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Ataque de Rushdie genera dudas sobre seguridad en evento de Nueva York

Un día después del sangriento ataque contra Salman Rushdie, en el oeste de Nueva York se hacen preguntas sobre cómo el perpetrador obtuvo acceso sin trabas al evento con precauciones de seguridad aparentemente mínimas.

Rushdie, de 75 años, fue atacado a las 10:47 a. m. del viernes, momentos después de sentarse en el escenario de la Institución Chautauqua, una comunidad histórica de artistas y pensadores a unas 15 millas al sur del lago Erie. El auditorio, que tiene capacidad para unas 4.000 personas, estaba lleno en dos tercios.

El novelista fue apuñalado varias veces, incluso en el cuello y el abdomen. Su agente, Andrew Wylie, dijo que su hígado estaba dañado y que probablemente perdería un ojo, por lo que permaneció hospitalizado el sábado.

La gente viajó de todo el área local para escuchar al autor hablar sobre la importancia de que Estados Unidos proporcione asilo a los escritores exiliados. Muchos expresaron trauma por lo que presenciaron y expresaron preocupación por el nivel de seguridad.

Paul Susko, un abogado con sede en Erie, la ciudad de Pensilvania donde Rushdie ahora está siendo tratado con un ventilador en el hospital UPMC Hamot, dijo al sitio de noticias local goerie.com que a los participantes se les impidió traer comida y bebida a la sala, pero eso fue todo.

“Hubo una detección para evitar que los asistentes trajeran una taza de café”, dijo Susko. Agregó que “tal vez la detección de armas” con detectores de metales de varilla o de paso “hubiera sido más útil”.

Susko, quien llegó al evento con su hijo, estaba sentado en la primera fila al costado del escenario donde el sospechoso, identificado como Hadi Matar, de 24 años, de Fairview, Nueva Jersey, se abalanzó sobre el autor. “No hubo seguridad que nos impidiera llegar al escenario”, dijo Susko. “No había seguridad visible alrededor del escenario en el momento del ataque”.

gente sentada en el teatro al aire libre
La gente se reúne en una vigilia nocturna por Salman Rushdie el viernes en Chautauqua. Fotografía: Joshua Goodman/AP

El violento ataque fue la antítesis de todo lo que la Institución Chautauqua ha defendido desde su fundación en 1874. Ubicada en un pequeño pueblo de solo 4000 habitantes a orillas del lago Chautauqua, a siete horas en automóvil desde la ciudad de Nueva York, la organización comenzó vida como un campamento de verano para maestros de escuela dominical y creció hasta convertirse en un importante centro de intercambio cultural y diálogo.

Horas después del ataque, el presidente de la institución, Michael Hill, dijo que el sitio no había visto nada igual en casi 150 años de existencia. Audiblemente conmocionado, dijo: “Fuimos fundados para unir a las personas en comunidad, para aprender y, al hacerlo, crear soluciones, desarrollar empatía y abordar problemas intratables. Hoy estamos llamados a asumir el miedo y el peor de los rasgos humanos: el odio”.

Hill confirmó que Matar tenía una entrada para el evento de Rushdie «de la misma manera que cualquier otro patrocinador». Destacó que la institución estaba abierta a cualquier persona, como parte de su misión de inclusión.

Cuando se le preguntó si debería haberse reforzado la seguridad con la presencia de detectores de metales, dadas las sensibilidades en torno a Rushdie, dijo: “Estamos orgullosos de la seguridad que tenemos en Chautauqua”.

Rushdie ha estado bajo una fatua que pide su muerte desde 1989, cuando el difunto líder iraní, el ayatolá Ruhollah Khomeini, la emitió en respuesta a su libro The Satanic Verses, que fue tachado de blasfemo.

Aunque el régimen iraní pareció distanciarse de la fatwa, la recompensa por llevarla a cabo se ha incrementado en los últimos años a más de 3 millones de dólares.

Antes de la charla del viernes se llevaron a cabo discusiones entre la policía estatal y local y la institución, y se asignaron dos policías: un policía estatal y un diputado local. Eugene Staniszewski, de la policía del estado de Nueva York, dijo en una conferencia de prensa que las fuerzas del orden se habían reunido con la institución al comienzo de la temporada.

“Hubo algunos eventos de alto perfil en los que habían solicitado que hubiera presencia de las fuerzas del orden público, y afortunadamente así fue”, dijo.

La gobernadora del estado de Nueva York, Kathy Hochul, elogió al soldado por sus acciones. “Fue un oficial de la policía estatal quien se puso de pie y le salvó la vida, lo protegió a él y al moderador que fue atacado”, dijo.

Rushdie pasó casi una década escondido después de la emisión de la fatwa. Permaneció bajo protección policial, moviéndose de casa segura en casa segura cada pocos días.

Después de muchos años, comenzó a reincorporarse lentamente a la sociedad y durante algún tiempo ha vivido al aire libre en la ciudad de Nueva York. Ha explicado su postura sobre su propia seguridad con el comentario: «Oh, tengo que vivir mi vida».

El escritor asistió a la charla de Chautauqua sin personal de seguridad propio. Cuando se le preguntó si los organizadores deberían haber hecho algún esfuerzo para filtrar a los asistentes que ingresaban a las instalaciones, Hill no estuvo de acuerdo con vehemencia.

“Nuestra misión es construir puentes a través de la diferencia”, dijo. “El señor Rushdie es conocido como uno de los defensores más importantes de la libertad de expresión. Una de las peores cosas que podría hacer Chautauqua es alejarse de su misión. No creo que el Sr. Rushdie quiera eso tampoco”.

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Publicado por notimundo

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