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BMW Championship, un evento fundamental de playoffs en un terreno desconocido

BMW Championship, un evento fundamental de playoffs en un terreno desconocido

WILMINGTON, Del. (AP) — Justin Thomas es uno de los pocos que tienen experiencia en Wilmington Country Club.

Tenía 20 años, todavía oficialmente en la universidad en Alabama, cuando jugó en la Copa Palmer de 2013. Thomas no recordaba mucho cuando regresó para el Campeonato BMW, la segunda parada en los playoffs de la Copa FedEx, excepto por la forma del hoyo cuando jugó una ronda de práctica.

No recuerda su victoria por 2 y 1 sobre Sebastian Cappelen de Dinamarca en individuales del domingo o el puntaje del equipo, solo que fue una gran victoria.

La experiencia limitada sigue siendo más que la mayoría en un momento crucial en la postemporada del PGA Tour.

El PGA Tour nunca ha estado en Delaware, aunque el BMW Championship estuvo a solo 30 minutos en 2018 en Aronimink, en las afueras de Filadelfia, y el año pasado estuvo a una hora en Caves Valley, en las afueras de Baltimore.

Aún así, nadie lo ha jugado nunca cuando cada tiro cuenta y hay $15 millones en juego. Patrick Cantlay es el campeón defensor y no siente que necesite un estudio profundo de Wilmington.

“Este campo de golf es definitivamente como el año pasado, extremadamente sesgado por la distancia”, dijo Cantlay. “Tienes que golpearlo lo más lejos que puedas y golpear muchas calles. Este campo es un poco más angosto que el año pasado, y creo que la mayoría de las veces que ves que los muchachos ganan simplemente se entusiasmaron con el putter, lo cual hice el año pasado”.

No habrá una repetición del año pasado, cuando Cantlay nunca parecía que fuera a ganar hasta un birdie en el sexto hoyo de los playoffs contra Bryson DeChambeau ante una multitud muy animada. Eso es principalmente porque DeChambeau se encuentra entre más de una docena de jugadores que se han registrado en LIV Golf, financiado por Arabia Saudita, y han sido suspendidos o renunciados.

Si hubieran sido elegibles para la postemporada, no contaban en la clasificación.

Esa fue una ventaja para alguien como Lucas Glover, que habría terminado entre los 125 primeros en la Copa FedEx si no hubiera sido porque nueve jugadores antes que él habían jugado para LIV Golf. Eso significó que Glover pasó del No. 130 al No. 121.

Y luego empató en el tercer lugar en la apertura de los playoffs, subiendo al No. 34.

“Ni siquiera debería estar aquí”, dijo Glover.

Pero aquí está, la primera vez que juega en Delaware, como casi todos los demás, con la oportunidad de ingresar entre los 30 primeros, que avanzan al Tour Championship para perseguir la Copa FedEx y su premio de $ 18 millones.

Llegar al Tour Championship generalmente viene con una invitación al Masters, al US Open y al British Open. Para aquellos que ya están entre los 30 primeros, cuanto más arriba en la lista de puntos, mejores serán las probabilidades en East Lake.

Para jugadores como Jon Rahm, el objetivo no ha cambiado.

“Estamos aquí para ganar el torneo. Estoy bastante seguro de que si gano el torneo, se soluciona solo”, dijo Rahm.

Él puede señalar Will Zalatoris ganando la semana pasada – los puntos son cuatro veces el valor durante la postemporada y pasaron del No. 12 al primer puesto.

“No voy a tomar una decisión sobre el campo de golf en la recta final de los últimos nueve hoyos pensando en mi posición en la Copa FedEx”, dijo Rahm. “Estaré pensando en mi posición en la tabla de clasificación y si puedo ganar o no”.

El Wilmington Country Club, que cuenta con el presidente Joe Biden entre sus miembros, es largo y elevado, con suficiente espacio desde el tee para alentar al conductor incluso en los hoyos más cortos. El clima seco podría ayudar a crear greens firmes, la mejor defensa en cualquier campo.

A Rory McIlroy ya le gusta lo que ve, y ha visto mucho. McIlroy se perdió el corte la semana pasada en el Campeonato FedEx St. Jude. En lugar de regresar a su hogar en la calurosa y bochornosa Florida, vino directamente a Delaware y ha estado practicando en Wilmington todos los días desde el sábado, incluidos los 18 hoyos del pro-am del miércoles.

“Es un campo de golf que está un poco más en mi callejón en comparación con la semana pasada en Memphis”, dijo McIlroy. “También estaba un poco oxidado la semana pasada, pero muchos más drivers desde el tee, mucho espacio desde el tee, mucho más alcance para golpear al driver. La longitud es una ventaja aquí, mientras que en Memphis en realidad no lo es. Solo mi tipo de campo de golf en el que siento que puedo sobresalir.

«Es bueno volver a salir y prepararse y conocer un nuevo campo de golf, obtener un poco de ventaja sobre todos los demás».

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Publicado por notimundo

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