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Celtics vs. Heat: Boston está a una victoria de las Finales de la NBA, entonces, ¿ha resuelto el equipo a Miami?

Celtics vs. Heat: Boston está a una victoria de las Finales de la NBA, entonces, ¿ha resuelto el equipo a Miami?

Después de dos de sus actuaciones ofensivas más putrefactas de la temporada, el Miami Heat se enfrenta a la eliminación fuera de casa. Jimmy Butler disparó 7 de 32 en los Juegos 4 y 5 de las finales de la Conferencia Este, y el dúo de Kyle Lowry y Max Strus disparó 1 de 28 combinados. Butler está jugando con una inflamación en la rodilla, Lowry está jugando con una lesión en el tendón de la corva y Sexto del año Tyler Herro no ha jugado debido a una lesión en la ingle. ¿Se cocinan los Heat?

Llegaré a eso. Primero, me gustaría hablar sobre el escolta de los Boston Celtics, Derrick White. En la victoria de Boston por 93-80 el miércoles, White anotó 14 puntos en 6 de 8 tiros, con cinco asistencias, dos robos y un bloqueo en 29 minutos útiles. Al Horford dijo que era «increíble». Jaylen Brown optó por «fantástico» y «esencial». White, adquirido en la fecha límite de cambios de los Spurs en febrero, es un jugador de banca sobrecalificado, el tipo de persona que puede cambiar un juego o una serie.

White comenzó en lugar del Jugador Defensivo del Año Marcus Smart el lunes en el Juego 4, y el entrenador Ime Udoka dijo que la oportunidad le dio una chispa, que se trasladó al Juego 5. White hizo jugadas en transición para él y para otros. Hizo jugadas como roll man y como base. Creó tiros fáciles, encestó un par de tiros difíciles y estuvo en la cancha durante toda la racha de 24-2 de Boston que rompió el juego, que comenzó tarde en el tercer cuarto y tomó poco más de seis minutos.

«Va a tener un defensor más débil sobre él con [Brown] y [Jayson Tatum] tipo de estar cubierto», dijo Udoka. «Él podría aprovechar eso. Un anotador capaz, conductor, iniciador y uno de nuestros mejores muchachos en decisiones rápidas, cuesta abajo y haciendo jugadas. Y entonces confiamos en él para hacer eso, aprovechó algunos equipos dobles sobre Jayson y es realmente bueno haciendo la jugada detrás. Confiamos en él para colocar el balón en el medio, ya sea que tenga un flotador, un pull-up o encuentre muchachos en el perímetro».

El Heat también tuvo un refuerzo de reserva el miércoles: Gabe Vincent anotó 15 puntos en 6 de 12 tiros, más dos asistencias y un robo en 23 minutos. Vincent hizo varios tiros en salto fuera del regate, incluido un paso atrás 2 sobre Smart que rescató una mala posesión justo antes de que los Celtics hicieran su gran carrera.

Sin embargo, la diferencia más significativa entre Vincent y White apunta a la mayor ventaja de Boston sobre el Heat. White es un defensor excepcional con la longitud suficiente para defender las alas, mientras que Vincent es demasiado pequeño para manejar a jugadores como Brown y Tatum. Tres veces en el tercer cuarto del Juego 5, uno de los alas más grandes y fuertes de los Celtics aisló contra Vincent y derribó un tiro en salto de media distancia. En el cuarto, Tatum se lo llevó al poste y llegó a la línea.

Cuando llegó el momento de ganar, Udoka redujo la rotación de los Celtics a siete jugadores: los titulares, White y el versátil Grant Williams. Luego de jugar 25 minutos en el Juego 5, Payton Pritchard, quien tiene las mismas limitaciones defensivas que Vincent, jugó solo seis, todos en la primera mitad. Esto fue posible porque, por primera vez en la serie, todos los jugadores de Boston estaban disponibles. Cuando ni Pritchard ni Daniel Theis están en la cancha, no hay un eslabón débil obvio para atacar.

Esto no explica que Miami anotó 59.8 puntos por cada 100 posesiones de media cancha el miércoles, según Limpieza del cristal. Esto no quiere decir que los Celtics sean imbatibles. Pero estar libre de eslabones débiles es lo que permite que los mejores equipos defensivos cierren las jugadas favoritas de sus oponentes y los hagan trabajar para cada pequeña ventaja que puedan obtener. No hay dinero fácil.

«Creo que el estrés mental y la tensión que ponemos en algunos equipos con nuestra defensa ha funcionado y nos ha llevado a través de los playoffs en ocasiones», dijo Udoka. «Lo viste en la serie de Brooklyn, los muchachos comenzaron a desgastarse. Juego 7, parecía [Giannis] Antetokounmpo redujo un poco la velocidad. Pero el simple hecho de tener todos esos cuerpos para continuar arrojándolos a las personas los desgasta física y mentalmente, lo que lo hace difícil. Mientras no les demos canastas fáciles en transición».

A lo largo de cinco juegos de finales de conferencia, el Heat ha anotado 102.3 puntos por cada 100 posesiones en minutos que no son basura, según CTG, lo que quiere decir que Boston ha hecho que su ofensiva sea peor que la de cualquier otro equipo en la temporada regular. Ese número se reduce a 84,2 por 100 en la media cancha, que también se habría clasificado en último lugar esta temporada. Sin embargo, ningún número es significativamente diferente de lo que lograron los Milwaukee Bucks (102.1 por 100, 81.9 por 100) en siete juegos contra los Celtics.

(Nota al margen: para toda la discusión sobre los problemas ofensivos de Kevin Durant durante la barrida de la primera ronda de Boston, los Brooklyn Nets, que anotaron 116,9 puntos por 100 posesiones y 97,6 por 100 en la media cancha, obtuvieron mejores resultados que Milwaukee y Miami).

El Heat ha necesitado jugar con un físico inmenso, forzar pérdidas de balón, empujar el balón y romper el cristal para quedarse con Boston. Es difícil vivir así durante toda una serie. Tan pronto como los Celtics dejaron de driblar el tráfico y toserlo el miércoles, se separaron y pusieron a Miami al borde del abismo.

Entonces, ¿los Heat están cocidos? Seguro que lo parecía cuando Boston, el equipo más completo de la NBA durante meses, aprovechó sus puntos fuertes y explotó las debilidades cada vez más evidentes de Miami. Los Celtics saben exactamente quiénes son, mientras que el Heat claramente todavía está experimentando con las alineaciones y tratando de estropear las cosas. Miami usó una rotación de nueve hombres el miércoles, incluso con Herro lesionado y el gran hombre Dewayne Dedmon fuera de la mezcla.

De esos nueve jugadores, Boston cazó a tres, Vincent, Strus y Duncan Robinson, sin descanso. Y engañó a casi todos los demás detrás de la línea de 3 puntos. Al darle al Heat una gran dosis de cobertura, ya estaba faltando el respeto a sus tiros desde arriba, pero los golpeó con otro ajuste en la segunda mitad del Juego 5, poniendo a un gran hombre sobre Butler, en lugar de Smart.

Los Celtics querían «permanecer encerrados en los tiradores y hacer que los demás anotaran», dijo Udoka. «Algunos de los muchachos que inician la ofensiva por ellos, ya sea Bam [Adebayo] o mayordomo también. Y luego ayudar [P.J.] Tucker un poco. Y realmente, con eso, Butler realmente no estaba buscando anotar. Era más un bloqueador y hacía jugadas en el bolsillo. Y entonces se estaba deslizando detrás de algunos de nuestros cambios y queríamos mantenerlo en grande y jugarlo como un grande y jugar en una cobertura de caída más tradicional».

Miami no se ha acercado a hacer que Boston reconsidere la caída. El Heat intentó 45 triples el miércoles, lo que generalmente sería una señal de buena ofensiva, pero la gran mayoría fueron impugnados o tomados por tiradores regulares. Que lograron el 15.6 por ciento de ellos no se debe enteramente a la defensa de los Celtics, pero ciertamente no es solo mala suerte.

El Heat necesita desesperadamente que algo cambie. ¿Puede Butler deshacerse de su problema de rodilla y salvar la temporada de Miami el viernes? ¿Puede Adebayo empezar a intimidar a Robert Williams III? ¿Pueden ponerse en marcha Lowry, Strus o incluso un Herro que regresa?

«Sé lo inflamables que son nuestros muchachos», dijo el entrenador de Miami, Erik Spoelstra, usando la misma palabra que usó después de perder el Juego 4 de la segunda ronda en Filadelfia. El Heat ganó los siguientes dos juegos de esa serie de manera convincente, pero Boston es una bestia diferente.



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Publicado por notimundo

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