Aunque se le da crédito a la leyenda de CBS, Edward R. Murrow, no fue el primer periodista en cuestionar la caza de brujas comunista de Joseph McCarthy.

by Redacción NM
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Aunque se le da crédito a la leyenda de CBS, Edward R. Murrow, no fue el primer periodista en cuestionar la caza de brujas comunista de Joseph McCarthy.

Han pasado 70 años desde el fulminante informe televisivo de Edward R. Murrow sobre el demagogo senador de la Guerra Fría Joseph R. McCarthy, un programa que ha sido llamado “el programa de la televisión”.la mejor media hora.”

Por legendario que sea, se necesitó más que un programa de televisión para derrotar a McCarthy y cortocircuitar su incesante impulso para librar al gobierno federal de simpatizantes comunistas.

Es probable que algunos historiadores recuerden el 70.º aniversario del programa que se emitió el 9 de marzo de 1954 en términos nostálgicos: cómo Murrow, supuestamente Solo en el periodismo estadounidense.tuvo el coraje y estatura nacional para confrontar a McCarthy y exponerlo como la amenaza que era para hostigar a los rojos.

McCarthy, un oscuro senador republicano de Wisconsin, había Estados Unidos inestable en la década de 1950 con acusaciones poco documentadas de comunistas infiltrarse y subvertir el Departamento de Estado y otras agencias federales. Como presidente de la Subcomisión Permanente de Investigaciones del Senado Entre 1953 y 1954, McCarthy interrogó e intimidó a los testigos en un esfuerzo incansable por erradicar a los estadounidenses que supuestamente simpatizaban con el comunismo soviético.

Como la versión popular Según cuenta la historia, el poder de McCarthy no tuvo control hasta que Murrow emitió su informe de investigación sobre el Programa de revista de noticias CBS «Vealo Ahora.»

Sin embargo, como ha demostrado mi investigación, esa interpretación sobre el impacto del informe de Murrow es un mito mediático tenaz: una historia bien conocida sobre los medios de comunicación que es ampliamente creída y a menudo contada pero que, bajo escrutinio, se disuelve como apócrifa.

El Murrow-McCarthy mito pasa por alto la naturaleza tardía del informe de Murrow y minimiza el trabajo agresivo de los periodistas que se enfrentaron al senador mucho antes del programa “See It Now” en 1954.

Dos de esos periodistas pagaron un alto precio por hacerlo.

Como escribí en mi desmitificando los medios libro, «Hacerlo mal«: «No era como si los estadounidenses a principios de 1954 esperaran que alguien diera un paso al frente y expusiera a McCarthy, o esperaran que un caballero blanco como Murrow les dijera la amenaza tóxica que representaba el senador».

Ellos ya lo sabían.

El periodismo desenfrenado de Drew Pearson

El programa de Murrow se emitió más de cuatro años después de que McCarthy lanzara su campaña contra los comunistas en el gobierno, y más de cuatro años después de que el periodista denunciara Drew Pearson había cuestionado las afirmaciones del senador por considerarlas endebles y extravagantes.

Pearson, quien escribió el artículo distribuido a nivel nacional “Tiovivo de Washington» columna de periódico, carecía de la popularidad y pedigrí de Murrowque se hizo famoso gracias a sus vívidos reportajes radiofónicos desde Gran Bretaña durante la Segunda Guerra Mundial.

Pearson era un figura desagradabledeseosos de inmiscuirse en la formulación de políticas y, a menudo, autoritarios.

Un retrato de 1948 del periodista estadounidense Drew Pearson.
PhotoQuest/Getty Images

Pero Pearson rápidamente reconoció el carácter dudoso de las acusaciones de McCarthy.

En una columna de febrero de 1950, Pearson cuestionó las afirmaciones de McCarthy que decenas de comunistas aparentemente se habían infiltrado en el Departamento de Estado, y escribió que cuando el senador “finalmente fue atrapado, pudo presentar… sólo cuatro nombres de funcionarios del Departamento de Estado que, según él, eran comunistas”.

De los cuatro, escribió Pearson, uno nunca había trabajado para el Departamento de Estado, dos habían dimitido años antes y el cuarto había sido absuelto de cualquier acusación de ser comunista.

Pearson también examinó las declaraciones de impuestos sobre la renta del senador y su aceptación de contribuciones de campaña sospechosas.

Las columnas de Pearson enfurecieron al corpulento McCarthy, quien en diciembre de 1950 confrontó al columnista al final de una cena privada en Washington.

McCarthy asaltado Pearson, ya sea golpeándolo o abofeteándolo o dándole un rodillazo en la ingle. Las versiones variaron.

El hombre que interrumpió el encuentro fue el futuro presidente de Estados Unidos, Richard Nixon, que había prestado juramento como senador unos días antes de la cena. En sus memorias, “enfermera registrada”, Nixon escribió que Pearson “agarró su abrigo y echó a correr” mientras McCarthy murmuraba: “’No deberías haberme detenido, Dick’”.

Poco después, McCarthy subió al pleno del Senado. denunciar a Pearson como una “voz del comunismo internacional” “diabólicamente” inteligente, una “falsa” y un “asesino de personajes dirigido por Moscú”.

McCarthy también apuntó al patrocinador del lucrativo programa de radio del domingo por la noche de Pearson, Adam sombrero tiendas Inc. El senador declaró que “cualquiera que compre en una tienda que tenga un sombrero Adams, sin saberlo, está contribuyendo al menos en algo a la causa del comunismo internacional al mantener a este portavoz comunista en el aire”.

Una semana después, Adam Hat lo dijo. no renovaría su patrocinio del programa de radio de Pearson, citando «un cambio planificado en los medios publicitarios».

La decisión le costó a Pearson miles de dólares.

La ira de McCarthy

Pearson no fue el único periodista destacado que desafió a McCarthy años antes del programa de Murrow. Otro fue James Wechslereditor del entonces liberal New York Post, que en 1951 publicó una serie de artículos de 17 partes sobre las acusaciones y excesos de McCarthy.

La última entrega comparó la beber mucho McCarthy a «un borracho en una fiesta que se mostró gracioso hace media hora pero que ahora no quiere volver a casa».

En represalia, McCarthy arrastró Wechsler ante su subcomité del Senado y lo interrogó sobre su anterior asociación con un grupo de jóvenes comunistas.

Wechsler describió la sesión a puertas cerradas como poco más que “una represalia contra un periódico y su editor por su oposición” a McCarthy y sus métodos.

El mejor momento de Murrow

El programa “See It Now” de la CBS de hace 70 años presentó un uso extenso e impresionante de videoclips para desmentir una serie de verdades a medias y exageraciones que McCarthy había dicho a principios de los años cincuenta.

Un hombre blanco se sienta detrás de un escritorio y habla frente a una cámara de televisión.
El senador estadounidense Joseph R. McCarthy responde al informe de Murrow llamando al periodista de la CBS propagandista comunista.
Bettmann/GettyImages

Fue una buena televisión, coincidieron los críticos. También proyectaba cierta familiaridad.

«Murrow no dijo nada, y sus cámaras no mostraron nada, que este y otros periódicos no hayan estado diciendo -y diciendo con más fuerza- durante tres o cuatro años». Jay Nelson Tuck dijo en su reseña del New York Post en ese momento.

«La noticia», añadió, «estaba en el hecho de que la televisión lo decía».

El golpe más dramático contra McCarthy a principios de marzo de 1954 no fue el programa de Murrow.

Dos días después del espectáculo, el ejército estadounidense acusó públicamente a McCarthy y a un alto asesor, Roy Cohn, de ejercer presión para obtener un trato preferencial para el amigo y asistente de Cohn. G. David Schineque había sido reclutado para el servicio militar.

Los cargos se convirtieron en la pieza central en la primavera de 1954 de la serie televisada. Audiencias Ejército-McCarthyque fueron un preludio del discurso del senador censura ese año y su eclipse político.

McCarthy fallecido en 1957 por complicaciones del abuso de alcohol y la hepatitis. Tenía 48 años.

Murrow dejó la CBS en 1961 para convertirse en director de la Agencia de Información de Estados Unidos. Tenía 57 años cuando fallecido en 1965 de cáncer de pulmón.

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