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Bután enfrenta escasez de cereales y aumento de precios: Ministro de Finanzas

Bután enfrenta escasez de cereales y aumento de precios: Ministro de Finanzas

KATMANDÚ: El aumento de los costos de importación de combustible y la escasez mundial de cereales han provocado un aumento en los precios internos, lo que representa un riesgo de escasez de alimentos para la población de Bután, especialmente en las zonas rurales, dijo a Reuters el jueves (26 de mayo) el ministro de Asuntos Económicos, Loknath Sharma.

Bután, con una población de menos de 800.000 habitantes, se enfrenta al impacto de la guerra de Ucrania, que ha provocado un aumento en los precios mundiales del petróleo crudo y los cereales, después de que su economía comenzara a recuperarse inicialmente a medida que disminuyeron las restricciones pandémicas.

«La escasez de productos alimenticios podría aumentar la inflación», dijo Sharma a Reuters, y agregó que el gobierno estaba preocupado por el impacto de las restricciones a la exportación de granos por parte de algunos países, aunque no los nombró.

Bután, que depende de las importaciones para satisfacer la demanda de alimentos, importó cereales por valor de 30,35 millones de dólares, principalmente arroz y trigo de la India, en 2021.

Los líderes de la industria local dijeron que las recientes restricciones impuestas por India a las exportaciones de trigo han avivado las preocupaciones de un mayor aumento en los precios locales, aunque Nueva Delhi ha dicho que continuará exportando a países vulnerables y vecinos.

Sangay Dorji, secretario general de las Cámaras de Comercio e Industria de Bután, dijo que los precios más altos de los alimentos dañarían la economía local: «Estamos profundamente preocupados por el suministro de alimentos… después de la inflación del combustible, esto empeorará la situación».

Una política estricta de cero COVID y la vacunación de más del 90 por ciento de la población ha afectado el crecimiento económico en Bután, enclavado entre China e India, incluso al avivar la inflación y frenar la afluencia de turistas, dijo un informe del Banco Mundial el mes pasado.

La economía de 3.000 millones de dólares estadounidenses se contrajo durante dos años, un 3,7 % en el año fiscal 2020/21 que finalizó en julio y un 2,4 % el año anterior, empujando a más personas a la pobreza.

Los que se encuentran en el nivel de pobreza, medido en US$3,20 ganados diariamente por persona, aumentaron al 12,6 % de la población total en 2021 desde el 11 % en 2019, según el informe, que señala que se espera que la economía crezca un 4,4 % en el actual. año fiscal, con riesgos a la baja.

«Alrededor del 29 por ciento de los hogares todavía están preocupados por quedarse sin alimentos. De estos, casi la mitad redujo el consumo de alimentos como medida de precaución», dijo el informe, y agregó que las personas en áreas rurales tenían más probabilidades de comer menos comidas o saltearlas. .

Se proyectó que la inflación de Bután se mantendría en línea con la de India, que subió a un máximo de ocho años de 7,8 por ciento en abril, dada la vinculación de su moneda Ngultrum a la rupia india y la dependencia de las importaciones, dijo el Fondo Monetario Internacional el martes después de su revisión anual de la economía.

La inflación minorista podría permanecer elevada después de aumentar un 8,2 por ciento en el año anterior 2020/21, dijo, impulsada por los precios de los alimentos.

El gobierno aumentó los precios minoristas de la gasolina y el diésel la semana pasada por segunda vez en quince días, preocupado por el impacto del aumento de las importaciones de petróleo, que alcanzaron los 8.350 millones de ngultrum butaneses (US$107,63 millones) en 2021.

Sharma dijo que los fundamentos económicos del país eran sólidos y que tenía reservas de divisas adecuadas de unos 1.400 millones de dólares, suficiente para unos 12 meses de importaciones.

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Publicado por notimundo

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