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Aquí hay 8 formas sencillas de ahorrar dinero volviéndose ecológico

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Aquí hay 8 formas sencillas de ahorrar dinero volviéndose ecológico


d3sign | Momento | imágenes falsas

La Tierra se está calentando y los efectos (sequías, huracanes, incendios forestales, por nombrar algunos) se están volviendo más comunes y severos.

Sin embargo, los consumidores pueden hacer algo sobre el cambio climático, de formas sencillas que también ahorran dinero.

«Son un montón de pequeñas cosas que se suman», dijo Theresa Eberhardt, gerente de proyectos del Fondo de Defensa Ambiental, cuyo trabajo se centra en las cadenas de suministro ecológicas.

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El año pasado empató como el más caluroso registrado en el planeta, según a la NASA. Los siete años más cálidos han ocurrido desde 2014, según a la Administración Nacional Oceánica y Atmosférica.

Eso es en gran parte el resultado de los gases de efecto invernadero que atrapan el calor, como el dióxido de carbono, que los humanos (a nivel corporativo y doméstico) bombean a la atmósfera. Esto puede ocurrir por quemar gasolina mientras conduce, o quemar petróleo o gas natural para calentar una casa y generar electricidad, por ejemplo.

Estados Unidos tiene las emisiones de gases de efecto invernadero per cápita más altas de todos los países, según al Centro de Soluciones Climáticas y Energéticas.

Yuhan Liao | Momento | imágenes falsas

«La próxima generación, y generaciones, realmente necesitamos reducir nuestras emisiones», según Gregory Keoleian, director del Centro de Sistemas Sostenibles de la Universidad de Michigan. «Estamos en una crisis climática. Tenemos una pequeña ventana para actuar».

A calculadora de carbono puede ayudar a los consumidores a identificar los mayores contribuyentes a su «huella de carbono».

$ 1,560 al año

El Center for Sustainable Systems analizó dos casas unifamiliares de tamaño mediano, una casa típica y otra de diseño comparable que es energéticamente eficiente, en Ann Arbor, Michigan.

La casa de bajo consumo energético redujo las emisiones de carbono en más del 60%, al tiempo que ahorra $ 38,000 en electricidad y $ 40,000 en costos de gas natural durante el ciclo de vida de 50 años de la casa. Eso se traduce en un ahorro anual combinado de $ 1,560.

El problema básico que tenemos es a menudo nuestro [choice] no es el mejor, y no necesariamente el más barato. Es solo el predeterminado.

Katharine Hayhoe

científico jefe de Nature Conservancy

Los números variarán para los hogares dependiendo de factores como los costos regionales de servicios públicos y gas. (No incluyen medidas separadas de reducción de carbono y ahorro de dinero en torno a la dieta y el transporte, por ejemplo, dijo Keoleian).

Y mientras los hogares son responsable para solo el 20% de las emisiones anuales, los consumidores que llevan un estilo de vida más ecológico también pueden influir positivamente en cómo reaccionan las empresas y los políticos, dijeron los expertos.

Aquí hay ocho formas sencillas en las que las personas pueden volverse ecológicas y proteger sus billeteras.

1. Utilice bombillas LED

Las bombillas LED utilizan al menos un 75% menos de energía que las bombillas incandescentes estándar y duran 25 veces más. según al Departamento de Energía de EE. UU.

Los hogares pueden ahorrar $ 75 en costos de energía al año cambiando solo cinco de sus bombillas de uso más frecuente por LED con certificación Energy Star. según a la Federación de Consumidores de América.

(LED significa «diodo emisor de luz»).

Para 2027, el uso generalizado podría ahorrar más de $ 30 mil millones acumulados a los precios actuales de la electricidad, dijo el Departamento de Energía.

making_ultimate | Momento | imágenes falsas

Reemplazar una bombilla de inmediato, en lugar de esperar a que se queme una bombilla incandescente, produce el mayor beneficio económico y medioambiental, según Keoleian.

Reemplazar todas las bombillas de un hogar equivaldría a retirar aproximadamente de 5,3 millones a 6,4 millones de automóviles de la carretera, según una estimación de Katharine Hayhoe, científica en jefe de Nature Conservancy.

«El problema básico que tenemos es a menudo nuestro [choice] no es el mejor, y no necesariamente el más barato «, dijo Hayhoe.» Es simplemente el predeterminado «.

(Como nota práctica: elija LED entre 2700 y 3000 kelvin para que coincida con la luz suave, amarillo-blanca de las bombillas viejas; las bombillas de 4000K a 6500K tendrán una luz más fría o azulada, según la Federación de Consumidores).

2. Desenchufe los dispositivos

La energía consumida por los dispositivos electrónicos en modo de espera representa del 5% al ​​10% del uso de energía en el hogar, lo que representa un promedio de $ 100 adicionales al año, según el Centro de Sistemas Sostenibles.

El Centro recomienda desenchufar los dispositivos cuando no estén en uso o enchufarlos a una regleta y apagar la regleta.

3. Cambie el termostato

Los hogares pueden reducir sus facturas de calefacción y aire acondicionado reiniciando sus termostatos cuando duermen o están fuera de casa. A termostato programable lo hace automáticamente de acuerdo con un horario preestablecido.

Este es el concepto: establezca la temperatura más baja en un clima más frío y más alta en un clima más cálido, que usa menos energía.

Esto puede ser más fácil ahora que los estadounidenses que habían estado trabajando desde casa durante la pandemia de Covid se dirigen a la oficina con más frecuencia.

Los hogares pueden ahorrar hasta un 10% al año girando el termostato de 7 ° F a 10 ° F de su ajuste normal durante ocho horas al día. según al Departamento de Energía.

Los ahorros pueden sumar aproximadamente $ 90 al año, según Mel Hall-Crawford, director de programas de energía de la Federación de Consumidores de Estados Unidos.

4. Usa agua fría

Eso es el equivalente a las emisiones de conducir un automóvil de pasajeros promedio a 80 millas, según a la Agencia de Protección Ambiental.

Los hogares también pueden considerar el uso de una rejilla de secado en lugar de una máquina de secado, dijeron los expertos. El secado es responsable del 71% de la electricidad necesaria para lavar y secar una carga de ropa, según un estimar del Consorcio de Sostenibilidad.

Las personas también pueden asegurarse de que el lavavajillas esté lleno antes de ponerlo en funcionamiento, e incluso configurar un temporizador en la ducha para evitar el uso excesivo de agua caliente, dijeron los expertos.

5. Reducir el plástico

Reemplazar el plástico de un solo uso con alternativas reutilizables se ha vuelto más fácil que nunca para los hogares, dijo Eberhardt del Environmental Defense Fund.

Los consumidores pueden reemplazar las bolsas Ziploc con bolsas de silicona; Envoltura de sarán con envoltura de cera de abejas; botellas de agua de plástico con botellas reutilizables o un filtro de agua; y pajitas de plástico para las portátiles y reutilizables, dijeron los expertos.

(Lo mismo se aplica a los artículos de un solo uso que no son de plástico, como las toallas de papel, que vienen envueltas en plástico y pueden reemplazarse con toallas de cocina o esponjas).

«Realmente está recortando sus costos semanales de comestibles y es mejor para el planeta», dijo Eberhardt.

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Más del 95% de los envases de plástico están hechos de combustibles fósiles, dijo Hocevar.

Y la mayoría no es reciclable, un hecho comúnmente mal entendido sobre el plástico que los estadounidenses arrojan en contenedores azules, dijo. Incluso el plástico que se puede reciclar a menudo solo se recicla una vez.

Luego se quema o se deposita en un vertedero, lo que contribuye a la liberación de gases que calientan el planeta, dijo.

Comprar artículos no perecederos a granel también es generalmente más barato y reduce los envases de plástico, agregó Hocevar.

6. Modifica tu dieta

Paulo Hoeper | Momento | imágenes falsas

Esas emisiones pueden provenir de fuentes como la producción, el transporte y el envasado de alimentos. Las vacas, por ejemplo, generan mucho metano, un gas de efecto invernadero que es mucho más potente que el carbono.

Las familias pueden considerar «los lunes sin carne», por ejemplo, para reducir su consumo de carne roja, dijo Eberhardt.

Aproximadamente 1 de cada 4 estadounidenses informó haber comido menos carne (res, cerdo o pollo) durante el año pasado, según una encuesta de Gallup de principios de 2020. El medio ambiente fue su razón número 2 para hacerlo, detrás de la salud.

Los grupos comerciales que representan a los agricultores y productores de carne de res (la Asociación Estadounidense de Procesadores de Carne, la Federación Estadounidense de la Oficina Agrícola, la Asociación Nacional de Ganaderos de Carne y el Instituto de la Carne de América del Norte) no respondieron a las solicitudes de comentarios de CNBC sobre este artículo.

Jerry Bohn, un ganadero de Kansas y presidente de la National Cattlemen’s Beef Association, rechazó recientemente la noción de un menor consumo de carne roja para los estadounidenses.

«Los agricultores y ganaderos de EE. UU. Son los mejores del mundo cuando se trata de producir carne de res de alta calidad segura, sana y sostenible para las familias estadounidenses, y hacerlo con la menor huella posible, y estamos comprometidos a continuar en ese camino de mejora. » él dicho en abril.

Las familias también deberían intentar reducir la cantidad de comida que tiran, dijo Eberhardt.

Alrededor del 30% al 40% de los alimentos producidos en los EE. UU. No se consumen, y ese desperdicio se destina principalmente al consumidor, que luego produce gases de efecto invernadero a medida que se descompone, dijo Eberhardt. Su familia crea un plan de alimentación básico al comienzo de cada semana para evitar comprar alimentos en exceso.

7. Compre electrodomésticos eficientes

Los consumidores deben reemplazar los electrodomésticos viejos con opciones de eficiencia energética para ayudar a reducir su factura de electricidad.

Pueden ser desde refrigeradores hasta lavavajillas, microondas y aires acondicionados. (Las máquinas eficientes llevarán una etiqueta Energy Star).

Esta podría ser una decisión a más largo plazo para los consumidores, pero no tiene por qué serlo.

«Mucha gente piensa que desea prolongar la vida útil [of the old appliance] para ahorrar dinero «, dijo Keoleian.» De hecho, estás dañando tu billetera al hacer eso porque son muy ineficientes «.

Los refrigeradores se encuentran entre los mayores usuarios de energía para electrodomésticos, según al Centro de Sistemas Sostenibles. (En 2015, las emisiones domésticas promedio de la refrigeración equivalieron a unas 820 millas de conducción).

Pero cambiar otros electrodomésticos también podría tener una gran diferencia. Si todas las secadoras de ropa vendidas en los EE. UU. Tuvieran la certificación Energy Star, los estadounidenses podrían ahorrar más de $ 1,5 mil millones al año en costos de servicios públicos y evitar emisiones similares a aproximadamente 2 millones de vehículos. según a Energy Star.

8. Cambia la forma en que te mueves

Los consumidores también pueden reemplazar los autos más viejos con vehículos eléctricos, por ejemplo, lo que puede tener sentido especialmente para aquellos que conducen más cerca de casa y no tienen «ansiedad por la autonomía» relacionada con la recarga.

FuelEconomy.gov puede ayudar a los consumidores a identificar y comparar vehículos eficientes.

Hay otros pasos potencialmente más fáciles que los consumidores también pueden tomar. Por ejemplo, alrededor de una quinta parte de los viajes en vehículo están relacionados con las compras, pero la combinación de recados («viajes en cadena») puede ayudar a evitar la conducción innecesaria, según el Centro de Sistemas Sostenibles.

Incluso asegurarse de que los neumáticos estén inflados correctamente puede influir. La eficiencia del combustible disminuye un 0.2% por cada disminución de 1 libra por pulgada cuadrada, según el Centro.

El uso compartido del automóvil o el trabajo a distancia una vez a la semana para reducir la conducción (y los costos asociados) también pueden ayudar.



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