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Buscan estado de peligro para caracol cerca de mina de litio de Nevada

a Kings River pryg, a springsnail found in 13 isolated springs around Thacker Pass, 200 miles northeast of Reno

Los conservacionistas están buscando la protección de la Ley de Especies en Peligro de Extinción para un pequeño caracol del tamaño de un guisante que se sabe que existe solo en los manantiales del desierto alto cerca de una enorme mina de litio planeada en Nevada a lo largo de la frontera del estado de Oregón.

El Proyecto de cuencas hidrográficas occidentales presentó la solicitud de inclusión la semana pasada ante el Servicio de Pesca y Vida Silvestre de EE. UU. para el pyrg del río Kings, un caracol de primavera que se encuentra en 13 manantiales aislados alrededor de Thacker Pass, a 321 kilómetros (200 millas) al noreste de Reno. Dice que la mayor amenaza para la supervivencia del caracol es la interrupción de los flujos de agua subterránea como resultado de la mina a cielo abierto de 370 pies de profundidad (113 metros) que la Oficina de Administración de Tierras aprobó el año pasado y actualmente está siendo cuestionada en EE. UU. Tribunal de Distrito de Reno.

Otras amenazas para la supervivencia del caracol incluyen el pastoreo de ganado, la construcción de carreteras y el cambio climático, según la petición. “Los administradores federales de tierras pusieron a este caracol acuático en el punto de mira de la extinción al aprobar apresuradamente la minería de litio a gran escala en Thacker Pass”, dijo Erik Molvar, director ejecutivo del grupo con sede en Idaho.

El aumento de la producción nacional de litio es clave para el plan del presidente Joe Biden para un futuro más verde, un elemento fundamental para las baterías de los vehículos eléctricos. Se proyecta que la demanda mundial de litio se multiplique por seis para 2030 en comparación con 2020. Molvar, un biólogo de vida silvestre, está de acuerdo en que la nación debe «hacer la transición de los combustibles fósiles sucios que son responsables del cambio climático», pero no mediante la minería en hábitats sensibles. Tenemos la responsabilidad como sociedad de evitar causar estragos ecológicos a medida que cambiamos a tecnologías renovables”. él dijo.

El caparazón del caracol mide menos de 2 milímetros (0,08 pulgadas) de alto, según la petición, que señala que, en comparación, una moneda estadounidense de níquel tiene un grosor de 1,95 mm. Han sobrevivido en manantiales aislados, que son restos de extensos cursos de agua que han cubierto lo que ahora es tierra seca solo para retroceder muchas veces durante los últimos 2 millones de años, dice la petición. El bombeo de agua subterránea asociado con la mina reducirá o eliminará los flujos a los manantiales que sostienen los caracoles, dice.

La demanda que desafía el proyecto de Lithium Americas fue presentada por un ranchero de Nevada el 11 de febrero de 2021 y luego se unieron las tribus del área y los grupos conservacionistas, incluido el Proyecto de Cuencas Hidrográficas del Oeste. Alegó que la minería violaría las protecciones federales de numerosas especies, incluida la amenazada trucha degollada de Lahontan y el urogallo de las artemisas en peligro. También sostiene que el proyecto destruiría tierras sagradas para los miembros tribales que dicen que decenas de sus ancestros fueron masacrados allí por el Calvario de EE. UU. en 1865, aunque un juez dictaminó dos veces preliminarmente que no han podido probar que es el mismo lugar.

Lithium Americas y la Oficina de Administración de Tierras sostienen que ninguno de los manantiales sufriría impactos que afectaran a los caracoles, y que las afirmaciones en contrario se basaron en una aplicación incorrecta de los modelos de aguas subterráneas, presentados después de que se completó la revisión ambiental del gobierno.

“Lithium Nevada ha realizado un gran trabajo para diseñar un proyecto que evite los impactos en los manantiales, que están a más de una milla de distancia del sitio de la instalación”, dijo Tim Crowley, portavoz de Reno para Lithium Americas, con sede en Canadá. “Nuestro proyecto es ubicado a propósito para no afectar los manantiales locales y se basa en años de recopilación de datos, estudios rigurosos de impacto ambiental, revisión pública y regulatoria, compromiso con las partes interesadas y aprobación final por parte de las autoridades federales”, dijo en un correo electrónico el lunes.

BLM dijo en los documentos judiciales de agosto que la declaración final de impacto ambiental señaló que el caracol se detectó durante las encuestas de referencia de algunos de los 56 sitios que rodean el proyecto, pero ninguno fue «detectado dentro de la huella directa del proyecto o cualquier área que pueda verse afectada negativamente por el proyecto.»

Molvar dijo el lunes que tres manantiales se encuentran dentro de una zona de amortiguamiento de 1 milla (1,6 km) que estableció la oficina en su revisión de los impactos potenciales de una reducción de 10 pies (3 metros) del nivel freático y el resto está a menos de 4 millas. (4,8 km) de distancia. Dijo que la reducción es una métrica arbitraria y que una caída tan pequeña como un pie podría afectar negativamente a los caracoles a varias o incluso decenas de millas de distancia. Dijo que los caracoles estaban en peligro incluso antes de que se contemplara cualquier nueva actividad minera. “Tenemos muy pocos hábitats diminutos en solo 13 manantiales, por lo que no podemos darnos el lujo de perder una sola población”, dijo Molvar.



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Publicado por notimundo

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