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‘Carne de cañón’? Desempleo, yihadistas acechan a los jóvenes nómadas de Níger

'Carne de cañón'?  Desempleo, yihadistas acechan a los jóvenes nómadas de Níger

Para Veli Rabo, un nigerino de 28 años, la idea de encontrar un trabajo casi se ha convertido en una broma. Miembro de la comunidad Fulani, también llamada Peuls, se encuentra entre los miles de jóvenes nómadas que no pueden encontrar trabajo y viven en la primera línea de un conflicto complejo y arraigado.


Su tiempo lo dedica a estar «completamente desempleado, ¡incluso estoy demasiado desempleado!» dice riendo.

Miembro de la comunidad Fulani, también llamada Peuls, se encuentra entre los miles de jóvenes nómadas que no pueden encontrar trabajo y viven en la primera línea de un conflicto complejo y arraigado.

Aproximadamente uno de cada cuatro jóvenes en el norte de Níger está sin trabajo, estimó el grupo de expertos del International Crisis Group (ICG) en 2018. Y el desempleo, la pobreza y la deriva son poderosos sargentos de reclutamiento para los yihadistas.

En un festival nómada anual en la ciudad oasis de Ingall a mediados de septiembre, los jóvenes hablaron con la AFP sobre la sangrienta campaña islamista que ha devastado su país durante media docena de años.

«Alhamdulillah (alabado sea Allah), con nosotros todo está bien», dijo Rabo.

Pero agregó: «La verdad es que si las personas se sientan sin hacer nada y tienen que proporcionar comida para su familia, muchos podrían decir ‘sí’ a un amigo que viene y sugiere hacer algo malo a cambio de ayuda».

Rabo se las arregla con su moto taxi, que le gana entre 1 000 y 2 000 francos CFA (1,5 a 3 euros / hasta 3,60 dólares) al día para «alimentar a la pequeña familia», dice, con la cabeza envuelta en un pañuelo azul.

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Pero el joven del pueblo de Foudouk no tiene otra fuente de ingresos.

Una desventaja adicional para los pueblos nómadas como los fulani es su escaso acceso a la educación y la atención médica.

Y las perspectivas parecen cada vez más oscuras con el auge del crecimiento de la población junto con la implacable desertificación.

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Los jóvenes fueron a la escuela en Agadez, la capital regional, y se fueron a los 14 o 15 años. De su clase de 40 alumnos, solo unos pocos están trabajando hoy, dicen.

Entonces, «mucha gente no hace nada», dice Bidgi Gaya, un amigo de Rabo, también de 28 años, que describe horas ociosas charlando con el té.

Otros han regresado a sus aldeas y se preguntan cómo les va a sus compañeros en otros países.

‘El futuro da miedo’

La alta tasa de desempleo juvenil preocupa a las autoridades locales.

El presidente Mohamed Bazoum, durante una reunión con jefes tradicionales en el festival nómada, dijo que los yihadistas vinculados al grupo Estado Islámico tienen una estrategia de «apuntar a (estos) jóvenes, adoctrinarlos y usarlos como carne de cañón».

El grupo yihadista nigeriano Boko Haram ha reclutado a muchos jóvenes en la región de Diffa, en el sureste de Níger, en la frontera con Nigeria.

Lo mismo ocurre en la zona de la triple frontera de Tillaberi, donde convergen Malí, Burkina Faso y Níger.

El gobierno está tratando de crear conciencia entre los jóvenes nómadas, instándolos a que rechacen a los yihadistas y consideren unirse al ejército.

En el festival de Ingall, la puerta tradicional de Níger al Sahara, las autoridades decidieron reunirse con los jóvenes.

Uno de ellos fue Doula Dokao, un Wodaabe Fulani de 48 años, que creó una asociación local de sensibilización hace 14 años.

El objetivo era «hablar con los jóvenes para convencerlos de que hay aspectos positivos y oportunidades», dijo.

Pero los aldeanos se muestran escépticos ante las muchas promesas del gobierno. «Del 100 por ciento de las cosas que financia, vemos un cinco por ciento en la aldea», resume Dokao. Un familiar agrega que el resto sin duda se pierde en los giros y vueltas de la corrupción en el camino.

Para los jóvenes de Foudouk, el jefe de la aldea, Nassamou Malam, insta a tener paciencia.

«De lo contrario, tomarán un camino diferente, y no será uno bueno», advirtió. «El futuro da miedo».

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Publicado por notimundo

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