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La muerte por ameba devoradora de cerebros del lago Mead es una de las pocas en EE. UU.

La muerte de un adolescente del área de Las Vegas a causa de una rara ameba devoradora de cerebros a la que los investigadores creen que estuvo expuesto en las aguas cálidas del lago Mead debería generar precaución, no pánico, entre las personas en los lagos, ríos y manantiales de agua dulce, dijeron los expertos.

“Llama la atención de la gente por el nombre”, dijo el ex epidemiólogo de salud pública Brian Labus sobre el organismo natural llamado oficialmente Naegleria fowleri, pero casi siempre apodado la ameba devoradora de cerebros. “Pero es una enfermedad muy, muy rara”.

Los Centros federales para el Control y la Prevención de Enfermedades han contabilizado solo 154 casos de infección y muerte por ameba en los EE. UU. desde 1962, dijo Labus, quien enseña en la Escuela de Salud Pública de la Universidad de Nevada, Las Vegas. Casi la mitad de esos casos fueron en Texas y Florida. Solo se informó uno en Nevada antes de esta semana.

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El lago Mead, cerca de Las Vegas, se ha vuelto drásticamente más pequeño.

“Yo no diría que hay una alarma para sonar por esto”, dijo Labus. «La gente debe ser inteligente al respecto cuando se encuentran en lugares donde realmente vive esta rara ameba». El organismo se encuentra en aguas que van desde 25C a 46C, dijo.

El Distrito de Salud del Sur de Nevada no identificó al adolescente que murió, pero dijo que pudo haber estado expuesto al organismo microscópico durante el fin de semana del 30 de septiembre en el área de Kingman Wash en el lado de Arizona del embalse del río Colorado detrás de la presa Hoover. El distrito publicó el caso el miércoles, luego de la confirmación de la causa por parte de los CDC.

El distrito y el Área Recreativa Nacional del Lago Mead, que supervisa el lago y el río Colorado, notaron que la ameba solo infecta a las personas al ingresar por la nariz y migrar al cerebro. Casi siempre es fatal.

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Para los investigadores que trabajan en los casos de personas cuyos restos fueron encontrados en la orilla del lago Mead, el tiempo es el enemigo.

“No puede infectar a las personas si se ingiere, y no se transmite de persona a persona”, dijeron los comunicados de prensa de las dos agencias. Ambos aconsejaron a las personas que eviten saltar o zambullirse en cuerpos de agua tibia, especialmente durante el verano, y que mantengan la cabeza fuera del agua en fuentes termales u otras “aguas geotérmicas no tratadas” que se acumulan en cañones de bolsillo en la vasta área recreativa.

“Es fatal en un 97 por ciento, pero prevenible en un 99 por ciento”, dijo Dennis Kyle, profesor de enfermedades infecciosas y biología celular y director del Centro de Enfermedades Globales Tropicales y Emergentes de la Universidad de Georgia. “Puedes protegerte no saltando al agua que te sube por la nariz, o usando tapones nasales."

La ameba causa la meningoencefalitis amebiana primaria, una infección cerebral con síntomas parecidos a la meningitis o encefalitis que inicialmente incluyen dolor de cabeza, fiebre, náuseas o vómitos, y luego progresan a rigidez en el cuello, convulsiones y coma que pueden conducir a la muerte.

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La caída de la elevación de la superficie del lago Mead a lo largo de la frontera entre Arizona y Nevada es otra señal del control de la sequía sobre la región.

Los síntomas pueden comenzar de uno a 12 días después de la exposición y la muerte generalmente ocurre dentro de unos cinco días.

No existe un tratamiento efectivo conocido, y Kyle dijo que un diagnóstico casi siempre llega demasiado tarde.

Kyle, que ha estudiado el organismo durante décadas, dijo que los datos no sugerían de inmediato que las aguas calentadas por el cambio climático afectaran a la ameba. Dijo que conocía menos de cuatro casos en todo el país.

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El lago Mead, cerca de Las Vegas, se ha vuelto drásticamente más pequeño.

Una encuesta de noticias encontró casos en el norte de California, Nebraska e Iowa. Un mapa de los CDC mostró la mayoría de los casos durante los últimos 60 años en los estados del sur de EE. UU., encabezados por 39 casos en Texas y 37 en Florida.

“Creo que este año es una especie de año promedio para los casos”, dijo Kyle. “Pero este fue un verano muy cálido. El punto clave es que el clima más cálido tiende a generar más amebas en el medio ambiente”.

No muchos laboratorios identifican regularmente el organismo, anotó Kyle. Dijo que AdventHealth Central Florida se unió recientemente a los CDC con programas capaces de identificarlo.

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Publicado por notimundo

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