían usar equipos como bicicletas estáticas para ayudar a generar electricidad.

Es posible que bailar no sea la mejor fuente de energía renovable, pero ha demostrado ser importante de otra manera: la narración de historias. Hay algo vagamente sombrío en cosechar el calor de las ratas del gimnasio que se mueven en las cintas de correr. La energía nacida de la danza, nacida de la alegría, captura la imaginación de una manera diferente.

“Al principio no pensamos que la danza sería una parte tan importante de este proyecto”, dijo Fleming-Brown. «Pero se necesita un lenguaje visual para comunicar una idea, y rápidamente se hizo evidente que la conexión emocional que la gente tiene con la música en vivo y la danza era una racha ganadora».

Para ayudar a contar la historia de Bodyheat a la multitud en SWG3, Fleming-Brown y Townsend están considerando formas de ilustrar la cantidad de calor que crean los bailarines, tal vez con un termómetro grande o un mapa de calor similar a los que se usan en los informes meteorológicos. Townsend habló sobre tener competencias para ver qué bailarín podría generar la mayor cantidad de energía renovable: la sostenibilidad como arte escénico.

En el caso de los clubes nocturnos, los sistemas de energía renovable pueden ser opciones favorables para los negocios y también para el medio ambiente. El grupo demográfico joven de las discotecas está particularmente involucrado en debates sobre el cambio climático. Natalie Bryce, de 30 años, una habitual de SWG3, dijo que tiene en cuenta el verdor de un club al elegir dónde ir a bailar. “Todos mis amigos a los que les gusta salir, a todos nos importa mucho la sostenibilidad y cómo lo que hacemos está afectando el clima”, dijo. Fleming-Brown dijo que también ha tenido DJs y otros artistas que preguntaron sobre las políticas ambientales de la organización mientras negociaban las reservas.

Sin embargo, la tecnología que depende de grandes multitudes de personas no es apta para el bloqueo. Fleming-Brown expresó su preocupación por el aumento de omicron en Gran Bretaña que afecta la participación o conduce a restricciones de capacidad, lo que haría que Bodyheat sea menos sostenible, particularmente al principio, antes de que la batería térmica del sistema tenga tiempo de «cargarse» con el calor de los clubbers. También está simplemente ansioso por ver la cosa instalada y funcionando. “Todavía tenemos un sistema que cumplir”, dijo. “Lo hemos discutido mucho y todo ha sido realmente positivo, pero tiene que funcionar”.

Tan pronto como Bodyheat esté listo, los asistentes al club, si COVID-19 lo permite, también lo estarán.

«El hecho de que puedas hacer algo bueno simplemente divirtiéndote y haciendo lo que amas es brillante», dijo Bryce. “¿Me va a animar a salir más? No puedo pagarlo, ¡pero sí! «

Este artículo apareció originalmente en Los New York Times.



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Publicado por notimundo

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