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Boeing Starliner: 5 datos que debes saber sobre la nave espacial

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Boeing recientemente puso en órbita con éxito su nave espacial CST-100 Starliner. La nave espacial de pasajeros, que se acoplará pronto en la Estación Espacial Internacional (ISS), completará su misión la próxima semana. Boeing es actualmente una de las dos únicas empresas (junto con SpaceX de Elon Musk) que recibe financiación directa de la NASA para desarrollar naves espaciales que puedan transportar astronautas más allá de la atmósfera terrestre. Mientras las noticias esperan que Starliner llegue con éxito a la ISS y complete su maniobra de acoplamiento, aquí hay algunos datos interestelares sobre la misión para que se ponga al día.

Desarrollado en asociación con la NASA

Boeing se ha asociado directamente con la NASA para desarrollar la nave espacial Starliner CST-100. El parcialmente reutilizable está diseñado para misiones de órbita terrestre baja, como llevar a los miembros de la tripulación a la ISS y viceversa. La nave es fabricada por Boeing como parte del CCP (Programa de tripulación comercial) de la NASA y está lista para completar su primera misión exitosa la próxima semana.

Actualmente en su segunda OFT (prueba de vuelo orbital), el Boeing Starliner tendrá su primera CFT (prueba de vuelo con tripulación) en el cuarto trimestre de 2022 si la misión actual tiene éxito. Si bien la compañía originalmente planeó fabricar tres cápsulas espaciales de este tipo, luego revisó sus planes y ahora planea alternar entre dos naves.

¿Qué hay dentro del Starliner?

El Boeing Starliner transporta más de 500 libras de carga (225 kg) durante su misión actualmente en curso, OFT-2, según un informe de Space.com. La mayor parte de esta carga son alimentos y suministros para la tripulación actual a bordo de la Estación Espacial Internacional.

El resto de la carga pertenece a Boeing y consiste en objetos de interés como banderas y prendedores que conmemoran los colegios y universidades históricamente negros (HBCU) de los Estados Unidos.

La tercera es la vencida

La mayoría de la gente sabe que este no es el primer vuelo de prueba del Boeing Starliner. En realidad, es el tercer intento de la compañía de completar con éxito una misión OFT. En diciembre de 2019, Boeing intentó realizar su primer vuelo Starliner, OFT-1. Sin embargo, después de una falla de software que mantuvo un conteo incorrecto del tiempo de la misión, la nave espacial consumió demasiado combustible demasiado rápido, lo que la llevó a aterrizar en Nuevo México solo dos días después del lanzamiento.

Luego, la compañía estuvo cerca de un segundo intento el año pasado, pero un problema con las válvulas propulsoras de la nave hizo que el vuelo nunca se llevara a cabo, ya que el Starliner tuvo que ser llevado de regreso a la fábrica para reparar las válvulas. Ahora, después de alcanzar con éxito su órbita prevista, el Starliner parece dirigirse hacia un acoplamiento exitoso en la ISS en lo que sería su tercer intento general y segundo vuelo de prueba.

paseo lleno de baches

A pesar de que la misión OFT-2 actualmente en curso ha tenido éxito hasta ahora, el vuelo de prueba no estuvo exento de problemas. El Boeing Starliner fue testigo de dos propulsores fallidos durante el lanzamiento. El primer propulsor se apagó un segundo después de que el Starliner comenzara a quemar sus propulsores para ponerse en su órbita final. El sistema de control de vuelo se desvió a un segundo propulsor, que también se apagó después de otros 25 segundos. Luego, un tercer propulsor funcionó según lo previsto y, afortunadamente, la capacidad del Starliner para alcanzar su órbita planificada no se vio afectada.

Actualmente, Boeing está estudiando el problema y afirma que los propulsores defectuosos no deberían afectar el resto de la misión, que incluye más propulsores encendidos para entrar en órbita. Diez de los 12 propulsores que necesita Starliner están funcionando, según Boeing.

Vuelvo la semana que viene

Si todo sale según lo planeado, la nave espacial Starliner regresará a la Tierra la próxima semana después de acoplarse a la ISS durante cuatro o cinco días. El aterrizaje tendrá lugar en uno de los cinco sitios posibles, incluido el campo de tiro de misiles de White Sands en Nuevo México.

La NASA y Boeing planificarán colectivamente el futuro vuelo de prueba, esta vez con un grupo de astronautas seleccionados por la NASA. Esta misión, la primera prueba de vuelo tripulado o CFT, está programada para finales de este año.



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Publicado por notimundo

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