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¿Cansado de la democracia? ¿Qué hay detrás de la baja participación electoral en Alemania?

¿Cansado de la democracia?  ¿Qué hay detrás de la baja participación electoral en Alemania?

El 15 de mayo trajo consigo una conmoción. Las elecciones en Renania del Norte-Westfalia, el estado más poblado de Alemania, siempre se observan de cerca en busca de tendencias más importantes. Pero esta era una tendencia que nadie esperaba: solo el 55,5% de los votantes elegibles emitieron su voto, la participación más baja desde la fundación de NRW después de la Segunda Guerra Mundial. Apenas el 38,1% de los votantes en el distrito electoral de Duisburg III, el mínimo histórico de NRW.

Helga Nickelsen dijo que dejó de votar hace mucho tiempo. «Todos los políticos son mentirosos. Hacen promesas y luego las rompen», dijo el hombre de 78 años mientras tomaba un café en una calle comercial de Duisburg. «Nos dejaron atrás a los jubilados hace mucho tiempo», dijo.

Otros dijeron que tenían mejores cosas que hacer el día de las elecciones.

«Fuimos al parque de diversiones con los niños», dijo uno.

«Tuve que trabajar», dijo otro.

Una persona «no sabía que había elecciones».

La mayoría de los no votantes con los que hablaron los reporteros de DW en Duisburg se negaron a dar sus nombres.

Votar no es obligatorio en Alemania. Además, las elecciones regionales no son tan importantes como las nacionales. Aún así, Frank Börner, un político veterano de los socialdemócratas (SPD) de centroizquierda, dice que está «frustrado». Ganó esa circunscripción en problemas, Duisburg III, con casi el 42% de los votos, una vez más. Aún así, no tiene ganas de celebrar. «Hay un regusto amargo. Esa es la baja participación», dice a DW.

Derrota histórica de los socialdemócratas

Desde 2012, Börner ha sido miembro elegido directamente de la legislatura estatal de NRW. Esta vez, sin embargo, el SPD perdió votos. Una de las razones fue que muchos ex votantes del SPD se quedaron en casa. Son nuevos no votantes. Los socialdemócratas obtuvieron un resultado históricamente malo, con solo el 26,7% de los votos.

Los ganadores fueron los conservadores demócratas cristianos (CDU), con un 35,7%, y los Verdes, con un 18,2%. Presumiblemente, los dos partidos formarán la próxima coalición de gobierno de NRW. Frank Börner dice que podría tomar todo eso con calma, si no fuera por la abismal participación en su propio distrito electoral.

Tomemos, por ejemplo, el distrito de Marxloh de Duisburg en el corazón de la región del Ruhr, una antigua potencia de fabricación de carbón y acero. Marxloh, parte del distrito electoral de Duisburg III, ha atravesado tiempos difíciles desde entonces. Las personas que viven aquí no necesariamente hablan alemán. En la mayoría de las tiendas, el personal habla turco o árabe.

Muchos dicen que Marxloh es un excelente ejemplo de integración fallida y cambio estructural estancado en el valle del Ruhr, una región con alto desempleo y pobreza infantil. Mucha gente aquí depende de los pagos de asistencia social y tiene poca educación o formación profesional. En este distrito, de 4950 votantes elegibles, solo 943 votaron esta vez. Eso es 20.28%.

«Estrictamente hablando, eso ya no es democracia», dijo Börner, desanimado. A la luz de la guerra en Ucrania, donde la gente muere por la democracia, es casi incomprensible, agregó. «O simplemente piense en los países de África, donde la gente viaja un día entero para votar», dijo Börner.

Frank Börner está consternado por el alto número de no votantes en su distrito electoral de Duisburg

Resentimiento por el aumento de los precios

Jonas Zici, de 24 años, podría haberlo hecho prácticamente en la puerta de su casa. «El colegio electoral está en una escuela, justo enfrente de nuestro apartamento», dice el nativo de Duisburg con un diploma de escuela técnica y padres de etnia turca. Conoce el panorama político de Turquía mejor que el de Alemania. «Simplemente estoy decepcionado con la política alemana. Todo se está volviendo más caro. Con estos precios que se disparan, mi esposa y yo apenas podemos llegar a fin de mes», dice el joven que no vota.

La participación de votantes del 55% en NRW es «dramática», dice el profesor Robert Verkamp, ​​analista electoral y asesor principal de la Fundación Bertelsmann. Pero tampoco es «muy sorprendente», agrega.

Los votantes de protesta evitan la AfD populista

Una explicación es que el partido populista de extrema derecha AfD ha ido perdiendo terreno. Sus eslóganes xenófobos y sin aliento dirigidos a los inmigrantes ya no tienen el efecto anterior, explica Vehrkamp. «Ellos (la AfD) siempre han hecho sus mayores incursiones en los barrios donde la participación había sido especialmente baja», dice Vehrkamp.

Él cree que AfD obtuvo «hasta la mitad de sus votos de las filas de los no votantes. Pero esas personas ahora han regresado al campo de los no votantes porque están frustrados por las luchas internas del partido AfD».

Hasta 2020, la participación en las elecciones regionales en Alemania creció continuamente. Pero ha estado cayendo desde entonces. Desde el comienzo de la pandemia hace unos dos años y medio, ha habido ocho elecciones estatales. La participación cayó en seis de ellos. Solo en dos, Mecklemburgo-Pomerania Occidental y Berlín, aumentó la participación electoral, y eso se debió principalmente a que las elecciones federales se celebraron el mismo día.

Los analistas temen que la tendencia a la baja continúe en la próxima votación federal en unos tres años y medio. En las últimas elecciones federales de septiembre de 2021, más de catorce millones de personas (23,4 % de los votantes elegibles) no participaron. En las últimas elecciones al Parlamento Europeo en 2019, el número fue aún mayor: 38,6%.

No existe tal cosa como un no votante típico, observa Vehrkamp, ​​el investigador electoral. Sin embargo, una cosa es definitivamente perceptible: cuanto más altos son los ingresos y los niveles de educación de las personas, más interesados ​​están en la política y más probable es que voten. Algunos distritos ven una participación del 80% en las votaciones regionales, mientras que otros solo tienen una participación del 20% al 30%, dice, y agrega: «estos deben ser reclamados para la participación democrática».

Börner, el político del SPD en Duisburg, está de acuerdo. Ha identificado tres grupos de personas en su distrito electoral que ya no se molestan en votar. Estos son, en primer lugar, los «que se sienten abandonados sin trabajo ni asistencia social», luego «los que no tienen una buena educación ni formación, que difícilmente encuentran trabajo», y finalmente los «saturados», que ganan bien y » prefieren quedarse en casa el domingo de elecciones y prender sus parrilladas pensando ‘Vivo bien, no necesito al estado’”.

Política para el pueblo

Los no votantes son un «problema de toda la sociedad», en el que los partidos no son los únicos culpables, dice Vehrkamp, ​​investigador de Bertelsmann. Ha dedicado mucho esfuerzo a averiguar cómo atraer a estas personas de vuelta a las urnas. La política tiene que ir donde vive la gente «que en gran medida se ha desvinculado del proceso de participación política», dice.

Precisamente allí, donde viven las personas que se sienten abandonadas, debe ser el lugar para comenzar, dice Vehrkamp. «¿Por qué no llevamos los colegios electorales móviles a esos barrios de la ciudad donde la participación electoral es tan gravemente baja?» él pide.

Reducir la edad para votar a 16 años, lo que ya han hecho cuatro estados para sus elecciones, también es una posibilidad, dice Vehrkamp. También recomienda «agrupar las elecciones». «La experiencia ha demostrado que realizar votaciones regionales y federales el mismo día aumenta la participación», dice, y agrega que las boletas postales y la votación digitalizada son otras opciones prometedoras.

El hombre del SPD, Frank Börner, encuentra estas sugerencias persuasivas. Él también quiere convertir a aquellos que son recalcitrantes o desinteresados ​​en participantes activos en las elecciones, le dice a DW. «La democracia necesita demócratas», dice.

Este artículo fue escrito originalmente en alemán.

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Publicado por notimundo

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