in

Calma incómoda en Sierra Leona mientras el levantamiento de Freetown revela una tensión subyacente

Calma incómoda en Sierra Leona mientras el levantamiento de Freetown revela una tensión subyacente

Una calma incómoda se está instalando gradualmente en Freetown después de los disparos del fin de semana que sumieron el pánico en la capital de Sierra Leona.

Se escucharon disparos la madrugada del domingo cuando hombres armados atacaron el cuartel de Wilberforce, el principal campamento militar y una de las guarniciones más grandes del país de África occidental.

Vídeos en las redes sociales mostraban a varios reclusos huyendo de la Prisión Central, popularmente llamada Prisión de Pademba Road, después de que hombres armados también atacaran las instalaciones y liberaran a casi todas las aproximadamente 1.000 personas retenidas allí. También fue atacada una comisaría que retenía prisioneros. Se informó de la muerte de varias personas no civiles, pero el número de muertos no está claro.

En un discurso televisado El domingo por la noche, unas 17 horas después de los primeros disparos, el presidente Julius Maada Bio dijo que los agresores habían sido “rechazados” y que la mayoría de los que lideraron los ataques habían sido arrestados.

«Quiero asegurar a todos los residentes en Sierra Leona que hemos superado este desafío», dijo, hablando desde la residencia presidencial que está a sólo 6 kilómetros (3,7 millas) del cuartel atacado.

El lunes surgieron varios puestos de control militares alrededor de Freetown. Algunas tiendas en el distrito comercial central abrieron y algunas personas fueron a sus lugares de trabajo, pero las escuelas y los bancos permanecieron cerrados, dijeron los residentes. También se impuso un toque de queda desde el atardecer hasta el amanecer hasta nuevo aviso y los vuelos hacia y desde el país se limitaron a los horarios del toque de queda.

Los ataques se produjeron en medio de una serie de golpes y contragolpes que han sacudido a África Occidental desde 2020. Aunque el presidente Bio y otros funcionarios han tenido cuidado de no etiquetar el levantamiento como un intento de golpe, muchos sierraleoneses han utilizado ese término para describir los acontecimientos violentos. .

«Mucha gente dice que fue un intento de derrocar al gobierno», dijo Amadou Lamarana Bah, un periodista que intentó informar incluso cuando estalló el caos, pero fue rechazado por militares que le apuntaban con armas. Ha habido continuas especulaciones sobre el verdadero motivo de los atacantes a medida que las autoridades siguen llegando detalles, dijo. “Otros dicen que fue un intento de liberar a algunos militares que estaban en prisión. Las cosas todavía no han vuelto a la normalidad en absoluto”.

«Estábamos esperando algo»

Los acontecimientos del domingo fueron la culminación de las tensiones que se han ido gestando desde que concluyeron las elecciones muy disputadas en junio. Tras la reelección del presidente Bio, Samura Kamara, candidato del opositor Congreso de Todo el Pueblo (APC), rechazó inmediatamente la victoria del SLPP, diciendo que los resultados no eran creíbles. Los observadores de la Unión Europea, así como funcionarios estadounidenses, también dijeron que los resultados de la comisión electoral carecían de transparencia.

Pero los ataques del domingo también se produjeron cuando aumenta el profundo resentimiento entre los sierraleoneses que están sintiendo el impacto de una economía en crisis que se vio duramente golpeada, primero por la pandemia de COVID-19 y luego por las consecuencias de la guerra de Rusia contra Ucrania. Muchos han dirigido su ira contra el presidente Bio, a quien acusan de salir del país en costosos viajes internacionales.

Esos sentimientos se profundizaron cuando decenas de personas fueron asesinadas en agosto pasado después de que la policía disparara contra multitudes que protestaban contra los altos precios de los alimentos en Freetown, un hecho poco común en un país donde las protestas suelen ser pacíficas. En los disturbios murieron al menos 21 civiles y seis policías.

«Lo que ocurrió el año pasado, incluso si no está directamente relacionado, creo que creó un entorno en el que algunas personas tal vez sintieron una apertura», dijo Kieran Mitton, investigador del King’s College de Londres centrado en Sierra Leona. La represión, dijo, había hecho vulnerable al presidente Bio y al país. “Hay una sensación general de infelicidad. Mucha gente con la que he hablado dijo: ‘Estábamos esperando algo’. Tal vez no sea esto, pero esperábamos algo porque la situación en el país es muy, muy mala’”.

Los sierraleoneses han criticado a menudo a los medios extranjeros por atribuir los problemas actuales del país a las brutales guerras civiles que se prolongaron durante más de una década, desde los años 90 hasta 2001, y en las que murieron miles de personas y se estancó la economía de Sierra Leona. Pero algunos admiten que la violencia reciente les recuerda aquellos tiempos oscuros.

“Yo era un adolescente durante la guerra”, dijo Bah, el periodista. “Recuerdo cuando fuimos a una mezquita a buscar refugio y vinieron militares y dispararon por todos lados. Algunas personas fueron asesinadas. Sobrevivimos, pero los oficiales que apuntan con armas nos traen esos recuerdos”.

Para algunos, el domingo fue como si el país retrocediera varios pasos, incluso cuando la gente intentaba avanzar. Sallu Kamuskay, un blogger, estaba atrapado preparándose para la boda de un amigo en otra parte de la ciudad cuando se escucharon los disparos. Se despertó de una siesta y vio su teléfono explotar con mensajes de amigos y familiares preocupados.

“Me sorprendió despertarme con la noticia después de que dijimos ‘nunca más’”, dijo Kamuskay.

Un toque de queda de emergencia durante todo el día significó que los padres del novio quedaron atrapados en el área del caos. “Los que ya estábamos aquí tuvimos que proceder con la boda mientras el padre y la madre de mi amigo se sumaban vía videollamada de WhatsApp”, dijo.

Un manifestante arroja una bombona de gas durante una protesta antigubernamental en Freetown, Sierra Leona, el 10 de agosto de 2022. [Reuters]

‘Atacantes no identificados’

No está claro quién dirigió los ataques al arsenal militar. Las autoridades dijeron que los agresores estaban “no identificados” y que continúan las investigaciones para determinar su identidad.

Los rumores sobre un posible golpe de Estado llevaban meses circulando. En agosto, 14 altos oficiales militares fueron arrestados por “subversión” o menoscabo de la autoridad. Sus nombres no fueron revelados.

Pero al menos dos analistas dijeron a Al Jazeera que unas 50 personas, incluidos oficiales militares y ex comandantes rebeldes, podrían haber estado involucradas en los ataques del domingo. Los intrusos parecían haber logrado entrar y sacar algunas armas del cuartel antes de que un guardia especial adscrito a la presidencia interviniera y los expulsara de la ciudad, dijeron los expertos.

Uno vídeo en las redes sociales mostró a los residentes mirando dentro de un camión que un sitio web local de verificación de datos confirma que fue abandonado por los atacantes. En el camión hay un rifle, un lanzagranadas RPG, cartuchos de bala y uniforme militar.

Kars de Bruijne, líder de África Occidental en el Instituto Clingendael, un grupo de expertos, dice que es extraño que los atacantes fueran a una armería y no a un lugar más sensible como es habitual en los intentos de golpe. Casa de Estado”, dijo de Bruijne, refiriéndose a la logia presidencial. «Es posible que tuvieran planes de hacerlo, pero se enfrentaban a mucha resistencia». Los reclusos, añadió, posiblemente fueron liberados “para asegurarse de que pudieran crear mucho caos”.

Algunos de los que murieron en los disparos han sido vinculados con Ernest Bai Koroma, el ex presidente inmediato del país y miembro del opositor APC.

Idrissa “Leatherboot” Hamid Kamara, un excombatiente que fue encarcelado después de la guerra y que luego se unió al equipo de seguridad del expresidente fue uno de ellos, según medios locales. Un guardaespaldas asignado a Koroma también fue asesinado a tiros por el ejército de Sierra Leona, y otro fue capturado con vida, en lo que parecía ser un allanamiento en su casa.

Koroma se desmarcó de la violencia en un comunicado. «Estoy profundamente preocupado por los acontecimientos que se desarrollan en Freetown y condeno enérgicamente las graves violaciones de la seguridad del Estado», dijo el ex presidente. escribió en las redes sociales.

Una reorganización militar y policial podría ocurrir en las próximas semanas, dijo de Bruijne, mientras las autoridades intentan desentrañar más detalles. «Mi temor es que habrá una represión muy seria contra el APC», añadió el experto. Si se descubre que los políticos están involucrados, entonces deberían rendir cuentas, dijo, pero «el riesgo es que las autoridades puedan reaccionar exageradamente y eso podría llevar a que se arreste a otras personas que no estuvieron directamente involucradas en esto».

Llamados a la paz

El discurso del presidente Bio a la nación el domingo por la noche fue reconfortante, en un país donde los acontecimientos se han politizado cada vez más y donde algunos dicen que los funcionarios del gobierno han utilizado anteriormente un lenguaje incitante. Después de los asesinatos del pasado agosto, por ejemplo, Bio y funcionarios del gobierno habían llamado a los manifestantes “insurrectos”.

El domingo, Bio utilizó términos neutrales como “individuos” y “atacantes” y se centró en elogiar la “valentía” de las fuerzas de seguridad. Hizo un llamado a los sierraleoneses de todos los partidos políticos a luchar por la paz ganada con tanto esfuerzo en el país.

«Incluso cuando ha sido cuestionable si un golpe estaba siquiera en las cartas, él lo ha llamado golpe, cuando ha hablado de disturbios políticos, lo ha llamado motín o traición», dijo Mitton del King’s College, reflexionando sobre el cambio de actitud del presidente. .

Se podría esperar que Bio, ex militar y ex gobernante militar, se las arregle con el ejército, pero ese no es el caso, señaló Mitton. “Creo que le gustaría verse con el ejército de su lado (pero) eso indica que la relación no es tan simple como la gente supone. Siempre hay facciones dentro del ejército y si tienes una alianza con un grupo, habrá algunos que se sentirán un poco excluidos”.

El tono de Bio del domingo dio en el blanco para muchas personas en todo el país, Bah, dijo el periodista, incluso si la gente todavía está insatisfecha con los desafíos económicos que enfrentan. “Los sierraleoneses elogiaron la forma en que abordó la situación”, dijo. «No creo que la gente quiera un gobierno militar, lo único que quieren es que reduzca los gastos, especialmente los viajes».

Algunos dicen que quieren seguir progresando.

“Todo lo que queremos es paz”, dijo Kamuskay, el bloguero. «Incluso cuando la gente no está contenta con los resultados de las elecciones y la forma en que este gobierno dirige el país, la gente todavía quiere la paz».



Fuente

Written by notimundo

Trump pierde candidatura para citaciones del 6 de enero en caso electoral

Trump pierde candidatura para citaciones del 6 de enero en caso electoral

La visita de Elon Musk a Israel fue recibida con ira por algunos y la calificaron como una "traición cínica a los judíos".

La visita de Elon Musk a Israel fue recibida con ira por algunos y la calificaron como una «traición cínica a los judíos».