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Científicos atónitos por raras tormentas eléctricas árticas al norte de Alaska

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Alaska thunderstorm


Los meteorólogos se sorprendieron esta semana cuando tres tormentas sucesivas azotaron el Ártico helado desde Siberia hasta el norte de Alaska, desencadenando relámpagos en un fenómeno inusual que, según los científicos, será menos raro con el calentamiento global.

“Los meteorólogos no habían visto nada como eso antes”, dijo Ed Plumb, meteorólogo del Servicio Meteorológico Nacional en Fairbanks, hablando sobre las tormentas que comenzaron el sábado.

Por lo general, el aire sobre el Océano Ártico, especialmente cuando el agua está cubierta de hielo, carece del calor convectivo necesario para generar tormentas eléctricas, pero a medida que el cambio climático calienta el Ártico más rápido que el resto del mundo, eso está cambiando, dicen los científicos.

Los episodios de rayos de verano dentro del Círculo Polar Ártico se han triplicado desde 2010, una tendencia directamente relacionada con el cambio climático y la creciente pérdida de hielo marino en el extremo norte, informaron los científicos en un estudio de marzo publicado en la revista Geophysical Research Letters. A medida que el hielo marino desaparece, se evapora más agua, lo que agrega humedad a la atmósfera que se calienta.

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«Va a ir con las temperaturas», dijo el coautor Robert Holzworth, físico atmosférico de la Universidad de Washington en Seattle. Estas tormentas eléctricas amenazan los bosques boreales que bordean el Ártico, ya que provocan incendios en regiones remotas que ya se están horneando bajo la -el reloj sol de verano.

La Siberia boreal en Rusia recibe más rayos que cualquier otra región ártica, dijo Holzworth. El documento también documentó relámpagos más frecuentes sobre las regiones de tundra sin árboles del Ártico, así como sobre el Océano Ártico y el hielo.

En agosto de 2019, un rayo llegó incluso a 100 kilómetros (60 millas) del Polo Norte, encontraron los investigadores. Solo en Alaska, la actividad de las tormentas eléctricas está en camino de aumentar tres veces para fines de siglo si continúan las tendencias climáticas actuales, según los investigadores. a dos estudios realizados por científicos del Centro Nacional de Investigación Atmosférica en Boulder, Colorado, publicados durante el último año en la revista Climate Dynamics.

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“Lo que solía ser muy raro ahora es simplemente raro”, dijo Rick Thoman, científico climático de la Universidad de Alaska Fairbanks. Como demostró el desfile de tormentas árticas de esta semana, los rayos ya están apareciendo en lugares inesperados, dijo.

“No tengo ningún recuerdo de tres días consecutivos de este tipo de cosas” en el Ártico. Con el fuerte aumento de los rayos, Siberia ha sido testigo de incendios forestales cada vez más feroces en los últimos años. Esta semana, el ejército ruso desplegó aviones que arrojaron agua para apagar las llamas que queman alrededor de 2 millones de acres (800.000 hectáreas) de bosque, mientras que la región más afectada de Yakutia ha estado en estado de emergencia durante semanas.

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