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Celebrando a un Shanshan Feng recién retirado, el jugador chino pionero que rompió barreras con humor y un estilo único

Celebrando a un Shanshan Feng recién retirado, el jugador chino pionero que rompió barreras con humor y un estilo único

Desde el principio, Shanshan Feng estableció el límite de jugar solo 10 años en la LPGA. Simplemente llegar allí fue una batalla dado que ningún jugador chino había ganado una tarjeta LPGA.

La pandemia de Covid-19 extendió la carrera de Feng ya que los Juegos Olímpicos de Tokio se retrasaron pero, en última instancia, se esperaba su anuncio de retiro la semana pasada.

“No quiero ser solo un jugador toda mi vida”, dijo el pionero de 33 años y 10 veces ganador de la LPGA.

Una Feng adelgazada mostró su habitual humor cuando se reunió con los medios estadounidenses en una llamada de Zoom el lunes pasado. Después de hablar sobre las alitas de pollo americanas y la pizza de pepperoni, dijo que podría pedir un pastel después de la llamada.

Ser capaz de actuar por capricho es una de las grandes ventajas de la jubilación. Feng ha disfrutado recientemente del lujo de no poner una alarma y días de spa improvisados. No ha tocado sus palos de golf desde septiembre pasado.

“Como todo el mundo sabe, Shanshan es una persona feliz y nunca me exijo demasiado”, dijo. “Creo que la vida es genial, y solo quiero disfrutarla, haga lo que haga”.

Para celebrar a uno de los grandes personajes del juego que inspiró a innumerables jugadores chinos a seguir sus pasos, aquí hay una lista de novedades importantes de Feng:

Primer jugador chino en ganar una tarjeta LPGA

Celebrando a un Shanshan Feng recién retirado, el jugador chino pionero que rompió barreras con humor y un estilo único

Shanshan Feng de China conversa con los medios de comunicación después de la ronda final del Torneo de clasificación de la LPGA 2007 en la LPGA International el 2 de diciembre de 2007 en Daytona Beach, Florida (Foto de Scott Halleran/Getty Images)

Feng vino a los EE. UU. en febrero de 2007 para asistir a la Academia IJGA y trabajar con el instructor Gary Gilchrist. Obtuvo su tarjeta ese diciembre con un noveno lugar en Q-School, convirtiéndose en la primera jugadora de China en obtener el estado de exención en la gira. Otro joven de 18 años y futuro No. 1, Yani Tseng, era parte de la misma clase.

“Estaba muy nerviosa porque soy joven aquí”, dijo Feng, conocida como “Jenny” entre sus amigos.

Primer jugador chino en ganar un evento de la LPGA (¡y un major!)

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Shanshan Feng de China posa con el trofeo en el hoyo 18 después de su victoria por dos golpes en el Campeonato Wegmans LPGA en Locust Hill Country Club el 10 de junio de 2012 en Pittsford, Nueva York. (Foto de Scott Halleran/Getty Images)

En 2012, Feng consiguió su primer título de la LPGA, que resultó ser un major en lo que ahora se conoce como KPMG Women’s PGA. Continuaría ganando 10 títulos de la LPGA a lo largo de su carrera.

“Siempre me vi como un conejillo de indias”, dijo Feng. “No había nadie delante de mí que pudiera seguir su camino. Realmente tuve que distinguir el camino yo mismo. Diría que solo necesito aprender todo, casi como un principiante”.

Primer golfista chino en ganar una medalla olímpica

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(LR) La medallista de plata, Lydia Ko de Nueva Zelanda, la medallista de oro, Inbee Park de Corea y la medallista de bronce Shanshan Feng de China posan en el podio durante la ceremonia de entrega de medallas de golf femenino el día 15 de los Juegos Olímpicos de Río 2016 en el Olympic Golf Curso el 20 de agosto de 2016 en Río de Janeiro, Brasil. (Foto de Scott Halleran/Getty Images)

Shanshan Feng se echó a llorar después de ganar la medalla de bronce en Río y dijo que la experiencia le devolvió la confianza.

Cuando se enteró de que los atletas chinos iban a reunirse con el presidente Xi Jinping, desvió sus planes de viaje de Calgary a Guangzhou.

Más de 100 medios y fanáticos se reunieron en el aeropuerto para conocer a Feng y ella se sintió como “una estrella”.

“Creo que esto es lo que han hecho los Juegos Olímpicos”, dijo.

En la ceremonia para conocer al presidente, los atletas solo tuvieron unos segundos con él, ya que tenía cientos de manos para estrechar.

Feng, abrumado por el momento, soltó: «¡Presidente, es tan guapo!»

Tanto Feng como el presidente quedaron desconcertados por su comentario. Regresó para un segundo apretón de manos, lo que le dio a Feng el doble de tiempo con Jinping.

Pocos en el juego dejan una impresión como Feng.

Primer jugador chino en ascender al No. 1 del mundo

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Shanshan Feng de China celebra después de ganar el Blue Bay LPGA en el campo de golf Jian Lake Blue Bay el 10 de noviembre de 2017 en la isla de Hainan, China. (Foto de Zhe Ji/Getty Images)

Lo más destacado de la carrera de Feng, dijo, fue convertirse en la número 1 del mundo el 13 de noviembre de 2017, luego de ganar en casa frente a su equipo y los fanáticos chinos.

Después de la victoria en Blue Bay, Feng voló a los EE. UU. para el Campeonato del Tour de Grupos CME en Naples, Florida. Se dio cuenta de que se había mudado oficialmente al No. 1 durante una escala en Dallas.

Para celebrar, se pasó por un TGI Friday’s en el aeropuerto y pidió un bistec. Feng tomó una foto de su plato y se la envió a su padre. Esto fue después de todo, una ocasión histórica. Feng se convirtió en el primer golfista chino, hombre o mujer, en ascender al No. 1.

Permaneció allí durante 23 semanas.

Primero en ganar usando pantalones de vaca (adivinar aquí)

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Shanshan Feng de China sostiene con orgullo el trofeo después de su victoria en la ronda final del Omega Dubai Ladies Masters 2015 en el campo Majlis del Emirates Golf Club el 12 de diciembre de 2015 en Dubai, Emiratos Árabes Unidos. (Foto de David Cannon/Getty Images)

Feng también rompió barreras con estilo, usando ropa de colores brillantes y estampados audaces, como sus famosos pantalones de vaca. Ella fue un excelente ejemplo de trabajo, equilibrio y diversión. ¿Quién mejor para liderar la próxima generación de estrellas chinas?

En diciembre pasado, Feng asumió el cargo de entrenadora en jefe de la selección nacional femenina de China. Cuando era niña, dijo Feng, los adultos se maravillaban con su swing en el campo de golf porque a menudo era la única joven allí.

Ese ya no es el caso.

“En este momento, verás que casi la mitad de las personas son adolescentes o niños”, dijo. “Hay tanta gente que empieza a jugar al golf. … Creo que ese es el mayor cambio, y estoy muy feliz de verlo”.

Feng es humilde acerca de lo que ha significado su éxito para el juego de golf en China, y está emocionada de retribuir en este nuevo rol.

Todos los años, la prensa china le pedía que pusiera una calificación al año. Si tuviera que calificar toda su carrera, dijo Feng, se daría una puntuación perfecta de 100.

El único objetivo que Feng dijo que no logró fue ingresar al Salón de la Fama de la LPGA. Pero eso no importa, dijo ella.

“Durante la carrera, quería ser cada vez mejor, pero si miras hacia atrás, mi primer objetivo era solo estar en la LPGA”, dijo. “Creo que he ido muy lejos en comparación con ese objetivo. Realmente di el 100 por ciento durante toda mi carrera”.

Sin arrepentimientos.

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La historia apareció originalmente en GolfWeek

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Publicado por notimundo

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