COMENTARIO DIARIO DEL CORREO: El orgulloso papel de Gran Bretaña en el fin de la trata de esclavos

by Redacción NM
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El bergantín de esclavos español El Almirante en la ensenada de Benin, el 1 de febrero de 1829

La trata transatlántica de esclavos es una de las manchas más oscuras e indelebles de la historia de la humanidad.

Durante más de dos siglos, millones de africanos negros fueron secuestrados de sus hogares, transportados a través del océano encadenados y sometidos a trabajos agotadores en tierras extrañas y hostiles.

Es cierto que Gran Bretaña desempeñó su papel en esta deplorable empresa, beneficiándose enormemente del uso de mano de obra esclava en las plantaciones coloniales del Caribe y en partes de lo que hoy son los Estados Unidos.

El café y el azúcar que se vendían en los cafés de moda de Londres, el algodón hilado en las fábricas de Lancashire, el ron para los marineros, el rapé y los cigarros fumados por las clases adineradas eran todos el resultado de un trabajo brutalmente forzado.

Pero lo que con demasiada frecuencia se olvida o se ignora deliberadamente es que, aunque disfrutó de sus frutos, Gran Bretaña también fue fundamental para poner fin a la esclavitud. Fuimos los primeros en abolir este atroz comercio de miseria humana y hicimos todo lo posible para garantizar que el resto del mundo hiciera lo mismo.

El bergantín de esclavos español El Almirante en la ensenada de Benin, el 1 de febrero de 1829

Entre 1807 y 1867, el Escuadrón de África Occidental de la Royal Navy se apoderó de 1.600 barcos de esclavos extranjeros y liberó a 150.000 esclavos con destino a América. La campaña consumió la mitad del presupuesto de la Armada en su apogeo y costó la vida a 1.500 marineros en combate y por enfermedades. Pero funcionó.

Por lo tanto, damos una calurosa bienvenida a la nueva campaña de la líder de la Cámara de los Comunes, Penny Mordaunt, lanzada en el Mail de hoy, para un monumento en Portsmouth para conmemorar el papel vital de la Marina en la erradicación de la esclavitud global.

No sólo sería un tributo al sacrificio y los logros, escribe, sino que también ayudaría a educar a los jóvenes sobre la compleja historia de nuestra extraordinaria nación insular.

Demasiados grupos de intereses creados impulsan una narrativa «estrecha, antibritánica y basada en agravios» de nuestra herencia, escribe la señora Mordaunt, ex reservista naval.

La verdad es que Gran Bretaña no inventó la esclavitud. Los griegos y los romanos mantenían esclavos de forma rutinaria, al igual que los imperios árabes, asiáticos y africanos, sin mencionar la Rusia soviética, que envió a millones a brutales campos de trabajo.

Tampoco fuimos los mayores beneficiarios del comercio transatlántico. Alrededor del 40 por ciento de todos los esclavos enviados a América fueron a Brasil, que también fue el último país en abolir formalmente la esclavitud.

Como nación debemos, por supuesto, estudiar y aprender de los errores del pasado. Pero no deberíamos avergonzarnos de celebrar algo de lo bueno que Gran Bretaña trajo al mundo. Este monumento haría precisamente eso.

En un planeta diferente

En lo que respecta a los peces gordos condescendientes y desconectados, Sir Howard Davies realmente se lleva el petit four.

La afirmación del presidente de NatWest ayer de que «no es tan difícil» para los jóvenes acceder a la propiedad demuestra lo lejos que está de la vida real.

Qué insulto para los millones de personas que quedan fuera del mercado por los altos precios y las exorbitantes tasas hipotecarias.

Con un salario de más de 750.000 libras esterlinas y una serie de otros trabajos excelentes a sus espaldas, Sir Howard sin duda puede permitirse una gran casa (o casas) propia. Pero para muchos jóvenes, ser propietario de una vivienda se ha convertido en un sueño imposible.

En lo que respecta a los peces gordos condescendientes y desconectados, Sir Howard Davies realmente se lleva el petit four (Foto de archivo)

En lo que respecta a los peces gordos condescendientes y desconectados, Sir Howard Davies realmente se lleva el petit four (Foto de archivo)

Sir Howard fue objeto de duras críticas a principios de este año por respaldar a su directora ejecutiva, Dame Alison Rose, después de que ella filtrara detalles privados de la cuenta bancaria del partidario del Brexit Nigel Farage en Coutts (propiedad de NatWest) a un periodista de la BBC.

Tras una protesta pública por esta violación de la confidencialidad, fue obligada a dimitir de todos modos, lo que generó serias dudas sobre el juicio de Sir Howard. El estallido de ayer sugiere que la situación no ha mejorado.

Como director de uno de nuestros bancos más grandes, debería mostrar simpatía por sus clientes que, a diferencia de él, luchan por ganarse la vida. En cambio, trata sus preocupaciones con desdén.

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