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Científicos mexicanos alarmados por el desastre ambiental provocado por el Tren Maya

Científicos mexicanos alarmados por el desastre ambiental provocado por el Tren Maya

Partes de las remotas selvas del sur de México apenas han cambiado desde la época de los antiguos mayas.

A los ojos del presidente Andrés Manuel López Obrador, un ferrocarril que su gobierno está construyendo, conocido como el Tren Maya, traerá conectividad moderna a áreas que durante generaciones se vieron privadas de importantes beneficios económicos.

Pero el ferrocarril y su construcción apresurada también ponen en grave peligro la naturaleza virgen y los antiguos sistemas de cuevas debajo del suelo de la jungla, dicen multitud de científicos y activistas ambientales.

El ferrocarril “está partiendo la selva por la mitad”, dijo Ismael Lara, un guía que lleva a los turistas a una cueva que alberga a millones de murciélagos cerca de la Reserva de la Biosfera de Calakmul. Lara teme que el tren, que pasará cerca, interrumpa las rutas de vida silvestre y atraiga demasiado desarrollo a los frágiles ecosistemas.

Durante casi un año, Reuters fotografió la construcción en puntos a lo largo de la vía férrea planificada, documentando la evolución del proyecto insignia que López Obrador se comprometió a terminar para fines de 2023.

Los 1.470 km (910 millas) de vías están preparados para transportar trenes diésel y eléctricos a través de la península de Yucatán y conectar el principal destino turístico de México, Cancún, con los antiguos templos mayas de Chichén Itzá y Palenque.

El ferrocarril ha dividido profundamente a los mexicanos y las controversias en torno a la construcción ejemplifican las luchas que enfrentan los países en desarrollo de todo el mundo para equilibrar el progreso económico con la responsabilidad ambiental.

FONATUR, la agencia de turismo de México a cargo del proyecto, dijo que el ferrocarril sacará a más de un millón de personas de la pobreza y podría crear hasta 715,000 nuevos empleos para 2030. Los costos de construcción se estiman en hasta $ 20 mil millones, dijo López Obrador en julio. .

Pero con el proyecto ya con miles de millones de dólares por encima del presupuesto y retrasado, los científicos y activistas dicen que el gobierno tomó atajos en sus evaluaciones de riesgo ambiental en un intento por completarlo mientras López Obrador todavía está en el cargo.

En diciembre, los expertos de las Naciones Unidas advirtieron que el estado del ferrocarril como un proyecto de seguridad nacional permitía al gobierno eludir las salvaguardias ambientales habituales y le pidieron que protegiera el medio ambiente de acuerdo con los estándares globales.

FONATUR defendió la rapidez con la que se produjeron los estudios. “No se requieren años, se requiere experiencia, conocimiento y capacidad de integración”, dijo en respuesta a preguntas de Reuters. Se negó a comentar sobre la declaración de la ONU.

CENOTES

La ruta del Tren Maya corta una franja de hasta 14 metros (46 pies) de ancho a través de algunos de los ecosistemas más singulares del mundo, acercando el mundo moderno a especies vulnerables como los jaguares y los murciélagos.

Pasará por encima de un sistema de miles de cuevas subterráneas excavadas en el lecho de roca caliza blanda de la región por el agua durante millones de años.

Piscinas cristalinas conocidas como cenotes marcan la península de Yucatán, donde la superficie de piedra caliza se ha hundido para exponer el agua subterránea. El río subterráneo conocido más largo del mundo pasa a través de las cuevas, que también han sido el sitio de descubrimientos como fósiles humanos antiguos y artefactos mayas como una canoa que se estima tiene más de 1,000 años.

Si se construye mal, el ferrocarril corre el riesgo de atravesar el suelo frágil, incluso en cuevas aún por explorar debajo, dice Emiliano Monroy-Rios, un geoquímico mexicano de la Universidad Northwestern que ha estudiado extensamente las cuevas y cenotes del área.

El diésel, añade, también podría filtrarse a la red de pozas y ríos subterráneos, principal fuente de agua dulce de la península.

Se cree que menos del 20% del sistema subterráneo ha sido mapeado, según varios científicos entrevistados por Reuters, tal daño podría limitar importantes descubrimientos geológicos.

El estudio de impacto ambiental del gobierno para la Sección 5, el tramo más controvertido, dice que los impactos ambientales son «insignificantes» y se han mitigado adecuadamente. El estudio dice que el riesgo de colapso se tomó en cuenta en la ingeniería de las vías y que el área será observada a través de un programa de prevención.

Docenas de científicos no están de acuerdo y escriben en cartas abiertas que las evaluaciones están plagadas de problemas, incluidos datos desactualizados, la omisión de cuevas descubiertas recientemente y la falta de aportes de expertos locales en hidrología.

“No quieren reconocer la fragilidad de la tierra”, dijo Fernanda Lases, científica de la Universidad Nacional Autónoma de México (UNAM) radicada en Mérida, quien calificó los problemas identificados como “muy preocupantes”.

Los nombres de los 70 expertos que participaron en el estudio del gobierno fueron eliminados de la publicación.

Una parte de la investigación utilizada por el gobierno para respaldar sus conclusiones fue tomada de un blog de Monroy-Ríos, quien dice que los autores del informe nunca lo contactaron. Su investigación destaca la necesidad de una amplia vigilancia y monitoreo para cualquier proyecto de infraestructura en la región. Dice que esto no ha sucedido.

“Supongo que sus conclusiones estaban preformateadas”, dijo Monroy-Ríos. “Quieren hacerlo rápido y eso es parte del problema. No hay tiempo para la exploración adecuada”.

Un experto que participó en los informes y habló con Reuters bajo condición de anonimato dijo que el trabajo se había realizado rápidamente.

“Había presión, sobre todo por los tiempos de entrega”, dijo el experto.

El experto expresó su preocupación de que el gobierno no mitigaría adecuadamente los riesgos que los expertos habían destacado en los estudios de impacto del gobierno ni dedicaría los recursos necesarios para el mantenimiento del tren.

FONATUR dijo que el proyecto tendría recursos y atención de seguimiento en el futuro, incluidos los programas establecidos para la protección del medio ambiente.

“El proyecto del Tren Maya por supuesto es seguro, monitoreado y regulado por las autoridades ambientales como ha sucedido hasta ahora”, dijo la agencia a Reuters.

Fuente: Reuters

El Correo de Yucatán


El cargo Científicos mexicanos alarmados por el desastre ambiental provocado por el Tren Maya apareció por primera vez en Diario de México.

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Written by notimundo

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