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Blair instó a Kuwait a comprar armas del Reino Unido en «reconocimiento» del apoyo a la guerra del Golfo, según muestran los memorandos

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Documentos de archivo recientemente publicados revelan que el Reino Unido estaba «decepcionado» por no haber ganado contratos militares después de ayudar a Kuwait durante la invasión de Irak en 1990.

personal del MEE

mar, 19/07/2022 – 12:19

El primer ministro británico Tony Blair es recibido en el aeropuerto internacional de Kuwait por el príncipe heredero Saad Al Sabah a su llegada el 28 de mayo de 2003 (AFP)

El ex primer ministro del Reino Unido, Tony Blair, instó encarecidamente a Kuwait a comprar artillería británica como agradecimiento por su apoyo durante la guerra del Golfo, revelaron documentos de archivo recientemente publicados.

El gobierno del Reino Unido creía que se debía «a la adjudicación de un importante contrato de equipo de defensa en reconocimiento a su defensa de Kuwait» tras la invasión de Irak en 1990, según documentos internos previamente clasificados publicados el martes por el británico. Archivos Nacionales agencia.

El exgobernante iraquí Saddam Hussein ordenó a sus tropas que invadieran Kuwait en agosto de 1990, en un intento por reclamarla como la 19.ª provincia de Irak, una medida desencadenada por disputas por tierras y petróleo, junto con fuertes deudas contraídas por la guerra de ocho años contra Irán que terminó. en 1988.

Tras una coalición militar liderada por Estados Unidos denominada Operación Tormenta del Desierto, que incluía a Francia y el Reino Unido, las fuerzas invasoras iraquíes fueron derrotadas en febrero de 1991 y se recuperó Kuwait.

Entre 1998 y 1999, Blair presionó al entonces príncipe heredero de Kuwait, Saad Al Sabah, e incluso se reunió con él repetidamente durante una breve escala en un vuelo de regreso al Reino Unido desde Sudáfrica.

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Las actas de la reunión de enero de 1999 revelaron que Blair habló sobre el obús AS-90, un arma de artillería autopropulsada británica, a medida que aumentaba la preocupación de que el contrato se destinaría al M109 de EE. UU.

“El primer ministro planteó el AS90. Era un arma eficaz, aunque sabía que Estados Unidos le había ofrecido el M109. Tenía muchas esperanzas de que se recordara todo el apoyo que le habíamos brindado a Kuwait”, dijo Philip Barton, secretario privado número 10, a su colega de la oficina de relaciones exteriores, Tim Barrow, en un memorando restringido.

“El príncipe heredero dijo que el precio del AS90 era muy alto. El primer ministro señaló que haría el trabajo correctamente. El ministro de defensa dijo que tomarían en cuenta el estado de las relaciones con el Reino Unido”.

Un día antes de la visita, se le dijo a Blair que el gobierno estaba «francamente decepcionado» por haber «ganado tan poco negocio de defensa kuwaití desde el final de la guerra del Golfo», después de haber sido un «amigo leal de Kuwait durante muchos años».

Tres meses antes, Blair le escribió al príncipe heredero de Kuwait, describiendo el AS90 como «el mejor arma de 155 mm del mundo en la actualidad».

“Este pedido de Kuwait es muy importante para el Reino Unido y para nuestra industria en un momento difícil. Esperaremos ansiosamente su decisión”, dijo el ex primer ministro en la carta.

Los esfuerzos no dieron sus frutos de inmediato: dos meses después de la visita de Blair, Kuwait anunció que compraría artillería estadounidense.

Sin embargo, en años más recientes, Kuwait se ha convertido en uno de los mayores importadores de armas británicas del mundo.

Preocupaciones sobre la respuesta del 11 de septiembre

En otra parte de los archivos recién publicados, a Blair le preocupaba la reacción violenta por el hecho de que el gobierno no haya expulsado a los «partidarios del fundamentalismo islámico» del Reino Unido tras los ataques del 11 de septiembre.

«El gobierno podría en su debido momento enfrentarse a presiones para explicar por qué no expulsó del país a ciertos destacados partidarios del fundamentalismo islámico», dijo el gabinete, según documentos de 2001.

El entonces ministro del Interior, David Blunkett, dijo que era «particularmente difícil» lidiar con la amenaza de los terroristas suicidas y que «las generaciones más jóvenes dentro de las comunidades musulmanas deben ser monitoreadas cuidadosamente».

“Es esencial revitalizar el proceso de paz en Oriente Medio. La experiencia demuestra que los extremistas explotan los vacíos políticos”, dijo Blair.

«El mundo debe estar alerta de que se están trazando líneas de batalla entre el mundo musulmán y Occidente».

Comercio de armas
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Publicado por notimundo

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