Aprovecharse de los miedos de los blancos funcionó para Lester Maddox de Georgia en los años 60, y funciona allí para Donald Trump hoy.

by Redacción NM
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Aprovecharse de los miedos de los blancos funcionó para Lester Maddox de Georgia en los años 60, y funciona allí para Donald Trump hoy.

En enero de 1967, después de una elección para gobernador en la que ninguno de los candidatos obtuvo suficientes votos para ganar, la Legislatura de Georgia se enfrentó a una decisión vital: la selección del gobernador número 75 del estado durante el apogeo del Movimiento por los Derechos Civiles.

Los legisladores eligieron al candidato que obtuvo el menor número de votos y era un ferviente segregacionista: el demócrata. Lester Maddoxdueño de un restaurante de pollos y candidato eterno.

Esa transformación de Maddox de Dueño de negocio racista y excéntrico. gobernador fue una nota histórica en medio de un telón de fondo de política del sur y el resentimiento de la región por los logros políticos de los negros. La política sureña estaba y está repleta de personajes pintorescos, vendedores ambulantes, showmans y demagogos que lograron escandalizar y engendrar una feroz lealtad entre sus seguidores.

Maddox demostró que era políticamente rentable jugar con los miedos y ansiedades de los blancos, que tenían miedo de la poder politico de los votantes negros. Y lo que fue cierto en Georgia en la década de 1960 resulta ser cierto hoy en todo el Sur, cuando la victoria de Maddox basada en el racismo ofrece lecciones para las elecciones presidenciales de 2024.

para entender el popularidad de donald trump y el partido republicano En los estados del sur como Georgia, es crucial entender la divisiones raciales que le precedió.

Como un historiador de derechos civilescreo que Trump puede ubicarse entre una larga lista de demagogos que poseen las habilidades necesarias para aprovechar los miedos y ansiedades de un grupo de personas que se percibe a sí mismo como marginado, en riesgo y sin control.

Maddox fue uno de los primeros en hacerlo en su exitosa campaña para gobernador en 1966.

Para ‘la gente pequeña’

En su libro “El libro de jugadas del demagogo» profesor de derecho eric posner definió a un demagogo como una “persona carismática y amoral que obtiene el apoyo del pueblo a través de la deshonestidad, la manipulación emocional y la explotación de las divisiones sociales”.

Para Maddox, un demócrata en la época en que los demócratas del sur eran el partido segregacionista, la división social que podía explotar era un Sur que cambiaba rápidamente, donde las convenciones políticas y culturales fueron trastocadas por los éxitos del Movimiento por los Derechos Civiles. La raza blanca ya no era la dueña del orden social.

Durante su campaña, Maddox utilizó la lucha de clases para incriminar a su oponente republicano, El millonario heredero textil Bo Callawaycomo un integracionista de élite que no estaba en contacto con los votantes blancos, o como los llamó Maddox, “la gente pequeña.”

El propietario de una cafetería de Atlanta, Lester Maddox (izquierda), empuja a uno de varios hombres negros que intentaron integrar su restaurante en 1964.
Archivo Bettmann/Getty Images

Maddox utilizó anuncios en los periódicos de su restaurante de pollo, el Pickrick, para despotricar sobre agravios políticos y atacar a sus enemigos políticos.

Pero su arma principal La elección fue la carta racial. Él celebró su agresión hacia los negros blandiendo mangos de hachas mientras estaba parado en la puerta de su restaurante en el centro de Atlanta.

Maddox, un hombre de negocios grosero, llamó a los mangos de sus hachas “Baquetas Pickrick”, que también vendió por 2 dólares cada una.

Un comportamiento tan descarado le valió a Maddox la admiración de muchos georgianos blancos, incómodos con el ritmo de la integración racial. Su popularidad se solidificó después de se negó a permitir que los negros comer en su restaurante de pollo, como lo exige la Ley de derechos civiles de 1964y literalmente los ahuyentó de la puerta de su casa.

En un momento durante la pelea, se escuchó a Maddox llamar a los clientes negros: “¡No son buenos y sucios demonios! ¡Sucios comunistas! Lárgate de aquí o te mato.

Un hombre blanco vestido con un traje oscuro escribe en un trozo de madera mientras otro hombre blanco observa.
Lester Maddox firma uno de los mangos de hacha que vendió por 2 dólares en 1964.
Imágenes Bettmann/Getty

Cuando un Tribunal de Georgia ordenó a Maddox Para obedecer la Ley de Derechos Civiles de 1964, Maddox decidió cerrar su negocio. Para él, la cuestión era la de los derechos de los propietarios privados.

“Esta propiedad me pertenece”, dijo una vez Maddox, “y tiraré a uno blanco, uno negro, uno pelirrojo o uno calvo. A mí no me importa”.

maddox negó ser racista y defendió sus puntos de vista segregacionistas argumentando que creía en instalaciones separadas pero iguales para blancos y negros.

Maddox solo sirvió un mandato como gobernador porque la ley estatal impedía que cualquier gobernador cumpliera dos mandatos sucesivos. En cambio, se postuló para vicegobernador en 1970 y ganó.

Georgia en la mente de Trump

Al igual que Maddox, Trump ha aprovechado resentimiento e ira blancos ganar popularidad en un estado en el que ganó en 2016 pero apenas perdido en el elecciones presidenciales de 2020.

En su libro “Demagogo para presidente: el genio retórico de Donald Trump”, la historiadora de retórica estadounidense Jennifer Mercieca explica que Trump es “un líder que hace uso de prejuicios populares y afirmaciones y promesas falsas para ganar poder”.

Esa es una estrategia eficaz, argumentó, especialmente con un electorado frustrado y polarizado.

Una multitud de personas se reúne en un auditorio durante un mitin a favor de Donald Trump.
Donald Trump habla durante un mitin de campaña en Roma, Georgia, el 9 de marzo de 2024.
Chip Somodevilla/Getty Images

En ninguna parte esto es más evidente que en Georgia. En un estado en el que casi 5 millones de votantes votaron, Joe Biden venció a Trump por sólo 11.779 votos en 2020.

En una parada de campaña En Georgia, en marzo de 2024, Trump decidió celebrar un mitin en la pequeña ciudad de Roma, situada en el distrito de uno de sus seguidores más acérrimos. Marjorie Taylor Greeneel representante republicano de extrema derecha de Estados Unidos.

En 2020, los votantes del área metropolitana de Atlanta y otras ciudades más grandes votaron por Biden. Pero en zonas más rurales, como Roma, los votantes votaron por Trump… y parecen en las encuestas dar a Trump una ventaja sobre Biden en la carrera de 2024.

Uno de los principales problemas es la seguridad fronteriza entre Estados Unidos y México y la estrategia de Trump. opiniones sobre la inmigracióncual Los críticos han caracterizado como racista.

Durante la manifestación, Trump culpó a Biden por la muerte de un joven de 22 años Laken Riley, estudiante de enfermería de Georgia. Una inmigrante venezolana que ingresó ilegalmente a Estados Unidos ha sido arrestada y acusada de su asesinato.

“Lo que Joe Biden ha hecho en nuestra frontera es un crimen contra la humanidad y contra el pueblo de esta nación por el que nunca será perdonado”, dijo Trump al prometer iniciar la mayor deportación de inmigrantes en la historia de Estados Unidos.

Estas políticas propuestas –y mensajes racistas apenas disimulados– funcionan bien en un distrito político representado por un ultraderechista.

Al igual que hizo Maddox hace casi 60 años, Trump utiliza el miedo a otros grupos raciales para ganar apoyo entre los votantes blancos.

La demagogia racial en Estados Unidos alguna vez se limitó en gran medida a los políticos del Sur, quienes a veces usaban sus encantos campechanos y caseros como defensores del pequeño para avivar agravios raciales y económicos. Aunque Trump es un rico hombre de negocios, es capaz de convencer a los votantes blancos de clase trabajadora de que él no sólo es uno de ellos, sino también una víctima del «élites liberales.”

Donald Trump parece haber trasladado con éxito este enfoque al escenario nacional.

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