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Aterradora criatura de 6 pies de largo con mandíbulas trituradoras de huesos vagaba por Iowa hace 340 millones de años

Científicos del Field Museum de Chicago han estudiado los restos de Whatcheeria, una criatura que habitaba un lago de seis pies de largo y que vagaba por Iowa hace 340 millones de años.

Si bien T.rex a menudo se conoce como el «Rey de los dinosaurios», un nuevo estudio ha revelado que un depredador igualmente feroz vagaba por la Tierra millones de años antes.

Científicos del Field Museum de Chicago han estudiado los restos de Whatcheeria, una criatura que habitaba un lago de seis pies de largo y que vagaba por Iowa hace 340 millones de años.

Whatcheeria tenía dientes afilados como navajas y mandíbulas trituradoras de huesos que podían partir a los animales por la mitad, según los investigadores.

«Probablemente habría pasado mucho tiempo cerca del fondo de ríos y lagos, saltando y comiendo lo que quisiera», dijo Ben Otoo, coautor del estudio. ‘Definitivamente podrías llamar a esta cosa «el T. rex de su tiempo».’

Científicos del Field Museum de Chicago han estudiado los restos de Whatcheeria, una criatura que habitaba un lago de seis pies de largo y que vagaba por Iowa hace 340 millones de años.

¿Qué era Whatcheeria?

Whatcheeria era una criatura que habitaba en un lago de seis pies de largo que vagaba por Iowa hace 340 millones de años.

La criatura parecida a una salamandra tenía dientes afilados como navajas y mandíbulas trituradoras de huesos que podían partir a los animales por la mitad, según los investigadores.

Vivía bajo el agua y era un ‘tetrápodo de tallo’, una de las primeras criaturas de cuatro patas que forma parte del mismo linaje que los humanos.

Hasta la fecha, se han descubierto alrededor de 350 especímenes de Whatcheeria, que ahora se encuentran en el Museo Field.

En su nuevo estudio, el equipo se propuso comprender cómo la criatura creció tan rápidamente.

«Si vieras Whatcheeria en vida, probablemente se vería como una gran salamandra con forma de cocodrilo, con una cabeza estrecha y muchos dientes», dijo el Sr. Otoo.

«Si realmente se acurrucó, probablemente de forma incómoda, podría caber en tu bañera, pero ni tú ni él querríais que estuviera allí».

Whatcheeria vivía bajo el agua y era un ‘tetrápodo de tallo’, una de las primeras criaturas de cuatro patas que forma parte del mismo linaje que los humanos.

«Whatcheeria está más estrechamente relacionado con los tetrápodos vivos como los anfibios, los reptiles y los mamíferos que con cualquier otra cosa, pero queda fuera de esos grupos modernos», dijo Ken Angielczyk, coautor del estudio.

«Eso significa que puede ayudarnos a aprender cómo evolucionaron los tetrápodos, incluyéndonos a nosotros».

El equipo revisó los especímenes en el Field Museum para estudiar Whatcheeria en diferentes fases de su vida y seguir su crecimiento.

Whatcheeria tenía dientes afilados como navajas y mandíbulas trituradoras de huesos que podían romper animales por la mitad, según los investigadores.

Whatcheeria tenía dientes afilados como navajas y mandíbulas trituradoras de huesos que podían romper animales por la mitad, según los investigadores.

Hasta la fecha, se han descubierto alrededor de 350 especímenes de Whatcheeria, que ahora se encuentran en el Museo Field.  En la imagen: el coautor Ken Angielczyk con un cajón de especímenes de Whatcheeria detrás de escena en el Museo Field

Hasta la fecha, se han descubierto alrededor de 350 especímenes de Whatcheeria, que ahora se encuentran en el Museo Field. En la imagen: el coautor Ken Angielczyk con un cajón de especímenes de Whatcheeria detrás de escena en el Museo Field

«Examinar estos fósiles es como leer un libro de cuentos, y estamos tratando de leer tantos capítulos como sea posible observando cómo crecen los juveniles hasta la edad adulta», dijo la profesora Megan Whitney, autora principal del estudio.

«Debido a la ubicación de Whatcheeria en el árbol genealógico de los primeros tetrápodos, queríamos enfocarnos en este animal y mirar su libro de cuentos en diferentes etapas de la vida».

El equipo tomó rebanadas delgadas de los huesos del muslo y las estudió bajo un microscopio.

«Al examinar qué tan gruesos son los anillos de crecimiento a lo largo de la vida de un animal, se puede determinar si el animal crece de manera continua a lo largo de su vida, tal vez con algunas interrupciones temporales, o si básicamente crece hasta alcanzar el tamaño de un adulto y luego se detiene», dijo el Sr. Otoo. explicado.

Los investigadores esperaban encontrar que Whatcheeria mostrara un crecimiento lento y constante, muy parecido a los reptiles y anfibios de hoy.

Sin embargo, las muestras del hueso del muslo revelaron que la criatura creció rápidamente cuando era joven, antes de estabilizarse con el tiempo.

«Si vas a ser un depredador superior, un animal muy grande, puede ser una ventaja competitiva crecer rápidamente, ya que hace que sea más fácil cazar a otros animales y dificulta que otros depredadores te cacen a ti», dijo Stephanie Pierce. , coautor del estudio.

Los investigadores esperaban encontrar que Whatcheeria mostrara un crecimiento lento y constante, muy parecido a los reptiles y anfibios de hoy.  Sin embargo, las muestras del hueso del muslo revelaron que la criatura creció rápidamente cuando era joven, antes de estabilizarse con el tiempo.  En la imagen: el coautor Ben Otoo de pie junto a una ilustración de tamaño natural de un gran espécimen de Whatcheeria en el Museo Field

Los investigadores esperaban encontrar que Whatcheeria mostrara un crecimiento lento y constante, muy parecido a los reptiles y anfibios de hoy. Sin embargo, las muestras del hueso del muslo revelaron que la criatura creció rápidamente cuando era joven, antes de estabilizarse con el tiempo. En la imagen: el coautor Ben Otoo de pie junto a una ilustración de tamaño natural de un gran espécimen de Whatcheeria en el Museo Field

«También puede ser una estrategia de supervivencia beneficiosa cuando se vive en entornos impredecibles, como el sistema de lagos en el que habitaba Whatcheeria, que pasó por períodos de muerte estacional».

Los investigadores esperan que los hallazgos arrojen luz sobre la evolución de los primeros tetrápodos.

«La evolución se trata de probar diferentes estilos de vida y combinaciones de características», agregó el Dr. Angielczyk.

‘Y entonces obtienes un animal como Whatcheeria que es un tetrápodo temprano, pero también es uno de crecimiento bastante rápido. Es realmente grande para su época.

“Tiene este esqueleto extraño que potencialmente le permite hacer algunas cosas que algunos de sus contemporáneos no hicieron.

«Es un experimento sobre cómo ser un gran depredador, y muestra cuán diversa era y sigue siendo la vida en la Tierra».

Cómo las aletas se convirtieron en patas: los peces con aletas lobuladas que vivieron hace 375 millones de años son las especies de transición más conocidas entre los peces y los tetrápodos terrestres.

El Tiktaalik rosae era un pez con aletas lobuladas que vivió a finales del período Devónico, pero tenía características similares a las de los animales de cuatro patas.

Un fósil de Tiktaalik roseae de 375 millones de años de antigüedad fue descubierto en 2004 en la isla de Ellesemere en Nunavut, Canadá.

Representa la especie de transición más conocida entre peces y tetrápodos terrestres, hasta el descubrimiento de la más reciente. Fósil ‘pequeño’.

Un pez con una cabeza ancha y plana y dientes afilados, Tiktaalik parecía un cruce entre un pez y un cocodrilo.

Tenía branquias, escamas y aletas, pero también tenía características similares a las de los tetrápodos, como un cuello móvil, una caja torácica robusta y pulmones primitivos.

En particular, sus grandes aletas delanteras tenían hombros, codos y muñecas parciales, lo que le permitía apoyarse en el suelo.

En 2013, los investigadores reevaluado el fósil y descubrió que el fósil tenía una pelvis y una aleta bien conservadas.

El hallazgo desafió la teoría de que los apéndices traseros grandes y móviles se desarrollaron solo después de que los vertebrados hicieran la transición a la tierra.

Las teorías anteriores, basadas en los mejores datos disponibles, proponen que se produjo un cambio de la locomoción de «tracción delantera» en los peces a una «tracción en las cuatro ruedas» en los tetrápodos.

Pero los expertos afirman que este cambio en realidad comenzó a ocurrir en los peces, no en los animales con extremidades.

Por ejemplo, el equipo descubrió que la cintura pélvica de Tiktaalik era casi idéntica en tamaño a la cintura escapular.

Tenía una articulación de cadera de rótula prominente, que se conectaba a un fémur de gran movilidad.

Las crestas en la cadera para la unión muscular indicaron fuerza y ​​función avanzada de aleta.

Y aunque no se encontró hueso de fémur, el material de la aleta pélvica, incluidos los rayos largos de la aleta, indica que la aleta trasera era al menos tan larga como la delantera.

Fuente

Written by notimundo

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