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Benin exhibe tesoros saqueados devueltos por Francia

Benin exhibe tesoros saqueados devueltos por Francia

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El presidente de Benin, Patrice Talon, inaugurará el sábado una exposición de obras de arte históricas devueltas por Francia el año pasado, casi 130 años después de que fueran robadas por las fuerzas coloniales. Las piezas se exhibirán junto a obras de 34 artistas contemporáneos, como parte de una iniciativa de mil millones de euros para aumentar la infraestructura cultural del país.

Las 26 piezas, algunas consideradas sagradas en Benin, se exhibirán a partir del domingo en un espacio de 2.000 metros cuadrados (21.500 pies cuadrados) en el palacio presidencial de Cotonou en una muestra titulada «El arte de Benin ayer y hoy».

La devolución de artefactos por parte de Francia se produce a medida que crecen los llamados en África para que los países occidentales devuelvan el botín colonial de sus museos y colecciones privadas.

Gran Bretaña, Bélgica, los Países Bajos y Alemania han recibido solicitudes de países africanos para devolver tesoros perdidos. Alemania y Bélgica han dado pasos similares a los de Francia, iniciando procesos de restitución con Nigeria y la República Democrática del Congo.

Las 26 piezas devueltas en noviembre después de dos años de negociaciones entre París y Cotonou, fueron robadas en 1892 por las fuerzas coloniales francesas de Abomey, capital del antiguo reino de Dahomey ubicado en el sur del actual Benín.

«Con esta exposición, estamos devolviendo al pueblo de Benin parte de su alma, parte de su historia y su dignidad», dijo a la AFP el ministro de Cultura de Benin, Jean-Michel Abimbola.

Los objetos «fueron tomados de un reino, pero están regresando a una república».

Antes de su unificación, Benin constaba de varios reinos, incluido Dahomey, que era conocido por su vibrante cultura artística.

En la primera sala de la exposición, inmensas paredes negras ofrecen solemnidad para una exhibición de los tronos de Dahomey, incluido el trono esculpido en madera y metal del rey Ghezo.

“Desde que se instaló, no he dejado de contemplarlo”, dijo Theo Atrokpo, uno de los guías de la exposición.

“Ya lo había visto en el museo Quai Branly en Francia, pero verlo aquí, en casa con nosotros, nos trae de vuelta parte del alma y conecta con nuestra historia”.

‘Muy emocional’

El presidente Talon inaugurará oficialmente el evento el sábado por la noche antes de que se abra al público.

Junto a los tesoros reales, se han seleccionado para la exposición las obras de 34 artistas contemporáneos.

«Es muy emotivo estar frente a este trono. Pero nunca imaginé que sería tan grande», dijo Laeila Adjovi, una artista francobeninense cuya obra también se exhibe.

«Esta restitución ha puesto en marcha un plan para aumentar la inversión cultural de Benin», dijo Georja Calvin-Smith de FRANCE 24 informando desde Cotonou.

«Durante los próximos cuatro años, se invertirán aproximadamente mil millones de euros en la infraestructura cultural del país, con la construcción de cuatro museos de clase mundial centrados en todo, desde la historia de la esclavitud hasta el vudú y el arte contemporáneo. El plan es hacer del arte, la cultura y el turismo que, con suerte, viene con esta inversión, una parte importante de la economía del país».

«El regreso de estas primeras 26 obras también es parte de un esfuerzo mayor para tratar de recuperar partes del patrimonio artístico de Benin que actualmente se encuentran en otros lugares».

«El espectáculo se relaciona con los planes del gobierno de poner a Benín en el mapa como un centro cultural mundial».

OJO EN ÁFRICA © Francia 24

El presidente francés, Emmanuel Macron, ha trabajado para restaurar la herencia africana, como parte de sus esfuerzos más amplios para pasar página sobre la problemática relación de Francia con África. Durante una visita a Burkina Faso en 2017, el líder se comprometió a «devolver la herencia africana a África», reconociendo los «crímenes innegables de la colonización europea».

El ministro de cultura de Benin dijo que se estaban llevando a cabo conversaciones para devolver otros objetos, incluida la escultura del dios Gou, que se encuentra en el Museo del Louvre en París.

Los legisladores franceses aprobaron un proyecto de ley en 2020 que permite a París devolver artefactos tanto a Benin como a Senegal, otra antigua colonia francesa, más de un siglo después de que fueran saqueados por las fuerzas coloniales.

Algunos fueron incautados por administradores coloniales, tropas o médicos y transmitidos a sus descendientes, quienes a su vez los donaron a museos en Europa y Estados Unidos.

Pero otros fueron obsequios a misioneros o adquiridos por coleccionistas de arte africano a principios del siglo XX o descubiertos por expediciones científicas.

Un informe encargado por Macron contó unas 90.000 obras africanas en museos franceses, 70.000 de ellas solo en el Quai Branly.

La restitución de Francia a Benin de estas 26 obras de arte ha alimentado la esperanza de que otros países europeos e instituciones culturales hagan lo mismo. El informe señaló que cientos de miles de otros objetos se encuentran en Bélgica, el Reino Unido, Austria y Alemania. Los museos nacionales de África, por otro lado, rara vez tienen colecciones que superen las 3.000 obras. Estos objetos también suelen tener menos valor artístico.

(FRANCIA 24 con AFP)

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Publicado por notimundo

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