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Carta del editor de Nikkei Asia: el momento decisivo de Taiwán

Carta del editor de Nikkei Asia: el momento decisivo de Taiwán

Hola desde Tokio. Mientras nos adentramos en la recta final de 2023, muchos de nosotros nos preparamos para celebrar en las fiestas de fin de año o de Navidad. Sin embargo, los políticos japoneses -especialmente los del gobernante Partido Liberal Democrático (PLD)- probablemente estarán pasando por momentos mucho más tranquilos.

Hasta donde yo sé, ha pasado mucho tiempo desde que Japón se vio afectado por un escándalo tan importante relacionado con fondos políticos. Los legisladores recaudan dinero de diversas formas y las fiestas de recaudación de fondos son uno de los métodos más comunes en Japón, donde las donaciones corporativas están estrictamente reguladas. Las entradas para estos eventos suelen venderse entre 10.000 y 20.000 yenes (entre 70 y 140 dólares) cada una. Las fiestas suelen celebrarse en salones de banquetes de hoteles y cuentan con un buffet y discursos de políticos e invitados especiales.

Para los legisladores del PLD, existen dos tipos de partidos de recaudación de fondos: los de políticos individuales y los de facciones dentro del partido gobernante. Estos últimos suelen ser más grandes y siempre se celebran en Tokio. A menudo se dice que cuanto más grande es el evento, mayor es el margen de ganancia; algunos dicen que puede llegar al 80% de la venta de entradas.

Los partidos faccionales que recaudan fondos son el problema en el centro de atención ahora. Los políticos que pertenecen a facciones tienen un cupo de venta de entradas para estos eventos. Cuanto mayor sea la antigüedad o el puesto, mayor será la cuota: un miembro del gabinete o un ejecutivo del partido podría tener que vender varios cientos de entradas. Debido a que los políticos pueden usar el dinero generado por sus eventos de recaudación de fondos personales, generalmente tienen un mayor incentivo para vender entradas para estos eventos que para los eventos de recaudación de fondos de facciones.

Quizás en respuesta a esto, algunas facciones del PLD comenzaron a devolver una parte de las ganancias de la venta de entradas a sus miembros fuera de los libros como una forma de incentivar las ventas, que en algunos casos ascendieron a decenas de millones de yenes y, por supuesto, se consideraba que ser ilegal. Esta práctica parece haberse extendido, y a algunos legisladores les ha comenzado a resultar más fácil vender entradas para los eventos de recaudación de fondos de las facciones gracias a la participación de «cabezas de cartel» de renombre, como el ex Primer Ministro Shinzo Abe. Por otro lado, a menudo escucho a políticos jóvenes quejarse de que no pueden cumplir con sus cuotas y terminan comprando los boletos ellos mismos.

El alcance total de este escándalo aún no está claro. Quién sabe, puede haber novedades inesperadas después de que finalice la sesión de Dieta la próxima semana. En la política, japonesa o no, la creación y el uso de dinero no registrado es una realidad cotidiana. Queda por ver si este escándalo cambiará esa cultura en Japón, pero probablemente será un duro golpe para el gobierno de Fumio Kishida, que ya está plagado de un índice de aprobación mínimo histórico y enfrenta retrasos en algunas decisiones políticas.

Si bien la decisión del Primer Ministro Kishida de convocar elecciones anticipadas se hace más distante cada día, la votación presidencial de Taiwán está a sólo un mes de distancia. La gran historia de esta semana trata sobre la que será una de las elecciones más seguidas de 2024. Los resultados afectarán no sólo la política taiwanesa, sino posiblemente también las relaciones entre Estados Unidos y China, que parecen haber mejorado desde la reciente cumbre de San Francisco. La historia analiza en profundidad cómo cada candidato tiene un enfoque diferente para mantener la paz a través del Estrecho de Taiwán.

En el aspecto empresarial, el titán chino del comercio electrónico Alibaba vuelve a estar en el centro de atención. La repentina noticia de que la empresa está archivando su plan de escindir su negocio de nube tomó al mercado por sorpresa, pero como explica nuestro Business Spotlight, varios factores impulsaron la decisión. Alibaba ha estado bajo una presión considerable por parte de rivales del comercio electrónico como Shein y Temu, especialmente en el mercado estadounidense, y su posición parece cada vez más vulnerable.

En Japón, la rápida expansión del comercio electrónico durante la pandemia ha creado una importante escasez de mano de obra en el sector del reparto. Y se espera que ese problema empeore cuando las normas sobre horas extras del país se endurezcan significativamente a partir del próximo abril. La teoría económica sugiere que cuando la demanda supera la oferta, los salarios base aumentarán. Me interesa ver cómo afectará esta medida a la economía japonesa, en particular a los niveles salariales estancados.

Finalmente, de la sección Vida y Arte, me gustaría recomendar otra historia sobre Taiwán, aunque ésta es desde una perspectiva diferente. Una de mis escritoras gastronómicas favoritas de la región, Melinda Joe, reseña un libro de cocina de éxito reciente llamado «Made in Taiwan» de Clarissa Wei. Según Joe, el libro explica cómo el complejo trasfondo histórico y cultural de Taiwán hace que su cocina sea tan diversa y dinámica.

¡Te deseo un maravilloso fin de semana!

Shin Nakayama

Redactor jefe, Nikkei Asia

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Written by notimundo

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