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Chaquetas negras, muñequeras y declaraciones mordaces: los futbolistas iraníes, encabezados por Sardar Azmoun, apoyan las protestas antigubernamentales y arriesgan sus lugares en el equipo que se dirige a la Copa del Mundo.

IND vs SA

La semana pasada, Sardar Azmoun, apodado el Messi iraní, hizo algo impensable. En una publicación en las redes sociales, el delantero del Bayer Leverkusen, uno de los jugadores de más alto perfil en Irán, se pronunció en contra del establecimiento del país, apoyó las protestas que han envuelto a la nación y agregó que no le importaba si lo despedían.

Azmoun eliminó esa publicación y publicó otra declaración menos dura, pero su postura no vaciló. Ya una estrella en su país, la popularidad de Azmoun se disparó desde entonces. Pero, como han señalado los expertos en fútbol iraní, ha puesto en riesgo su lugar en la selección nacional. Porque hay pocos lugares en el mundo donde la política y el fútbol están tan estrechamente entrelazados.

Y Azmoun no está solo

Tras la muerte de Mahsa Amini, una mujer de 22 años que murió bajo custodia policial en Teherán el 13 de septiembre, arrestada por no llevar el hiyab, estallaron protestas en todo el país y el equipo de fútbol de Irán se unió a ellas. dos meses antes de que comience la Copa del Mundo, ha puesto al equipo, ya distraído por el cambio de último minuto del cuerpo técnico, bajo más atención.

La semana pasada, durante su último partido antes de la Copa del Mundo contra Senegal, el equipo iraní salió del banquillo vistiendo chaquetas negras para cubrir los logotipos de su selección nacional durante el himno nacional en apoyo a las mujeres de Irán.

Otras leyendas del fútbol como el exjugador del Bayern de Múnich, alguna vez apodado el ‘Maradona asiático’, Ali Karimi, y el delantero iraní Ali Daei también expresaron su apoyo en las redes sociales. El jugador iraní Zobeir Niknafs también se afeitó la cabeza en solidaridad con Amini y las mujeres iraníes.

Espada de doble filo del nacionalismo deportivo

Hay un aire de anticipación en torno a la carrera de Irán en la Copa del Mundo en Qatar, la primera que se lleva a cabo en la región del Golfo, este año. El equipo estará encabezado por Azmoun (si es que mantiene su puesto en el equipo a pesar de sus declaraciones) y Mehdi Taremi, del FC Porto, que fue uno de los goleadores más letales de Europa la temporada pasada.

Han vuelto a contratar, aunque de forma controvertida, a Carlos Queiroz como entrenador en jefe, quien estuvo con la selección en Brasil 2014 y Rusia 2018. Queiroz estuvo una temporada en el Real Madrid y fue asistente de Sir Alex Ferguson en el Manchester United durante cinco temporadas.

Irán nunca llegó a las etapas eliminatorias en la Copa del Mundo, y ahora tiene la perspectiva de hacerlo a expensas de sus históricos rivales geopolíticos, Estados Unidos. Superarlos a ellos, o a Inglaterra, que también está en su grupo, en su camino hacia una carrera histórica les da la oportunidad de anotar muchos puntos políticos, a nivel internacional y con el pueblo de Irán, al igual que su victoria por 2-1 sobre los EE. UU. en 1998. La Copa del Mundo lo hizo.

La muerte de Amini y las protestas en el país, sin embargo, han cambiado el contexto en el que se desarrolla la Copa del Mundo y subrayan las desventajas de una excesiva implicación política en el fútbol.

Si los jugadores van a ser castigados por sus declaraciones, Azmoun, que tiene el potencial de ser muy peligroso para los oponentes de Irán, probablemente quedará fuera del equipo. Además, una excelente carrera en Qatar puede ser utilizada por los jugadores de Irán y los fanáticos que viajan como una plataforma para hacer oír sus voces y obtener reconocimiento internacional. Contra Senegal, en un pueblo a las afueras de Viena, Austria, las protestas de los aficionados se escucharon en todo el mundo.

Ha sido una preparación polémica incluso antes de la Copa del Mundo, y la mayoría de los movimientos del establecimiento político de Irán se han producido para poder atribuirse el mérito del éxito de la selección nacional. Pero también pudieron sentir el calor de las protestas de la selección.

El regreso de Queiroz como entrenador

Volver a contratar a Queiroz ha sido un movimiento controvertido, no porque no sea un entrenador de alto pedigrí, sino por la forma en que se fue el croata Dragan Skocic.

Skocic había tenido un éxito brillante con Irán, perdiendo solo dos de los 18 juegos a cargo y llevándolos cómodamente a una tercera Copa del Mundo consecutiva. Pero los informes de disturbios en el vestuario, particularmente con el delantero estrella Taremi, lo ensombrecen.

El entrenador en jefe de la selección nacional de fútbol de Irán, Carlos Queiroz, camina hacia los medios después de una sesión de entrenamiento en Teherán, Irán, el miércoles 14 de septiembre de 2022. (AP)

La reelección del expresidente del fútbol iraní Mehdi Taj, funcionario de seguridad de la Guardia Revolucionaria Islámica, selló el destino de Skocic. Taj llegó con el motivo de Irán antes de la Copa del Mundo claro. Quería a su propio hombre y, a pesar de los rumores de contratar a un iraní para enfrentarse a los EE. UU., trajo a Queiroz después de haberlo hecho él mismo en 2011.

El currículum de Queiroz habla por sí solo, pero la carrera de Irán en la Copa del Mundo en 2018 será a la que volveremos a llamar. El equipo Melli estaba en la cúspide de su primera clasificación después de una victoria sobre Marruecos y un empate con Portugal, hasta que el empate de España en el último minuto contra el primero los llevó a los octavos de final.

Estado del caballo oscuro

Esta vez, Queiroz tiene mejores herramientas a su disposición para ejecutar su estilo de juego. Le gusta mantener a sus equipos compactos y defender con énfasis en espacios que no pueden ser aprovechados por la oposición, atrayéndolos más profundo para golpearlos en el contra. Organizado, pero intenso.

El dúo defensivo central de Hossein Kanani y Shoja Khalilzadeh tiene experiencia, y las opciones en el mediocampo pueden ser limitadas, pero la presencia talismánica de Azmoun y Taremi lo compensará con creces. En poco tiempo en el cargo, Queiroz ha impuesto su plan en el equipo, que el mes pasado los vio empatar contra un talentoso equipo uruguayo.

Tanto EE. UU. como Inglaterra han tenido acumulaciones fracturadas, y Gales no está ni cerca del mismo equipo que cuando llegó a la semifinal en la Eurocopa 2016. La oportunidad está ahí para que Irán llegue más lejos que nunca. Pero también dependerá de si jugadores como Azmoun conservan sus lugares en el equipo a pesar de apoyar las protestas antigubernamentales.



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Publicado por notimundo

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