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Artefactos de 105.000 años encontrados en Kalahari desafían la idea de que los orígenes humanos están vinculados a las costas

Fragmentos de cristal de calcita, probablemente utilizados en rituales, se encontraban entre los artefactos encontrados en Ga-Mohana Hill North Rockshelter en el sur de Kalahari.


Las herramientas de piedra, las cáscaras de huevo quemadas y otros artefactos descubiertos en el Kalahari hacen que los expertos cuestionen la creencia de que la civilización surgió de las regiones costeras.

Los artículos se remontan a más de 100.000 años, cuando el desierto sudafricano recibió suficiente lluvia para sustentar a los habitantes humanos.

Los investigadores también encontraron casi dos docenas de pequeños trozos de calcita, que se cree que son los cristales más antiguos conocidos utilizados por los humanos, lo que sugiere que el ritual espiritual fue parte de la humanidad durante mucho tiempo.

Pudieron fechar sus hallazgos utilizando la datación por luminiscencia, que mide la luz solar que se acumula en los minerales durante miles de años.

Dado que los objetos son contemporáneos con los artefactos más antiguos de los sitios costeros del sur de África, los expertos dicen que los primeros humanos en el Kalahari eran tan innovadores como sus vecinos del mar.

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Fragmentos de cristal de calcita, probablemente utilizados en rituales, se encontraban entre los artefactos encontrados en Ga-Mohana Hill North Rockshelter en el sur de Kalahari.

Video cortesía Universidad Griffith

Un equipo internacional de investigadores localizó los elementos en un refugio rocoso en la colina Ga-Mohana, situada sobre una extensa sabana en la cuenca meridional del Kalahari.

Su excavación descubrió cientos de herramientas de piedra, así como huesos de animales con signos de carnicería, y 42 fragmentos de cáscara de huevo de avestruz quemados que se cree que se usaron como recipientes de agua.

También descubrieron 22 cristales de calcita blanca, todos del tamaño de una palma o más pequeños, que se cree que tienen un propósito ritual.

En el sur de África, la evidencia arqueológica de los primeros Homo sapiens se ha descubierto principalmente en sitios costeros.

La distribución de artefactos en el refugio rocoso se remonta a 105.000 años, tan antigua como cualquier sitio costero.  Su descubrimiento ha hecho que los expertos cuestionen la creencia arraigada de que la civilización surgió en la costa.

La distribución de artefactos en el refugio rocoso se remonta a 105.000 años, tan antigua como cualquier sitio costero. Su descubrimiento ha hecho que los expertos cuestionen la creencia arraigada de que la civilización surgió en la costa.

Eso llevó a los investigadores a asumir que ahí es donde nos originamos como especie, dijo Jayne Wilkins, paleoarqueóloga del Centro Australiano de Investigación para la Evolución Humana de la Universidad Griffith en Queensland, Australia.

La colina Ga-Mohana está a más de 370 millas de la costa, pero su análisis, publicado el 31 de marzo en la revista Nature, fecha los artefactos hace aproximadamente 105.000 años.

Distribución de cáscaras de huevo de avestruz en los sitios arqueológicos del sur de África que datan de hace 50.000 a 200.000 años.

Distribución de cáscaras de huevo de avestruz en los sitios arqueológicos del sur de África que datan de hace 50.000 a 200.000 años.

Eso los hace contemporáneos con algunos de los artículos más antiguos encontrados en la costa sudafricana.

«Nuestros hallazgos de este refugio rocoso muestran que los modelos demasiado simplificados para los orígenes de nuestra especie ya no son aceptables», dijo Wilkins.

«La evidencia sugiere que muchas regiones del continente africano estuvieron involucradas, y el Kalahari es solo una».

Debido a que hay tan pocos sitios arqueológicos que datan de tan atrás, no está claro si los desarrollos en la actividad humana ocurrieron en una región y se llevaron a otra, o surgieron de forma independiente en diferentes lugares.

Los hallazgos son notables, explica, porque «ha habido muy pocos sitios arqueológicos datables y bien conservados en el interior del sur de África que puedan informarnos sobre los orígenes del Homo sapiens».

En el momento en que se habrían utilizado las cáscaras de huevo, el sur de Kalahari recibió suficiente lluvia para proporcionar fuentes de agua durante todo el año para los habitantes humanos, informa Science News.

El equipo de Wilkins determinó la cronología de las herramientas de piedra (en la foto) y otros elementos en Ga-Mohana Hill North Rockshelter usando datación por luminiscencia, que mide la luz natural que se acumula en diminutos granos de cuarzo y feldespato.

El equipo de Wilkins determinó la cronología de las herramientas de piedra (en la foto) y otros elementos en Ga-Mohana Hill North Rockshelter usando datación por luminiscencia, que mide la luz natural que se acumula en diminutos granos de cuarzo y feldespato.

El equipo de Wilkins determinó la cronología de los elementos en Ga-Mohana Hill North Rockshelter utilizando una técnica llamada datación por luminiscencia, que mide las señales de luz natural que se acumulan en diminutos granos de cuarzo y feldespato.

« Puedes pensar en cada grano como un reloj miniaturizado, a partir del cual podemos leer esta luz natural o señal de luminiscencia, que nos da la edad de las capas de sedimentos arqueológicos », dijo el coautor Michael Meyer, geólogo de la Universidad de Innsbruck en Austria. .

El proceso fechó el depósito hace unos 105.000 años.

«Esto sugiere que los primeros humanos del Kalahari no eran menos innovadores que los de la costa», dijo Wilkins.

Los investigadores encontraron la fuente probable de los cristales de calcita a unas 1,5 millas de distancia del refugio rocoso del norte de Ga-Mohana.

Los investigadores encontraron la fuente probable de los cristales de calcita a unas 1,5 millas de distancia del refugio rocoso del norte de Ga-Mohana.

Los artefactos encontrados en excavaciones costeras datan de hace entre 125.000 y 70.000 años, incluido un ‘estudio de arte’ de 100.000 años en la costa sur del Cabo de Sudáfrica que alberga carbón, piedras de moler y conchas llenas de pigmento ocre.

Si bien los cristales no están modificados, el análisis del equipo indica que no terminaron en el sedimento de forma natural, «sino que fueron objetos recolectados deliberadamente, probablemente vinculados a creencias espirituales y rituales», dijo Wilkins.

Localizaron la fuente probable de la calcita a unas 1,5 millas de distancia del refugio rocoso del norte de Ga-Mohana.

Antes de su investigación, los cristales más antiguos utilizados por los humanos databan de hace unos 80.000 años y estaban ubicados en otro refugio rocoso de Sudáfrica.

Una excavación arqueológica en Ga-Mohana Hill North Rockshelter, donde se recuperó la evidencia temprana de comportamientos complejos del Homo sapiens.  Los cazadores-recolectores locales continúan utilizando el refugio para actividades rituales en la actualidad.

Una excavación arqueológica en Ga-Mohana Hill North Rockshelter, donde se recuperó la evidencia temprana de comportamientos complejos del Homo sapiens. Los cazadores-recolectores locales continúan utilizando el refugio para actividades rituales en la actualidad.

Los cazadores-recolectores locales continúan usando Ga-Mohana Hill para actividades rituales en la actualidad, revelando una continuidad que los investigadores llaman «notable».

« Muchos de los que visitan la colina Ga-Mohana hoy para la práctica ritual la ven como parte de una red de lugares vinculados a la Gran Serpiente de Agua (Nnoga ya metsi), un ser caprichoso y que cambia de forma », escribió Wilkins en The Conversation.

‘Lugares como Ga-Mohana Hill y sus historias asociadas siguen siendo algunos de los artefactos culturales intangibles más perdurables del pasado, que vinculan a los sudafricanos indígenas modernos con comunidades anteriores’.

El nombre ‘Kalahari’ proviene de ‘kgalagadi’, una palabra en el idioma sudafricano Tswana que significa ‘un lugar sin agua’.

Aunque técnicamente no es un verdadero desierto, recibe demasiadas precipitaciones para calificar, hay amplias franjas sin agua superficial permanente.



Fuente

Written by Redacción NM

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