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China allanará la ‘Ruta de la Seda de la Salud’ en África

China allanará la 'Ruta de la Seda de la Salud' en África

El Centro Africano para el Control de Enfermedades (CDC) financiado por Beijing en Addis Abeba, Etiopía, se inaugurará en los próximos meses. El controvertido proyecto es solo un ejemplo de la creciente inversión de China en atención médica en el continente africano desde la pandemia, ya que construye lo que los analistas y Beijing llaman una «Ruta de la Seda de la Salud».

Las razones detrás de las inversiones de China en el cuidado de la salud en África, según los expertos, incluyen el deseo de aumentar su poder blando mientras compite con Occidente por la influencia en el continente, encontrando mercados para sus medicamentos y productos médicos y fortaleciendo su posición con los organismos internacionales. como la Organización Mundial de la Salud (OMS).

Algunos críticos advierten de motivaciones más oportunistas como el acceso a recursos naturales, favores políticos e incluso espionaje.

CDC africanos controvertidos

La sede africana de los CDC de $ 80 millones es un proyecto de salud financiado por China que ha resultado polémico. Originalmente se concibió como una colaboración entre Estados Unidos, China y África, pero cuando las cosas se agriaron entre Washington y Beijing bajo la administración Trump, que sacó a Estados Unidos de la OMS, ese plan colapsó y el acuerdo se reformuló como uno entre China y los Estados Unidos. Unión Africana (UA).

“Estados Unidos finalmente fue superado y creo que fue una victoria diplomática para los chinos”, dijo a la VOA Paul Nantulya, investigador asociado del Centro Africano de Estudios Estratégicos.

En ese momento, algunos funcionarios estadounidenses sugirieron que China tenía como objetivo utilizar los CDC para espiar los datos genómicos de África y obtener control sobre la gestión de la salud africana, lo que China describió como una acusación «ridícula».

“Muestra que algunas personas en los EE. UU. siempre hacen presunciones”, dijo el representante del Ministerio de Relaciones Exteriores, Hua Chunying, en 2020 durante una conferencia de prensa regular.

Cameron Hudson, asociado sénior del Centro de Estudios Estratégicos e Internacionales, exdirector de asuntos africanos en el Consejo de Seguridad Nacional de la Casa Blanca y anteriormente analista de inteligencia en la Dirección de África de la Agencia Central de Inteligencia, dijo que todavía cree que el espionaje podría ser una posibilidad en el nuevo CDC africano.

“Creo que a Washington le hubiera gustado estar más involucrado en la construcción del CDC africano, aunque solo sea porque creo que tenemos que asumir que China, ya sabes, podrá monitorear ese edificio”, dijo Hudson a VOA.

Otras iniciativas de salud chinas

El CDC africano es solo una de las muchas iniciativas relacionadas con la salud de China en África. Beijing ha estado promoviendo la medicina tradicional china, abriendo clínicas en muchos países del continente.

Durante la pandemia de COVID-19, China distribuyó equipos de protección personal y proporcionó vacunas a las naciones africanas. El mes pasado, se inauguró en Egipto la unidad de almacenamiento en frío de vacunas más grande de África construida por una empresa china. El país norteafricano también está fabricando localmente la vacuna Sinovac de China para exportarla al resto del continente.

ARCHIVO – El presidente chino, Xi Jinping (en la pantalla), pronuncia su discurso durante la reunión de Cooperación China-África en Dakar, Senegal, el 29 de noviembre de 2021, cuando se comprometió a ofrecer mil millones de dosis de vacunas contra el COVID-19 a África.

Estas y muchas otras formas de cooperación, como el despliegue de miles de personal médico chino en países africanos, forman parte de la Iniciativa de la Franja y la Ruta (BRI, por sus siglas en inglés) del presidente Xi Jinping, que ha evolucionado a partir de centrarse originalmente en la construcción de infraestructura en países en desarrollo. para incluir una amplia gama de otros sectores, desde la tecnología hasta el espacio, la seguridad y la medicina.

“El programa Belt and Road proporciona una arquitectura institucional para muchas otras iniciativas, no solo infraestructura”, dijo Nantulya.
En términos de sus proyectos de salud, «China tiene mucho que ganar: a través de la influencia diplomática, a través de la comercialización de la Franja y la Ruta, pero también en términos de comercialización de sus productos de salud», agregó Nantulya, quien dijo que Beijing «también tratando de aumentar su ventaja competitiva frente a Occidente”.

Cuando se le preguntó si las ambiciones de salud de China en África tenían la intención de rivalizar con las de EE. UU., la Misión de China ante la Unión Africana respondió por correo electrónico: “A través de acciones concretas, China ha ayudado a los países africanos a responder a diversas epidemias y enfermedades y a construir un sistema de salud pública, promoviendo un Comunidad de salud China-África”.

“La cooperación en salud entre China y África es abierta e inclusiva y no impide que ningún tercero coopere con África, y damos la bienvenida a la comunidad internacional para que contribuya a mejorar la accesibilidad de los productos de salud en África”, continuó. La misión dijo que se esperaba que el CDC se completara a principios de 2023.

Relaciones Estados Unidos-África

Estados Unidos dijo que ha apoyado a los CDC de África desde 2014 y, a principios de este año, firmó un acuerdo con la Unión Africana para una cooperación continua que incluye agencias de EE. UU. que ayudan a los CDC de África a desarrollar su fuerza laboral y «crear capacidad en la fabricación de vacunas…».

“Hemos desarrollado e implementado una estrategia integral de todo el gobierno para promover nuestra visión afirmativa compartida con aliados y socios, ofreciendo una alternativa al modelo de la República Popular China (RPC)”, dijo la oficina de prensa del Departamento de Estado a la VOA. El representante agregó: “Respetamos la capacidad de los países para decidir por sí mismos si asociarse con la República Popular China. Sin embargo, nos hacemos eco de los llamados de larga data de las capitales africanas de que las acciones de la RPC respeten las leyes y los intereses locales, en particular con respecto a los derechos humanos y laborales de todos y la protección del medio ambiente”.

Otras razones de la ‘Ruta de la Seda de la Salud’ de China

China ha estado involucrada en proyectos de salud en África desde la década de 1960, pero fue realmente durante el brote de ébola en África Occidental en 2014-16 que los analistas dicen que Beijing intensificó su participación en las respuestas internacionales a las crisis de salud.

Hudson dijo que cree que fue entonces cuando hubo “un reconocimiento de que la salud y las pandemias son realmente cuestiones transnacionales… para China, esta es una oportunidad para ampliar la percepción y la realidad de su compromiso en África, que se ha enmarcado en gran medida como mercantilista hasta hasta este punto”, dijo.

Lauren Johnston, analista del Instituto Sudafricano de Asuntos Internacionales y experta en el BRI, dijo que cree que la promesa de China de ayudar a los países africanos a mejorar la salud pública después del ébola “fue genuina y no una conspiración mayor”.

Sin embargo, dijo: «Creo que China quiere capturar el sector de productos de consumo/salud de bajos y medianos ingresos… para vendajes básicos, EPP, incluso máquinas de resonancia magnética, etc…. equipamiento de hospitales».

Nader Habibi, profesor de economía en la Universidad de Brandeis, dijo que China había progresado en tecnología médica en los últimos años y ahora estaba en una buena posición para ingresar al mercado internacional de atención médica.

“En general, la cantidad de inversión y apoyo occidentales para la infraestructura de atención médica en África ha sido limitada en las últimas décadas. Esta es la razón principal por la que los países africanos han acogido las inversiones y el apoyo de China”, dijo a la VOA. “Los inversionistas del sector privado en las naciones occidentales no están interesados ​​en este tipo de inversiones ni están preparados para aceptar los riesgos políticos de invertir en África”.

Aún así, dice Hudson, las contribuciones de China a la atención médica en África no se acercan a las de los EE. UU., que ha gastado miles de millones de dólares en programas contra la malaria, el VIH, el SIDA y otros durante décadas.

“Claramente, China está muy rezagada. … En realidad, solo desde el brote de COVID y la distribución de vacunas, realmente comenzó a ver a China desempeñar algún tipo de papel significativo en el espacio de salud en el continente”, dijo.

La Unión Africana no respondió a la solicitud de comentarios.

Fuente

Written by notimundo

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