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Arte saqueado por los nazis: ¿Alemania está retrasando la restitución?

Arte saqueado por los nazis: ¿Alemania está retrasando la restitución?

Pablo Picasso: Este nombre por sí solo suele ser suficiente para llamar la atención en el mundo del arte. Por eso no sorprende que un Picasso se haya convertido ahora en sinónimo de la forma en que Alemania manejó el arte saqueado por los nazis.

La pintura en cuestión es «Madame Soler» de 1903, parte del Período Azul del artista, expuesta en la Pinakothek der Moderne de Munich.

Para las colecciones estatales de pintura de Baviera, la autoridad estatal que supervisa la colección del museo de Munich, debería permanecer aquí; En su opinión, la pintura no es arte saqueado.

Pero el historiador Julius H. Schoeps afirma ser el heredero del legítimo propietario de la obra de arte. Ha dicho que la pintura claramente pertenecía a su tío abuelo, el banquero y coleccionista de arte judío alemán Paul von Mendelssohn-Bartholdy.

Schoeps, profesor emérito de historia moderna en la Universidad de Potsdam, pasó años realizando su propia investigación en archivos de todo el mundo y escribió un libro sobre el caso, «¿Quién es el dueño de ‘Madame Soler’ de Picasso?»

Para él está claro: el hecho de que el cuadro se pusiera a la venta en 1935 fue el resultado de la privación de derechos y la persecución de los judíos tras la llegada de Hitler al poder en 1933. «El hecho de que Baviera afirme que no hubo persecución alguna hasta 1935 es completamente ahistórico», afirma indignado a DW.

‘No podemos hacer nada’

Es una disputa que parece predestinada para la Comisión Asesora sobre Propiedades saqueadas por los nazis, fundada hace 20 años para hacer recomendaciones en casos complicados de disputas de restitución.

¿El problema? Sólo podrá comenzar su trabajo si ambas partes están de acuerdo.

«En el caso de ‘Madame Soler’, las familias luchan desde hace casi diez años para que el caso sea remitido a la comisión», comentó críticamente Hans-Jürgen Papier, presidente de la comisión. «Pero el Estado Libre de Baviera se niega categóricamente. No podemos hacer nada».

Imagen de un hombre con gafas y traje oscuro.
Hans-Jürgen Papier es el árbitro principal en los casos de arte saqueadoImagen: Jürgen Heinrich/IMAGO

El jefe de la Comisión pide reformas

Cuando la comisión celebró su vigésimo aniversario en septiembre de 2023, Papier pidió reformas fundamentales, con el objetivo de permitir que las víctimas de la persecución nazi pidieran unilateralmente a la comisión que hiciera recomendaciones, sin esperar a que los museos dieran su consentimiento. Y las recomendaciones de la comisión tendrían que ser vinculantes.

Dijo que actualmente están atrapados en un vacío legal y agregó que por ahora, cuando los museos devuelven pinturas, estas acciones son «voluntarias y, en el mejor de los casos, moralmente motivadas». Pero añadió que «las víctimas no tienen derechos legales».

Alemania firmó los Principios de Washington el 3 de diciembre de 1998, en los que 43 Estados se comprometieron a identificar «obras de arte incautadas como resultado de la persecución nazi» y a encontrar «soluciones justas y equitativas» con sus propietarios o sus herederos. Alemania no está cumpliendo, afirmó Schoeps.

«Alemania es el país de los perpetradores. Y en este país en particular, los herederos a menudo se desesperan por cómo se les trata», afirmó. Si finalmente no se hace algo, la reputación de Alemania se verá dañada a nivel internacional, añadió.

Citó el hecho de que los herederos de von Mendelssohn-Bartholdy han llegado en varias ocasiones a acuerdos con museos fuera de Alemania, entre ellos el Museo de Arte Moderno (MoMA) y el Guggenheim de Nueva York.

La pintura "El foso Zwinger en Dresde" de Bernardo Bellotto muestra un curso de agua que conduce hacia una ciudad.
‘Vista del foso Zwinger en Dresde’ de Canaletto fue devuelta por recomendación de la comisiónImagen: Andre Held/akg-images/picture Alliance

Demanda de ley de restitución

La ministra de Cultura, Claudia Roth, que acudió al Museo Judío de Berlín para asistir a la ceremonia de la Comisión, prometió que habrá reformas.

Dijo que las consultas con los estados federales, cuya aprobación en este caso se necesita en el sistema federal de Alemania, se llevarían a cabo antes de finales de octubre de 2023. También será posible una apelación unilateral ante la comisión.

Para Papier esto no es suficiente. Ha pedido una legislación de restitución. De lo contrario, el recurso unilateral no sería ejecutable en absoluto, considera Papier, ex presidente del Tribunal Constitucional Federal.

La Comisión Asesora sobre Bienes Saqueados por los Nazis ha hecho 23 recomendaciones en sus 20 años de existencia. «Son muy pocos», insistió, aunque los casos en los que intervino la comisión fueron innovadores.

El regreso de dos Canalettos: ¿Qué se consigue con la restitución?

El encargo logró, por ejemplo, resolver una disputa sobre dos cuadros del antiguo maestro italiano Bernardo Bellotto, conocido como Canaletto.

La disputa se prolongó durante 15 años. Las pinturas pertenecieron al magnate judío de los grandes almacenes e importante mecenas del arte, Max Emden.

Fotografía en blanco y negro de Max James Emden, coleccionista de arte, químico y hombre de negocios judío-alemán.
El coleccionista de arte judío Max Emden tuvo que vender sus cuadros a la colección privada de Adolf Hitler por menos de su valor.Imagen: Creative Commons-Lizenz

Durante la era nazi, tuvo que venderlos a la colección privada de Adolf Hitler de manera indirecta, por menos de su valor, como argumentaron los abogados de la familia Emden.

Después de la guerra, los soldados estadounidenses encontraron las pinturas, que luego terminaron en el depósito de arte del Ministerio Federal de Finanzas. Durante un tiempo estuvieron colgados en la residencia oficial del presidente alemán y más tarde en el Museo de Historia Militar de Dresde.

Allí se convencieron de que Emden se encontraba a salvo en Suiza en el momento de la venta. Correspondía a los herederos demostrar que Emden había vendido a los Canaletto «a causa de una pérdida de patrimonio debido a la persecución».

Maeva Emden, bisnieta de Emden que creció en Chile, recuerda los muchos obstáculos burocráticos que su familia tuvo que superar.

La comisión finalmente recomendó la devolución de los dos Canaletto.

En 2020 fueron subastados en Sotheby’s. Sólo la obra «Vista del Zwinger Graben en Dresde» se vendió por 6 millones de euros (6,4 millones de dólares).

Maeva Emden, Urenkelin des Hamburger Kunstmäzens Max Emden
Además de la restitución, Maeva Emden quiere que se reconozcan los logros de su bisabuelo Imagen: Sarah Hofmann/DW

«El necesario apoyo jurídico de los abogados a lo largo de los años hizo necesario vender las imágenes», afirma Maeva Emden. Habría preferido poner los Canaletto a disposición de la Kunsthalle de Hamburgo, la antigua ciudad natal de su bisabuelo.

Sobre todo, dice que quiere que se reconozca «lo que Max Emden ha hecho por Hamburgo y por Alemania. Hay tantas familias judías cuya memoria se ha extinguido porque fueron asesinadas».

El arte se puede devolver, pero las personas no

En 2017, la acuarela «Paisaje pantanoso con molino de viento rojo», de Karl Schmidt-Rottluff, fue devuelta a la familia Reynolds por recomendación de la comisión.

Había pertenecido al empresario y coleccionista de arte judío Max Rüdenberg.

Vernon Reynolds, de 87 años, es nieto de Rüdenberg.

«¿Qué son las pinturas?» preguntó. Prefiere hablar de la pérdida de personas que de la restitución de obras de arte. «Las obras de arte se pueden devolver, la gente no», explica a DW. «Perdí a mi padre y a mis abuelos de ambos lados. Tíos, tías, todos perdidos para siempre».

Vernon Reynolds, nacido en Berlín en 1935, sobrevivió con su madre, en parte gracias a la colección de arte de su abuelo. Rüdenberg y su esposa Greta vendieron todo lo que pudieron para sacar a la familia del país.

Varias personas están una al lado de la otra y sonríen a la cámara, tienen un cuadro en sus manos.
Vernon Reynolds (derecha) estuvo presente en la restitución de un cuadro que perteneció a su abueloImagen: Silas Stein/dpa/Picture Alliance

El hermano y la hermana de Vernon llegaron a Inglaterra en uno de los Kindertransports, que evacuaban a niños del territorio controlado por los nazis. Su madre también logró escapar con Vernon, que en ese momento tenía 3 años. Sus abuelos Max y Greta Rüdenberg, sin embargo, permanecieron en Alemania y fueron asesinados en Theresienstadt. El padre de Vernon Reynolds murió en Auschwitz.

Este artículo fue escrito originalmente en alemán. Se publicó por primera vez en septiembre de 2023 y se actualizó para conmemorar el 25.º aniversario de los Principios de Washington.

Fuente

Written by notimundo

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