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Así podría responder China a la visita de Pelosi a Taiwán

Así podría responder China a la visita de Pelosi a Taiwán

Presidente Xi Jinping le dijo al líder estadounidense Joe Biden durante una llamada telefónica la semana pasada que “quien juegue con fuego se quemará” en referencia a Taiwán, que China considera su territorio. El portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores, Zhao Lijian, dijo el lunes que el Ejército Popular de Liberación “no se quedará de brazos cruzados” si Pelosi se convierte en la funcionaria estadounidense de más alto rango en visitar Taiwán en 25 años.

Ni Xi ni Biden tienen interés en desencadenar un conflicto que podría causar aún más daño económico en casa, y la llamada de la semana pasada indicó que se estaban preparando para su primera reunión cara a cara como líderes en los próximos meses.

Pero la retórica belicosa y la creciente animosidad en ambos países aumentan la presión sobre Xi para que dé una respuesta contundente, particularmente mientras se prepara para una reunión del partido dos veces por década a finales de este año en la que se espera que obtenga un tercer mandato en el cargo.

Si bien EE. UU. eliminó su tratado de defensa mutua con Taiwán en 1979, China debe sopesar la posibilidad de que el ejército de EE. UU. se involucre. Biden dijo en mayo que Washington defendería a Taiwán en cualquier ataque de China, aunque la Casa Blanca aclaró que quería decir que EE. UU. proporcionar armas militares de conformidad con los acuerdos existentes.

“La gran restricción en ambos lados sigue siendo el riesgo de una guerra que sería demasiado costosa desde la perspectiva de cualquiera de los lados”, dijo Andrew Gilholm, director de análisis para China y el norte de Asia en Control Risks, en Bloomberg TV. Aún así, agregó, “la preocupación es que se correrán riesgos debido a los conductores nacionales”.

Aquí hay opciones de acciones que China podría tomar:

1. Incursiones de aviones de guerra más grandes

Dado que las incursiones diarias en la zona de identificación de defensa aérea de la isla ya son la norma, el Ejército Popular de Liberación necesitaría enviar una serie de vuelos particularmente grandes o inusuales. El récord diario es de 56 aviones del EPL el 4 de octubre, que coincidió con ejercicios militares cercanos dirigidos por Estados Unidos. Unos 15 aviones volaron alrededor del lado este de Taiwán, en lugar de las rutas habituales del suroeste, después de la visita de una delegación del Congreso estadounidense en noviembre, por ejemplo.

China podría mantener este nivel de agresión durante días o semanas, agotando los recursos de la Fuerza Aérea de Taiwán, que ya está sobrecargada, mientras busca ahuyentar a los aviones.

China tendrá que responder militarmente «de una manera que sea una clara escalada de las demostraciones de fuerza anteriores», dijo Amanda Hsiao, analista senior de Crisis Group con sede en Taiwán.

2. Aviones de guerra volando sobre Taiwán

El periódico Global Times del Partido Comunista ha sugerido que China debería realizar un vuelo militar directamente sobre Taiwán, obligando al gobierno de la presidenta Tsai Ing-wen a decidir si derribarlo. El año pasado, el ministro de Defensa de Taiwán, Chiu Kuo-cheng, advirtió: “Cuanto más se acerquen a la isla, más fuerte les devolveremos el golpe”.

Alternativamente, enviar una salida profunda o extendida a través de la línea media del Estrecho de Taiwán, una zona de amortiguamiento que EE. UU. estableció en 1954 y que Beijing no reconoce, ejercería presión sobre el ejército de Taiwán al exigir que sus aviones permanezcan en el aire. Los aviones del EPL violaron repetidamente la línea en septiembre de 2020, cuando el entonces subsecretario de Estado de los EE. UU., Keith Krach, viajó a la isla.

Hu Xijin, exeditor en jefe de Global Times, dijo en un tuit ahora eliminado que los aviones de combate del EPL podrían “disipar por la fuerza el avión de Pelosi”. Incluso sugirió que los aviones de combate chinos “acompañen” a Pelosi en cualquier intento de vuelo a Taiwán, un movimiento que fácilmente podría conducir a un error de cálculo en cualquiera de los lados.

3. Prueba de misiles cerca de Taiwán

El verano de 1995 vio una de las respuestas más provocativas de China a un intercambio entre Washington y Taipei, cuando Beijing probó misiles en el mar cerca de la isla. La medida fue parte de las protestas de China contra la decisión del presidente Bill Clinton de permitir que el primer presidente electo democráticamente de Taiwán, Lee Teng-hui, visite Estados Unidos.

China declaró zonas de exclusión alrededor de las áreas objetivo durante las pruebas, interrumpiendo el tráfico marítimo y aéreo. Más recientemente, el EPL lanzó misiles balísticos «asesinos de portaaviones» en el Mar de China Meridional en agosto de 2020, en lo que se consideró una respuesta a los ejercicios navales estadounidenses.

4. Dolor económico

China es el mayor socio comercial de Taiwán. Beijing podría aprovechar esa ventaja sancionando a los exportadores, boicoteando algunos productos taiwaneses o restringiendo el comercio bidireccional. El lunes, China prohibió las importaciones de alimentos de más de 100 proveedores taiwaneses, según el medio local United Daily News. Sin embargo, China debe andar con cuidado ya que necesita a Taiwán para los semiconductores.

Beijing ya ha impuesto sanciones a varios líderes taiwaneses, incluida la prohibición de viajar al continente. Más funcionarios podrían enfrentar acciones similares, pero tendrían poco impacto ya que es poco probable que los políticos taiwaneses viajen al continente o hagan negocios allí.

China también podría interrumpir el transporte marítimo en el Estrecho de Taiwán, una ruta comercial mundial clave. Los oficiales militares chinos en los últimos meses han dicho repetidamente a sus homólogos estadounidenses que el estrecho no es aguas internacionales. Aún así, cualquier movimiento que obstaculice el envío comercial solo dañaría la economía de China.

5. Protesta Diplomática

El Global Times advirtió el martes que la administración de Biden enfrentaría un “grave” revés en las relaciones entre China y Estados Unidos por el viaje de Pelosi. Eso podría significar recordar al embajador estadounidense de China, Qin Gang, quien asumió su cargo el año pasado. En 1995, Beijing retiró a su entonces embajador de Estados Unidos, Li Daoyu, después de que Washington permitiera que el entonces presidente de Taiwán, Lee, visitara Estados Unidos. Sin embargo, esa disputa ocurrió en un nivel diplomático más alto con Pelosi, quien es la segunda en la línea de la presidencia.

El año pasado, China retiró a su embajador en Lituania después de que la nación báltica permitiera a Taiwán abrir una oficina en su capital con su propio nombre, en lugar de China Taipei, un término que Beijing considera más neutral.

El martes, la portavoz del Ministerio de Relaciones Exteriores de China, Hua Chunying, dijo en una conferencia de prensa que Beijing se pondrá en contacto con su embajador de Estados Unidos “cuando sea apropiado”. Dejó la puerta abierta cuando se le preguntó sobre una posible cumbre en persona entre Biden y Xi, sin embargo, dijo que cualquier reunión se decidiría “a través de canales diplomáticos”.

6. Aprovecha una isla

Beijing tiene opciones militares además de montar una invasión arriesgada a través del Estrecho de Taiwán de 130 kilómetros (80 millas), como apoderarse de una de las islas periféricas más pequeñas en poder del gobierno en Taipei, aunque esta forma de provocación es muy poco probable.

Durante los primeros días de la Guerra Fría, el bombardeo militar del EPL de las islas Kinmen de Taiwán, ubicadas frente a la costa sureste de China, atrajo un importante apoyo militar estadounidense. Taiwán repelió el avance chino, pero no antes de que murieran cientos de sus soldados. La isla Pratas, controlada por Taipei, a 400 kilómetros (250 millas) de la costa de Taiwán, es otro punto vulnerable.

En 2012, China ocupó Scarborough Shoal, un arrecife de coral del tamaño de la isla de Manhattan, que Filipinas reclamó como propio, en una disputa territorial en el Mar de China Meridional. Estados Unidos vería cualquier toma de territorio taiwanés como una gran escalada que podría poner a prueba los límites del compromiso militar de Biden con la democracia de la isla.

Aún así, tal acción también conlleva riesgos diplomáticos para Beijing. Apoderarse de una isla bajo el control de Taiwán podría provocar que Estados Unidos agregue más sanciones a China y alarme a los países vecinos de Asia, muchos de los cuales también tienen disputas territoriales con Beijing.



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Publicado por notimundo

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