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Charles McGee, célebre aviador de Tuskegee, muere a los 102 años

Charles McGee, célebre aviador de Tuskegee, muere a los 102 años

WASHINGTON (AP) — Charles McGee, un aviador de Tuskegee que voló 409 misiones de combate de combate en tres guerras y luego ayudó a llamar la atención sobre los pilotos negros que lucharon contra el racismo en casa para luchar por la libertad en el extranjero, murió el domingo. Tenía 102.

McGee murió mientras dormía en su casa en Bethesda, Maryland, dijo su hijo, Ron McGee.

Después de la entrada de EE. UU. en la Segunda Guerra Mundial, McGee dejó la Universidad de Illinois para unirse a un programa experimental para soldados negros que buscaban entrenarse como pilotos después de que el Cuerpo Aéreo del Ejército se viera obligado a admitir afroamericanos. En octubre de 1942 fue enviado al Campo Aéreo del Ejército de Tuskegee en Alabama para recibir entrenamiento de vuelo, según su biografía en el sitio web del Salón de la Fama de la Aviación Nacional.

“Se podría decir que una de las cosas por las que luchábamos era la igualdad”, dijo a The Associated Press en una entrevista de 1995. «Igualdad de oportunidades. Sabíamos que teníamos las mismas habilidades, o mejores”.

McGee se graduó de la escuela de vuelo en junio de 1943 y a principios de 1944 se unió al 332nd Fighter Group, totalmente negro, conocido como «Red Tails». Voló 136 misiones mientras el grupo acompañaba a los bombarderos sobre Europa.

Más de 900 hombres se entrenaron en Tuskegee entre 1940 y 1946. Aproximadamente 450 se desplegaron en el extranjero y 150 perdieron la vida en entrenamiento o combate.

En los últimos años, los aviadores de Tuskegee han sido objeto de libros, películas y documentales que destacan su coraje en el aire y las dudas que enfrentaron en tierra debido a su raza. En 2007, se emitió una Medalla de Oro del Congreso, el premio civil más alto del Congreso, para reconocer su “historial militar único que inspiró una reforma revolucionaria en las Fuerzas Armadas”.

McGee permaneció en el Cuerpo Aéreo del Ejército, más tarde en la Fuerza Aérea de los EE. UU., y sirvió durante 30 años. Voló en misiones de bombardeo y ametrallamiento de bajo nivel durante la Guerra de Corea y volvió a combatir nuevamente durante la Guerra de Vietnam. El Salón de la Fama de la Aviación Nacional dice que sus 409 misiones de combate de cazas aéreos en tres guerras siguen siendo un récord.

Se retiró como coronel de la Fuerza Aérea en 1973, luego obtuvo un título universitario en administración de empresas y trabajó como ejecutivo comercial. Se le otorgó una comisión honoraria que lo ascendió al rango de una estrella de general de brigada cuando cumplió 100 años. Otro evento marcó el año de su centenario: voló un avión privado entre Frederick, Maryland, y la Base de la Fuerza Aérea de Dover en Delaware.

El presidente Ronald Reagan recibe una chaqueta de vuelo del teniente coronel (retirado) Charles McGee, presidente de la Asociación de Aviadores de Tuskegee, lo que convierte a Reagan en miembro honorario de la TAI, Washington DC, 2 de febrero de 1984. (Foto de Mark Reinstein/Corbis vía Imágenes falsas)

Mark Reinstein a través de Getty Images

En 2020, McGee recibió una ovación de pie de los miembros del Congreso cuando el presidente Donald Trump lo presentó durante su discurso sobre el Estado de la Unión.

Además de alentar a hombres y mujeres jóvenes a seguir carreras en la aviación, McGee fue una fuente de información sobre los aviadores de Tuskegee y ofreció una perspectiva única sobre las relaciones raciales de la época a través de la organización educativa sin fines de lucro de los aviadores.

“En el momento de la guerra, la idea de un escuadrón de vuelo totalmente afroamericano era radical y ofensiva para muchos”, escribió McGee en un ensayo para el Museo Nacional del Aire y el Espacio Smithsonian.

“La opinión predominante era que los negros no poseían la inteligencia ni el coraje para ser pilotos militares. Un general incluso escribió: ‘El tipo negro no tiene los reflejos adecuados para ser un piloto de combate de primera clase’. Los aviadores de Tuskegee ciertamente demostraron que los hombres como él estaban equivocados”.

Charles Edward McGee nació el 7 de diciembre de 1919 en Cleveland, hijo de un pastor que también trabajaba como maestro y trabajador social y era capellán militar. Se graduó de la escuela secundaria en Chicago en 1938.

Los sobrevivientes incluyen a las hijas Charlene McGee Smith e Yvonne McGee, 10 nietos, 14 bisnietos y un tataranieto. Su esposa durante más de 50 años, Frances, murió en 1994.

Una declaración de la familia describió a McGee como “una leyenda viviente conocida por su naturaleza bondadosa y humilde, que veía positividad en cada momento”.

En tuits del domingo en honor a McGee, tanto la vicepresidenta Kamala Harris como el secretario de Defensa Lloyd J. Austin III lo llamaron héroe estadounidense.

“Si bien me entristece su pérdida, también estoy increíblemente agradecido por su sacrificio, su legado y su carácter. Descanse en paz, general”, escribió Austin.

En su ensayo del Smithsonian, McGee escribió que a menudo le preguntaban por qué los aviadores de Tuskegee tenían tanto éxito en el combate.

“Yo diría que fue por nuestro coraje y perseverancia”, escribió. “De niños soñábamos con ser pilotos, pero nos dijeron que no era posible. A través de la fe y la determinación superamos enormes obstáculos. Esta es una lección que todos los jóvenes deben escuchar”.

Agregó: «Estoy muy orgulloso de mi trabajo como aviador de Tuskegee que ayudó a derribar las barreras raciales y derrotar a los nazis».

La periodista de Associated Press Daisy Nguyen contribuyó a este despacho.



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Publicado por notimundo

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