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Cambio de sentido energético en Alemania: Carbón en lugar de gas

Cambio de sentido energético en Alemania: Carbón en lugar de gas

A partir de esta semana, las centrales eléctricas alemanas alimentadas con carbón duro están reiniciando sus operaciones. Se estaban eliminando gradualmente debido al impacto enormemente perjudicial que estaban teniendo en un medio ambiente ya devastado por el calentamiento global. El objetivo de Alemania es eliminar toda la electricidad generada con carbón para 2038

Ahora, el gobierno se está tragando el trago amargo de permitirles volver a la red. Se espera que reemplacen la electricidad a gas que actualmente representa alrededor del 10% de la combinación total de electricidad de Alemania.

El canciller Olaf Scholz habló de las medidas de emergencia temporales «impuestas por un período de tiempo muy corto que no quitan nada a nuestros objetivos climáticos».

“Lo que no debe pasar es que nos deslicemos hacia un renacimiento global de la energía fósil, y del carbón en particular”, advirtió el canciller.

Pero a primera vista, los datos globales del año pasado parecen sugerir que eso es precisamente lo que está sucediendo: nunca antes el mundo había usado tanto carbón para generar tanta electricidad. Y la Agencia Internacional de Energía (AIE) dice que el mismo patrón de alta demanda y alta producción se repetirá este año.

Prohibición de importar carbón ruso

Alexander Bethe, presidente de la Junta de la Asociación de Importadores de Carbón con sede en Berlín, está seguro de que: «Este invierno, sin duda importaremos más de 30 millones de toneladas de hulla para mantener nuestras centrales eléctricas en funcionamiento. Eso sería un 11% más». en 2021″.

Antes de la guerra en Ucrania, el 50% del carbón para las centrales eléctricas de Alemania se importaba de Rusia. Pero el 9 de abril, la UE golpeó a Rusia con una prohibición de venta e importación de carbón y petróleo, pero no con efecto inmediato. El petróleo se entregará hasta fin de año, pero los envíos de carbón solo se podrán entregar y descargar hasta el 10 de agosto.

Encontrar otros proveedores no es el problema, dicen los importadores de carbón alemanes. Estos incluyen Sudáfrica, Australia, EE. UU., Colombia e Indonesia, dice Alexander Bethe. Pero cada uno de estos diversos tipos de carbón tiene diferentes características y cualidades. Es importante ver qué combinación es la mejor para las centrales eléctricas alemanas. Y las pruebas están en marcha.

Más difícil quizás según Bethe: las rutas de transporte del carbón. Los grandes puertos marítimos como Amsterdam, Rotterdam y Amberes están completos. Las rutas marítimas interiores que transportan carbón por barco o tren desde los grandes puertos hasta las centrales eléctricas están al límite. Esto también se debe en parte a la escasez de mano de obra calificada en Alemania.

La mano de obra ya se había reducido de acuerdo con el objetivo de Alemania de eliminar gradualmente el carbón para 2038. Las vías navegables interiores estaban reduciendo frenéticamente sus capacidades de acuerdo con las expectativas.

Un tercio de las importaciones de carbón de Alemania provienen del río Rin. Pero en el momento de la sequía del verano, los niveles de agua son tan bajos que los barcos solo pueden navegar al 30% o 40% de su capacidad de carga.

infografía que muestra los diez países con más centrales eléctricas de carbón en junio de 2021

Alza del precio del carbón

A principios de 2021, la tonelada de hulla costaría 64 dólares (62,8 €) en el mercado mundial. Ahora el precio ha subido cerca de los 400 dólares. El año pasado se extrajeron 7.400 millones de toneladas de hulla, la mitad de ellas en China. Pero los países mineros del carbón satisfacen primero sus propias necesidades y solo se comercializan 1.000 millones de toneladas en el mercado mundial.

Dado el hecho de que los precios de la electricidad están aumentando drásticamente, existen grandes incentivos para que los operadores de plantas fuera de servicio hagan todo lo posible para que vuelvan a estar en la red. El primer operador en hacerlo fue la planta de Mehrum en el centro de Alemania, que pertenece a la empresa energética Checz EPH y se cerró a fines de 2021. Otros dicen que quieren hacer lo mismo.

El proveedor de energía alemán EnBW solo quiere mantener una planta en funcionamiento más tiempo del previsto. Otras cinco plantas que habían sido apagadas definitivamente son demasiado viejas y obsoletas para ser reactivadas.

Manifestantes exigiendo el cese de la planta de energía de lignito de Datteln

Malas noticias para los activistas climáticos: es probable que las centrales eléctricas de lignito también experimenten un renacimiento

¿Regreso del lignito también?

Pero no son solo las centrales eléctricas de hulla las que se devolverán a la red. El gobierno alemán también está preparando una regulación para el reinicio de las centrales eléctricas de lignito que ya se cerraron para principios de octubre. Esto también afecta a la central eléctrica de Jänschwalde en Brandeburgo, donde dos unidades ya se han apagado en el llamado «estado de espera de seguridad». Si tuvieran que reiniciarse, podrían suministrar tanta electricidad como una planta de energía nuclear normal.

Pero si se reiniciaran ahora, se necesitarían 13 millones de metros cúbicos de agua para impulsar las turbinas de vapor, dice la red ambiental Green League. Según la red, esto agravaría aún más la escasez de agua en el río Spree.

Otro problema es que las viejas unidades no cumplen con la normativa de emisiones, y el operador no consideró necesario actualizarlas ante la parada total.

Además, falta personal calificado. Hace mucho tiempo que los trabajadores han sido enviados a otros lugares.

Este artículo fue escrito originalmente en alemán.

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Written by notimundo

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